Nepeta calamintha: Guía Completa de Cuidados del Calamenta

Pronunciación:

Introducción

Nepeta calamintha, comúnmente conocida como Calaminta Menor o Calamintha Nepeta en Estados Unidos, es una hierba perenne que se valora por su follaje aromático y sus encantadoras flores. Esta planta es nativa de Europa y la región del Mediterráneo y se ha naturalizado en varias partes de Norteamérica. A menudo se encuentra en jardines y paisajes por su atractivo ornamental y a veces se utiliza en remedios herbales tradicionales. La Calaminta Menor es miembro de la familia de la menta y es conocida por su aroma mentolado, a veces cítrico, lo que la convierte en favorita entre jardineros y aficionados por igual.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Lamiales
  • Familia: Lamiaceae
  • Género: Nepeta
  • Especie: N. calamintha

Descripción

Nepeta calamintha es una planta herbácea conocida por su hábito de crecimiento compacto y sus abundantes flores. Es una perenne, lo que significa que vive más de dos años, y se destaca particularmente por sus hojas aromáticas y flores atractivas. La planta tiene una forma de crecimiento tupido y a menudo se utiliza en jardines como cubresuelos o como parte de un borde debido a su valor ornamental. También es apreciada por aficionados que disfrutan de su fragancia y por aquellos interesados en sus usos tradicionales en la medicina herbal.

Tamaño

La Calaminta Menor alcanza típicamente una altura de 12 a 18 pulgadas (30 a 45 centímetros) con una extensión similar. Tiene una tasa de crecimiento moderada, promediando unas pocas pulgadas por mes durante la temporada de crecimiento. Las raíces de N. calamintha son fibrosas y se extienden moderadamente, pero no se conocen por ser invasivas o problemáticas. De hecho, el sistema radicular ayuda a estabilizar la planta en diversas condiciones del suelo.

Hojas

Las hojas de Nepeta calamintha son pequeñas, ovadas a oblongas, y presentan un borde ligeramente serrado. Son típicamente verdes en color, con una textura fina y un aroma agradable al ser aplastadas. Botánicamente, las hojas son opuestas, simples y pecioladas con un margen entero a crenado. El follaje está densamente cubierto con finos pelos, que contribuyen a la textura suave y la liberación de aceites esenciales al ser tocados.

Flor

Nepeta calamintha produce pequeñas flores tubulares que son típicamente de color lila a azul pálido, aunque algunas variedades pueden tener flores blancas o rosas. Las flores están dispuestas en densos verticilos a lo largo del tallo y florecen desde principios de verano hasta otoño, atrayendo polinizadores como abejas y mariposas. Cada flor tiene una corola bilabiada, con el labio superior encapuchado y el labio inferior con tres lóbulos.

Fruto

El fruto de Nepeta calamintha es un pequeño núcula seco que comúnmente no se cosecha ni se utiliza.

Tallo

Los tallos de la Calaminta Menor son cuadrados en sección transversal, una característica común a la familia de la menta. Son típicamente verdes, aunque pueden adquirir un tono morado en ciertas condiciones, y están cubiertos de finos pelos.

Cultivo y Cuidado

Nepeta calamintha es una planta de bajo mantenimiento que prospera en una variedad de condiciones. Es tolerante a la sequía una vez establecida y puede adaptarse a diferentes tipos de suelo, lo que la convierte en una opción versátil para los jardineros.

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Plantación

Para plantar Nepeta calamintha, elija una ubicación con suelo bien drenado y pleno sol a sombra parcial. Espacie las plantas de 12 a 18 pulgadas de distancia para permitir una circulación de aire adecuada y crecimiento. Es mejor plantar en primavera o a principios de otoño para dar tiempo a la planta de establecer su sistema radicular antes de que se presenten temperaturas extremas.

