Prosopis pubescens: Cómo Cultivar y Identificar Mesquite Tornillo

Pronunciación:

Introducción

Prosopis pubescens, comúnmente conocido en Estados Unidos como Screwbean Mesquite o American Screwbean, es un arbusto perenne o árbol pequeño nativo del suroeste de Estados Unidos y norte de México. Esta planta es valorada por sus vainas únicas en forma de tornillo y su resistencia en ambientes áridos. También es conocida regionalmente como Tornillo, refiriéndose a sus vainas retorcidas que se asemejan a tornillos. Su perfil incluye ser una especie fijadora de nitrógeno que puede mejorar la fertilidad del suelo y es comúnmente utilizada para control de erosión, proyectos de revegetación y como fuente de alimento y hábitat para la vida silvestre.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Magnoliophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Fabales
  • Familia: Fabaceae
  • Género: Prosopis
  • Especie: P. pubescens

Descripción

Prosopis pubescens es una planta caducifolia conocida por su resistencia y adaptabilidad a condiciones extremas del desierto. Es miembro de la familia de las leguminosas, Fabaceae, y es reconocida por su habilidad de fijar nitrógeno atmosférico, lo cual enriquece el suelo. La planta tiene un sistema de raíces profundas que le permite acceder al agua de las profundidades del subsuelo, haciéndola tolerante a la sequía y capaz de sobrevivir en ambientes hostiles.

Tamaño

El Screwbean Mesquite típicamente crece a una altura de 3 a 8 metros (10 a 26 pies), con algunos ejemplares alcanzando hasta 10 metros (33 pies) bajo condiciones ideales. Tiene una tasa de crecimiento moderada, promediando unos pocos centímetros por mes. El sistema de raíces es extenso, con una raíz principal profunda y raíces laterales que pueden extenderse ampliamente, proporcionando estabilidad y acceso a la humedad. Las raíces generalmente no causan problemas a menos que se plante cerca de pavimentos o estructuras, donde pueden dañar cimientos o plomería.

Hojas

Las hojas de Prosopis pubescens son compuestas bipinnadas, con uno a tres pares de pinnas, cada una con 10 a 20 pares de pequeños foliolos lineales. Los foliolos típicamente miden de 6 a 9 mm de largo. Este follaje de textura fina ofrece una apariencia delicada y proporciona una sombra ligera y moteada.

Flor

Screwbean Mesquite produce flores de abril a junio. Las inflorescencias son densos espigas cilíndricas, de 5 a 10 cm de largo, compuestas de pequeñas flores de color verde amarillento. Estas flores son fragantes y atraen una variedad de polinizadores, incluyendo abejas.

Fruto

El fruto de Prosopis pubescens es una vaina distintiva, estrechamente enrollada, de 1 a 2 cm de diámetro y de 5 a 10 cm de largo. Las vainas maduran a finales del verano o otoño y son una fuente importante de alimento para la vida silvestre. Contienen varias semillas y son a menudo utilizadas en esfuerzos de revegetación debido a su alta tasa de germinación.

Tallo

El tallo de Screwbean Mesquite es típicamente de múltiples troncos con una corteza áspera, de color marrón oscuro a gris que se vuelve profundamente surcada con la edad. Las ramas pueden ser espinosas, con espinas de hasta 2.5 cm de largo.

Cultivo y Cuidado

Prosopis pubescens es una planta de bajo mantenimiento que prospera en paisajes desérticos. Es adecuada para la xerojardinería y puede ser utilizada como punto focal o para cribado natural.

Plantación

Para plantar Screwbean Mesquite, elija una ubicación con exposición plena al sol. Cave un hoyo dos veces más ancho que el cepellón y de la misma profundidad. Coloque la planta en el hoyo, rellene con suelo nativo y riegue a fondo. Es mejor plantar en primavera u otoño cuando las temperaturas son más suaves.

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Preferencia de Suelo

Screwbean Mesquite se adapta a una variedad de tipos de suelo, incluyendo arenosos, limosos y arcillosos. Prefiere suelos bien drenados y puede tolerar condiciones alcalinas con un rango de pH de 6.5 a 8.5.

