Prunus mahaleb – Guía Completa del Capulín Santo

Pronunciación:

Introducción

Cerasus mahaleb, comúnmente conocido en Estados Unidos como cerezo Mahaleb o cerezo de Santa Lucía, es una especie de cerezo silvestre nativa de la región mediterránea y partes de Asia Occidental. También es conocido por otros nombres como cerezo Mahaleb o cerezo perfumado, reflejando sus fragantes flores y su uso en perfumería.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Rosales
  • Familia: Rosaceae
  • Género: Prunus
  • Especie: Prunus mahaleb

Descripción

Cerasus mahaleb es un árbol caducifolio o arbusto grande conocido por sus aromáticas flores blancas y pequeñas cerezas negras. Se cultiva principalmente por su valor ornamental en jardines y parques, pero también tiene valor comercial. Los núcleos de sus frutos se utilizan para dar sabor a licores y productos de panadería, y su madera es valorada para la fabricación de instrumentos musicales. No se considera invasivo ni problemático en su área de distribución nativa.

Tamaño

El cerezo Mahaleb típicamente crece a una altura de 4 a 10 metros (13 a 33 pies), con una extensión aproximadamente igual a su altura.

Hojas

Las hojas son simples, alternas y de forma lanceolada a ovada con márgenes serrados. Típicamente miden de 3 a 5 centímetros de largo y tienen una apariencia brillante y verde oscuro.

Flor

Las flores son blancas, fragantes y se presentan en racimos. Cada flor tiene aproximadamente 1 centímetro de diámetro, con cinco pétalos y numerosos estambres. Florecen a finales de la primavera y son atractivas para los polinizadores como las abejas.

Fruto

El fruto es una pequeña drupa, de aproximadamente 1 centímetro de diámetro, que cambia de verde a morado oscuro o negro cuando madura. Los frutos son comestibles pero no se consumen comúnmente frescos debido a su sabor astringente. En cambio, a menudo se utilizan en destilación o como agente saborizante.

Tallo

El árbol tiene un tronco recto con corteza lisa y gris. A medida que el árbol envejece, la corteza puede volverse algo escamosa.

Cultivo y Cuidado

Plantación

El cerezo Mahaleb debe plantarse en la temporada de dormancia, típicamente a finales del otoño o principios de la primavera. Es mejor plantar árboles jóvenes en un hoyo dos veces más ancho que el cepellón y a la misma profundidad a la que crecía en el vivero.

Preferencia de Suelo

Este cerezo prefiere suelos bien drenados y puede tolerar una variedad de tipos de suelo, incluyendo suelos calcáreos y alcalinos.

Riego

Riegue los árboles recién plantados regularmente para establecer un sistema de raíces fuerte. Una vez establecido, el cerezo Mahaleb es tolerante a la sequía y requiere menos riego frecuente.

Requerimientos de Sol

El árbol prospera a pleno sol pero puede tolerar sombra parcial.

Poda

Pode a finales del invierno o principios de la primavera antes de que comience el nuevo crecimiento. Utilice tijeras de podar limpias y afiladas o cortarramas para ramas pequeñas y una sierra de podar para ramas más grandes. Elimine cualquier rama muerta, dañada o enferma, y aclare las áreas densas para permitir que la luz y el aire penetren en el dosel. Dé forma al árbol según lo desee, pero evite la poda excesiva, que puede reducir la floración.

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Propagación

La propagación se realiza típicamente por semilla, pero también se puede propagar por esquejes de madera blanda tomados a principios del verano.

Salud y Seguridad

Las semillas del cerezo Mahaleb contienen compuestos que pueden liberar cianuro al ser ingeridos, lo cual es tóxico para humanos y animales. La pulpa del fruto no es venenosa, pero se debe tener precaución para evitar la ingestión de las semillas por parte de niños o mascotas. No hay espinas ni partes puntiagudas en la planta, y no se conoce que cause dermatitis de contacto u otras irritaciones en la piel.

Plagas y Problemas

Cerasus mahaleb es relativamente resistente a plagas y enfermedades, pero puede ser susceptible a los mismos problemas que afectan a otras especies de cerezos, como:

– Mancha foliar del cerezo (Blumeriella jaapii): Causa manchas moradas o marrones en las hojas, lo que puede llevar a la caída prematura de las mismas.
– Áfidos (Aphidoidea): Pequeños insectos que chupan la savia de las hojas, causando distorsión y reducción del vigor.
– Barrenadores (varias especies): Larvas que perforan la madera, lo que potencialmente puede causar daños estructurales al árbol.

Para manejar estos problemas, mantenga una buena salud del árbol a través de un cuidado y saneamiento adecuados, como la eliminación de hojas caídas y la poda de ramas infestadas. Se pueden usar insecticidas o fungicidas si las infestaciones o infecciones son graves.