Preferencia de Suelo

La Calaminta Menor prefiere suelos bien drenados y puede tolerar una gama desde texturas arenosas hasta limosas. No es particular sobre el pH del suelo pero crece mejor en un rango de ligeramente ácido a ligeramente alcalino (pH 6.0 a 7.5).

Riego

Riegue Nepeta calamintha regularmente después de plantar hasta que esté establecida. Una vez madura, es bastante tolerante a la sequía y solo requiere riego ocasional durante períodos prolongados de sequía. Se debe evitar el riego excesivo, ya que puede conducir a la pudrición de la raíz.

Requerimientos de Sol

Esta planta prefiere pleno sol pero puede tolerar sombra parcial, especialmente en climas cálidos. Plantar en una ubicación que reciba al menos seis horas de luz solar al día fomentará el mejor crecimiento y floración.

Poda

La poda se puede realizar para mantener la forma y fomentar un crecimiento más frondoso. Después del primer brote de flores, cortar la planta en un tercio puede promover una segunda floración. Utilice tijeras de podar limpias y afiladas para la tarea.

Propagación

La propagación de Nepeta calamintha se puede realizar por semillas, división o esquejes de tallo. La división se realiza mejor en primavera u otoño, y los esquejes de tallo se pueden tomar a finales de primavera o principios de verano.

Salud y Seguridad

No se conoce que Nepeta calamintha sea venenosa o tóxica para humanos, perros o gatos. No tiene espinas y no se sabe que cause dermatitis de contacto u otras irritaciones en la piel.

Plagas y Problemas

Las plagas comunes incluyen áfidos (Aphidoidea) y ácaros araña (Tetranychidae). Estas plagas típicamente se alimentan de la savia de la planta, lo que puede llevar a hojas amarillentas y crecimiento atrofiado. El tratamiento incluye el uso de jabones insecticidas o aceite de neem, y la prevención puede ser ayudada asegurando una buena circulación de aire alrededor de las plantas. Nepeta calamintha es generalmente resistente a enfermedades pero puede ser afectada por la pudrición de la raíz si se cultiva en suelos con mal drenaje.

Información General

Nombre de la Planta:Nepeta calamintha
Etimología:Género «Nepeta» – Latín, de la ciudad de Nepi en Italia.
Especie «calamintha» – Griego, «kalos» que significa hermoso y «minthe» que significa menta.
Nombre Común:Calaminta Menor
Género:Nepeta
Especie:calamintha
Familia:Lamiaceae

Características de la Planta

Altura:10-30 cm, 4-12 pulgadas
Ancho y Extensión:Ancho: 0.5-1 m (20-39 pulgadas)
Extensión: 0.5-1 m (20-39 pulgadas)
Tipo de Planta:Perenne
Hábito/Forma:Hábito de Crecimiento: Perenne herbácea
Forma de Crecimiento: Montículo, expansión
Tipo de Hoja:Simple
Disposición de las Hojas:Opuestas
Forma de la Hoja:Lanceolada a ovada
Borde de la Hoja:Serrado
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Sí. Mentolada.
Descripción del Tallo:Cuadrado, peludo
El Tallo es Aromático:
Textura:Glandular-pubescente
Sensación al Tacto de la Hoja:Aromática, peluda
Longitud de la Hoja:No documentado
Descripción de la Hoja:Forma de la hoja: Ovada a oblonga
Borde de la hoja: Serrado a crenado
Disposición de la hoja: Opuestas
Superficie de la hoja: Pubescente
Venación de la hoja: Pinnada
Base de la hoja: Cuneada a redondeada
Ápice de la hoja: Agudo a obtuso
Tamaño de la hoja: 1-2 cm de largo, 0.5-1 cm de ancho
Presencia de Pelos:No
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Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:pH: Neutro a alcalino
Textura: Suelos bien drenados, arenosos o limosos
Humedad: Seco a medio
Requerimientos de Nutrientes: Bajos a moderados
Requerimientos de Agua:Bajos a moderados.
Requerimientos de Fertilizante:Tipo NPK: 10-10-10 (equilibrado)
Frecuencia: Cada 4-6 semanas durante la temporada de crecimiento
Momento: Primavera a principios de otoño
Requerimientos de Poda:Poda ligera para mantener la forma; desmochado para promover la floración continua.
Tiempo de Germinación de la Semilla:No documentado
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Tiempo de exhibición: Mayo a Septiembre
Tiempo de cosecha: No documentado
Producción de Fruto/Semilla:No documentado
Tasa de Crecimiento:Rápida
Hábito de Crecimiento:Hierba perenne
Tipo de Sistema de Raíz:Sistema de raíz fibrosa

Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:No documentado
Descripción del Fruto:No documentado
Color de la Flor:Azul-violeta
Forma de la Flor:No documentado
Inflorescencia de la Flor:Tipo de inflorescencia: Verticilastros
Arreglo de la flor: Espigas densas, con muchas flores
Posición: Terminal y en las axilas de las hojas superiores
Temporada de Floración:Mayo a Septiembre
Duración de la Floración:No documentado

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:No documentado
Tolerancia a las Heladas:No documentado
Tolerancia al Calor:No documentado
Tolerancia al Viento:No documentado
Tolerancia a la Sombra:No documentado
Tolerancia a la Sal:No documentado
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia del USDA:4-8
Sensibilidad al Fotoperiodo:Planta de Día Corto

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí. Abejas, mariposas.
Valor para la Vida Silvestre:Fuente de néctar para abejas y mariposas.
Insectos Problemáticos:1. Áfidos
2. Ácaros
3. Moscas blancas
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Nepeta calamintha, comúnmente conocida como Calaminta Menor, mejora su hábitat al:

1. Atraer polinizadores con sus flores aromáticas, que apoyan los ecosistemas locales.
2. Proporcionar néctar y polen para abejas y mariposas.
3. Actuar como una cubierta vegetal, lo que puede ayudar a prevenir la erosión del suelo.
4. Agregar materia orgánica al suelo cuando se descompone, mejorando la fertilidad del suelo.
5. Servir como planta huésped para ciertas especies de insectos, contribuyendo a la biodiversidad.

Potencial de Control de Erosión:No documentado
Ubicación en el Paisaje:Región Mediterránea
Tema del Paisaje:1. Jardín de casa de campo
2. Jardín de rocas
3. Jardín de hierbas
4. Jardín mediterráneo
5. Xerojardinería
6. Jardín amigable con los polinizadores
7. Borde perenne
Característica de Diseño:Nepeta calamintha se utiliza como una característica de diseño en jardines por su follaje atractivo y sus flores de color lavanda-azul. Sirve como planta de borde, cubierta vegetal y es beneficiosa para atraer polinizadores como abejas y mariposas.
Significado Etnobotánico:Medicinal: Utilizada por sus propiedades antisépticas, antiespasmódicas, diaforéticas y carminativas.
Culinario: Hojas utilizadas como condimento similar a la menta.
Cultural: Cultivada con fines ornamentales y utilizada en jardines tradicionales.
Capacidad de Naturalización:Alta
Adecuación para la Siembra Complementaria:– Alliums
– Rosas
– Vegetales (p. ej., tomates, pimientos)
– Árboles frutales
– Perennes (p. ej., Echinacea, Rudbeckia)
– Gramíneas

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Hojas, flores.
Toxicidad:No.
Partes Tóxicas de la Planta:No documentado
Toxicidad para Humanos:No.
Toxicidad para Gatos:No.
Toxicidad para Perros:No.
Causa Dermatitis de Contacto:No documentado.
Cualidades de Purificación del Aire:No documentado
Propiedades Medicinales:Antioxidante, Antimicrobiano, Antiinflamatorio, Analgésico, Gastroprotector, Antiespasmódico.
Espinacidad o Picor:No
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