Riego

Una vez establecida, Prosopis pubescens es altamente tolerante a la sequía. Riegue profundamente pero con poca frecuencia para fomentar un sistema de raíces fuerte. Durante la primera temporada de crecimiento, riegue una vez a la semana, luego reduzca la frecuencia a medida que la planta se establece.

Requerimientos de Sol

Esta planta requiere pleno sol para prosperar, lo que significa al menos seis horas de luz solar directa al día. Es adecuada para paisajes abiertos, jardines desérticos y áreas donde otras plantas pueden tener dificultades debido a la intensa luz solar.

Poda

Pode el Screwbean Mesquite a finales del invierno o principios de la primavera antes de que comience el nuevo crecimiento. Elimine ramas muertas o dañadas y dé forma según lo desee. Utilice herramientas de poda limpias y afiladas para hacer cortes limpios y minimizar el estrés en la planta.

Propagación

La propagación se realiza típicamente por semilla. Recolecte vainas maduras en otoño, retire las semillas y plántelas en suelo bien drenado. La estratificación o escarificación puede mejorar las tasas de germinación.

Salud y Seguridad

No se conoce que Prosopis pubescens sea tóxico para humanos, perros o gatos. Sin embargo, las espinas en sus ramas pueden representar un peligro físico, y se debe tener cuidado al plantar en áreas frecuentadas por personas y mascotas.

Plagas y Problemas

Screwbean Mesquite puede ser afectado por plagas como el barrenador del mezquite (Placosternus difficilis) y el gorgojero del mezquite (Oncideres rhodosticta). Estos insectos pueden dañar la planta al perforar la madera o anillar las ramas, respectivamente. Las medidas de control incluyen la eliminación física de la madera infestada y el uso de insecticidas apropiados. La planta también es propensa a infestaciones de muérdago, las cuales pueden ser manejadas mediante la poda de ramas afectadas.

Información General

Nombre de la Planta:Prosopis pubescens
Etimología:Género: Prosopis – Del griego «prosopis,» que significa «cara,» posiblemente refiriéndose a la apariencia de las vainas que se asemejan a una cara.
Especie: pubescens – Del latín «pubescens,» que significa «peludo» o «con pelusa,» refiriéndose a los finos pelos en las partes de la planta.
Nombre Común:Mesquite Tornillo
Género:Prosopis
Especie:pubescens
Familia:Fabaceae

Características de la Planta

Altura:0.9-4.6 metros, 3-15 pies
Ancho y Expansión:Ancho: 4-6 pies (1.2-1.8 metros)
Expansión: 6-10 pies (1.8-3 metros)
Tipo de Planta:Perenne
Hábito/Forma:Hábito de Crecimiento: Arbusto o árbol pequeño
Forma de Crecimiento: Erecto
Tipo de Hoja:Compuesta pinnada
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Compuesta pinnada
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Sí. Dulce.
Descripción del Tallo:Forma de Crecimiento: Arbusto o árbol pequeño
Textura del Tallo: Pubescente (peludo)
Color del Tallo: Marrón claro a gris
Superficie del Tallo: Suave en la juventud, volviéndose áspero con la edad
El Tallo es Aromático:No
Textura:Suave a ligeramente áspero.
Sensación al Tacto de la Hoja:Las hojas son bipinnadamente compuestas, con pequeños foliolos que son pubescentes (peludos).
Longitud de la Hoja:5-25 mm
Descripción de la Hoja:Disposición de la hoja: Alterna
Tipo de hoja: Bipinnadamente compuesta
Forma del foliolo: Oblonga a lineal
Borde del foliolo: Entero
Ápice del foliolo: Agudo
Base del foliolo: Oblicua
Superficie del foliolo: Pubescente
Venación del foliolo: Pinnada
Espina de la hoja: Presente, en la base de cada hoja
Color de la hoja: Verde
Tamaño de la hoja: 2-6 cm de largo (foliolo), 12-25 cm de largo (hoja completa)
Presencia de Pelos:
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Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Alcalino, Bien drenado, Seco
Requerimientos de Agua:Bajo a moderado.
Requerimientos de Fertilizante:Tipo de NPK: 10-10-10 (balanceado)
Frecuencia: Anual
Momento: Inicio de la primavera
Requerimientos de Poda:Mínima; tolera poda intensa si es necesario.
Tiempo de Germinación de la Semilla:14-28 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Tiempo de exhibición: Abril a Julio
Tiempo de cosecha: No documentado
Producción de Fruto/Semilla:Producción de fruto: Sí
Producción de semilla: Sí
Tasa de Crecimiento:Lento a moderado
Hábito de Crecimiento:Arbusto o árbol pequeño
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante.

Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Legumbre
Descripción del Fruto:Seco, indehiscente, legumbre monosémica, recta a ligeramente curvada, 5-12 cm de largo, 6-8 mm de ancho, superficie glabra o escasamente pubescente.
Color de la Flor:Amarillo
Forma de la Flor:Tubular
Inflorescencia de la Flor:Tipo de inflorescencia: Espiga
Disposición: Axilar
Color de la flor: Amarillo a amarillo verdoso
Período de floración: Abril a Julio
Temporada de Floración:Primavera a Verano
Duración de la Floración:2-3 semanas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada a alta.
Tolerancia a las Heladas:-7°C a -12°C
Tolerancia al Calor:50°C
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Intermedia
Tolerancia a la Salinidad:Tolerancia a la sal: Moderada a Alta
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia del USDA:7-11
Sensibilidad al Fotoperíodo:Planta de Día Corto

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí. Abejas, incluyendo abejas nativas y abejas melíferas.
Valor para la Vida Silvestre:Fuente de néctar para insectos, cobertura y sitios de anidación para aves, fuente de alimento para mamíferos (vainas y semillas).
Insectos Problemáticos:1. Escarabajos brúquidos (Algarobius prosopis)
2. Cortador de ramas de mesquite (Oncideres rhodosticta)
3. Escarabajos longicornios (Derobrachus forreri)
4. Chinche de mesquite (Thasus neocalifornicus)
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Prosopis pubescens, comúnmente conocido como mesquite tornillo, mejora su hábitat al:

1. Fijar nitrógeno a través de relaciones simbióticas con bacterias en nódulos radiculares, enriqueciendo la fertilidad del suelo.
2. Proporcionar sombra y microhábitats más frescos en ambientes áridos.
3. Servir como fuente de alimento para la vida silvestre a través de sus semillas y follaje.
4. Estabilizar el suelo y prevenir la erosión con su extenso sistema radicular.
5. Ofrecer hábitat y sitios de anidación para diversas especies de aves.

Potencial de Control de Erosión:Moderado a alto
Ubicación en el Paisaje:Desiertos, cauces secos, llanuras de inundación
Tema del Paisaje:1. Jardín Desértico
2. Xerojardinería
3. Hábitat de Vida Silvestre
4. Jardín de Plantas Nativas
5. Paisaje Tolerante a la Sequía
Característica de Diseño:Sí. Prosopis pubescens, comúnmente conocido como Mesquite Tornillo, se utiliza en diseño de paisajes para xerojardinería, control de erosión, como cortavientos y por sus ornamentales vainas retorcidas.
Significado Etnobotánico:Vainas comestibles, forraje para ganado, madera para construcción y combustible, medicina tradicional.
Capacidad de Naturalización:Alta
Aptitud para Cultivo Asociado:– Frijoles (Phaseolus spp.): Apto
– Maíz (Zea mays): Apto
– Calabaza (Cucurbita spp.): Apto

Salud y Seguridad

Comestibilidad:Sí.
Partes Comestibles:Vainas jóvenes, semillas, flores
Toxicidad:No.
Partes Tóxicas de la Planta:No documentado
Tóxico para Humanos:No.
Tóxico para Gatos:
Tóxico para Perros:
Causa Dermatitis de Contacto:No documentado.
Calidades de Purificación del Aire:No documentado
Propiedades Medicinales:Antioxidante; Antimicrobiano; Antifúngico; Antiparasitario.
Thorniness or Spikiness:
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