Información General

Nombre de la Planta:cerasus mahaleb
Etimología:Cerasus: Del latín «cerasus,» que significa cerezo, derivado del griego «kerasos.»
Mahaleb: Del árabe «mahlab,» una especia aromática hecha de las semillas de esta especie.
Nombre Común:Cerezo Mahaleb
Género:Cerasus
Especie:mahaleb
Familia:Rosaceae

Características de la Planta

Altura:15-30 pies / 4.5-9 m / 180-360 pulgadas / 450-900 cm
Ancho y Dispersión:20-30 pies / 6-9 m
Tipo de Planta:Rosaceae
Hábito/Forma:Árbol caducifolio o arbusto grande
Tipo de Hoja:Simple, alterna, ovada a lanceolada, márgenes serrados
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Lanceolada a ovada
Margen de la Hoja:Serrado
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Sí; fragancia similar a la almendra.
Descripción del Tallo:Delgado, recto, liso, gris-marrón
El Tallo es Aromático:
Textura:Liso en su juventud, volviéndose escamoso con la edad
Tacto de la Hoja:Liso
Longitud de la Hoja:5-10 cm
Descripción de la Hoja:Simple, alterna, ovada a lanceolada, márgenes finamente serrados, glabra, de 2-5 cm de largo.
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia del Suelo:Suelos bien drenados, calcáreos.
Requerimientos de Agua:Moderada; prefiere humedad constante pero suelo bien drenado.
Requerimientos de Fertilizante:Fertilizante equilibrado con una relación NPK de 10-10-10 o 8-8-8, aplicado a principios de primavera y mediados de verano.
Requerimientos de Poda:Podar a finales de invierno o principios de primavera para eliminar madera muerta o enferma y dar forma al árbol.
Tiempo de Germinación de la Semilla:14-28 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Abril-Mayo
Producción de Fruto/Semilla:Producción de semillas
Tasa de Crecimiento:Moderada
Hábito de Crecimiento:Árbol caducifolio o arbusto grande
Tipo de Sistema Radicular:Sistema radicular fibroso
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Drupe
Descripción del Fruto:Pequeño, negro al madurar, drupa similar a una cereza, aproximadamente de 6-10 mm de diámetro.
Color de la Flor:Blanco
Forma de la Flor:Regular con cinco pétalos y sépalos libres
Inflorescencia de la Flor:Racimosa, racimos alargados
Temporada de Floración:Abril a Mayo
Duración de la Floración:3-4 semanas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Alta
Tolerancia a las Heladas:-20°C
Tolerancia al Calor:Alta
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Moderada
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Moderada
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:4-8
Sensibilidad al Fotoperiodo:Moderada

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, mariposas y otros insectos.
Valor para la Vida Silvestre:Atrae aves; proporciona alimento para la vida silvestre (frutos); sirve como planta hospedera y fuente de néctar para mariposas y otros polinizadores.
Insectos Problemáticos:Áfidos de Prunus mahaleb, mosca de la fruta del cerezo (Rhagoletis cerasi), mosca sierra del cerezo (Caliroa cerasi), escarabajo japonés (Popillia japonica)
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Cerasus mahaleb, comúnmente conocido como cerezo Mahaleb o cerezo de Santa Lucía, mejora su hábitat proporcionando alimento para la vida silvestre a través de sus frutos, ofreciendo refugio con su follaje, mejorando la fertilidad del suelo mediante la descomposición de la hojarasca y actuando como planta hospedera para varias especies de insectos.
Potencial de Control de la Erosión:Moderada
Ubicación en el Paisaje:Regiones mediterráneas, bordes de carreteras, pastizales, bosques abiertos
Tema del Paisaje:Mediterráneo; Xerojardinería; Jardín de Vida Silvestre; Jardín de Campo; Jardín Aromático
Característica de Diseño:Sí, como árbol ornamental por sus flores blancas primaverales y hábito de crecimiento compacto.
Significado Etnobotánico:Utilizado en la medicina tradicional para dolencias gastrointestinales y respiratorias; semillas utilizadas para saborizar; madera utilizada en carpintería y tornería.
Capacidad de Naturalización:Moderada
Adecuación para la Plantación Complementaria:Compatible con Juglans regia (nogales), incompatible con muchas verduras debido a propiedades alelopáticas.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Fruto, semillas (cuando se procesan para eliminar toxinas)
Toxicidad:
Partes Venenosas de la Planta:Todas las partes, particularmente las semillas
Toxicidad para Humanos:Las semillas de Prunus mahaleb contienen amigdalina, que puede liberar cianuro cuando se metaboliza, y se consideran tóxicas si se consumen en grandes cantidades.
Toxicidad para Gatos:
Toxicidad para Perros:
Causa Dermatitis por Contacto:No hay asociación común conocida
Cualidades de Purificación del Aire:No documentado para purificación del aire
Propiedades Medicinales:Antioxidante, antimicrobiano, antiinflamatorio, analgésico, antipirético
Espinicidad o Picazón:No

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Prunus mahaleb – Wikiwand (www.wikiwand.com)
  2. Cerasus mahaleb (L.) Mill. – Plants of the World Online (powo.science.kew.org)
  3. Cerasus mahaleb Mill. – World Flora Online (www.worldfloraonline.org)
  4. Prunus mahaleb – Wikispecies (species.wikimedia.org)
  5. Prunus mahaleb L. | Plants of the World Online | Kew Science (powo.science.kew.org)
  6. Categoría:Prunus mahaleb – Wikimedia Commons (commons.wikimedia.org)
  7. Prunus mahaleb L. – GBIF (www.gbif.org)

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