Dioscorea polystachya: Cultiva Camote Chino Fácilmente

Pronunciación:

Introducción

Dioscorea polystachya, comúnmente conocida en Estados Unidos como ñame chino, es una especie de planta con flor de la familia de los ñames. También se le conoce por otros nombres como vid de canela o papa aérea, especialmente en diferentes regiones donde se cultiva o se encuentra creciendo de forma silvestre. Esta planta es notable por sus tubérculos comestibles, que se consumen en varias partes de Asia. Aunque tiene valor comercial como cultivo alimenticio, Dioscorea polystachya también es reconocida por su atractivo ornamental debido a sus atractivas hojas en forma de corazón y flores con aroma a canela. Sin embargo, en algunas áreas se considera invasiva y problemática, ya que puede competir con la vegetación nativa y es difícil de erradicar una vez establecida.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Liliopsida
  • Orden: Dioscoreales
  • Familia: Dioscoreaceae
  • Género: Dioscorea
  • Especie: D. polystachya

Descripción

Dioscorea polystachya es una enredadera perenne que se conoce por su extenso hábito trepador, a menudo utilizando otra vegetación como soporte. Se reconoce principalmente por sus tubérculos comestibles, que son un alimento básico en ciertas cocinas asiáticas. La planta también es apreciada por su valor ornamental, con su exuberante follaje y fragantes flores que añaden atractivo estético a los jardines. Sin embargo, su vigoroso crecimiento puede hacerla invasiva en algunos entornos, donde puede dominar y desplazar a las especies de plantas nativas.

Tamaño

El ñame chino puede alcanzar alturas de hasta 3 metros (aproximadamente 10 pies) o más cuando tiene soporte, con una tasa de crecimiento general de varios centímetros por mes durante la temporada de crecimiento. Las raíces de Dioscorea polystachya son tuberosas y pueden llegar a ser bastante grandes, a veces pesando varios kilogramos. Estos tubérculos pueden extenderse horizontalmente y son conocidos por ser muy persistentes una vez establecidos, lo que puede causar problemas en ecosistemas manejados y jardines debido a su naturaleza invasiva.

Hojas

Las hojas del ñame chino son simples, en forma de corazón y dispuestas alternadamente a lo largo del tallo. Son típicamente de color verde brillante con una textura suave y pueden medir hasta 15 centímetros (6 pulgadas) de largo. Desde una perspectiva botánica, las hojas son ovado-cordadas con márgenes enteros, superficie glabra y un pecíolo distintivo.

Flor

Dioscorea polystachya produce pequeñas flores blancas que a menudo se describen como con aroma a canela, lo que contribuye a uno de sus nombres comunes, vid de canela. Las flores son típicamente dioicas, con flores masculinas y femeninas que aparecen en plantas separadas. El período de floración ocurre a finales del verano, y aunque las flores no son particularmente llamativas, se valoran por su agradable fragancia.

Fruto

La planta produce frutos similares a cápsulas después del período de floración, aunque la fructificación no se observa comúnmente fuera de su rango nativo. Los frutos contienen semillas aladas que facilitan la dispersión por el viento.

Tallo

El tallo del ñame chino es delgado, enredado y capaz de alcanzar longitudes considerables a medida que la enredadera trepa. Es de color verde a morado y puede volverse algo leñoso con la edad.

Cultivo y Cuidado

Dioscorea polystachya es una planta resistente que, una vez establecida, requiere un cuidado mínimo. Sin embargo, debido a su naturaleza invasiva, se debe cultivar con precaución y preferiblemente contenida para prevenir la propagación no deseada.

Plantación

Para plantar ñame chino, es mejor comenzar con un pequeño tubérculo o una sección de uno más grande, asegurándose de que cada pieza tenga al menos un brote de crecimiento. Plante los tubérculos a principios de la primavera, a unos 5 centímetros (2 pulgadas) de profundidad, en un lugar donde la enredadera pueda trepar, como a lo largo de una cerca o enrejado.

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Preferencia de Suelo

El ñame chino prefiere suelos bien drenados con alto contenido de materia orgánica. Puede crecer en una variedad de tipos de suelo, desde arenoso hasta franco hasta arcilloso, siempre que el suelo sea fértil y húmedo. El rango de pH preferido para esta planta es ligeramente ácido a neutro.

Riego

Aunque Dioscorea polystachya es relativamente tolerante a la sequía una vez establecida, se beneficia de un riego regular durante la temporada de crecimiento. Un programa de riego de muestra podría incluir riego profundo una vez a la semana, con ajustes realizados por la lluvia y la temperatura.

Requerimientos de Sol

El ñame chino prospera en pleno sol a sombra parcial. Es mejor plantarlo en un lugar que reciba al menos cuatro horas de luz solar directa al día, aunque puede tolerar algo de sombra, especialmente en climas más cálidos.

Poda

La poda es esencial para controlar el crecimiento del ñame chino y evitar que se vuelva invasivo. Corte las enredaderas a finales del otoño o principios del invierno después de que el follaje se haya secado. Use tijeras de podar o cortarramas afiladas para eliminar el crecimiento excesivo y deseche los recortes con cuidado para evitar la propagación de piezas desechadas.

Propagación

La propagación se realiza típicamente a través de la división de los tubérculos o de los bulbillos que se forman en las axilas de las hojas. Estos bulbillos se pueden plantar directamente en el suelo para cultivar nuevas enredaderas.

Salud y Seguridad

No se conocen efectos tóxicos de Dioscorea polystachya para humanos, perros o gatos cuando se consume con moderación. Sin embargo, como con cualquier planta, siempre es mejor ejercer precaución y asegurarse de que se haya identificado correctamente antes de su consumo. La planta no tiene espinas ni púas y no se sabe que cause dermatitis por contacto.

Plagas y Problemas

Dioscorea polystachya puede ser susceptible a plagas comunes como áfidos (Aphidoidea) y ácaros araña (Tetranychidae). Estas plagas típicamente se alimentan de la savia de la planta, lo que puede llevar a hojas amarillentas y crecimiento atrofiado. El tratamiento incluye el uso de jabones insecticidas o aceites hortícolas. La monitorización regular y el mantenimiento de la salud de la planta son clave para prevenir infestaciones. Además, la planta puede sufrir de pudrición de raíz si se riega en exceso o se planta en suelos con mal drenaje. Para prevenir esto, asegúrese de tener condiciones de suelo adecuadas y prácticas de riego correctas.

Información General

Nombre de la planta:Dioscorea polystachya
Etimología:El nombre del género «Dioscorea» honra al antiguo médico y botánico griego Dioscórides. El epíteto de la especie «polystachya» deriva de las palabras griegas «poly» que significa «muchos» y «stachys» que significa «espiga de grano» o «espiga», refiriéndose a las numerosas espigas de flores de la planta.
Nombre común:Ñame chino
Género:Dioscorea
Especie:polystachya
Familia:Dioscoreaceae

Características de la Planta

Altura:0.9-3 metros (3-10 pies)
Ancho y Expansión:Ancho: 2-4 pies (0.6-1.2 metros)
Expansión: 10-15 pies (3-4.5 metros)
Tipo de planta:Perenne
Hábito/Forma:Hábito de crecimiento: Enredadera
Forma de crecimiento: Herbácea
Tipo de hoja:Alterna, con forma de corazón
Disposición de las hojas:Alterna
Forma de la hoja:Con forma de corazón
Borde de la hoja:Entero
Color de la hoja:Verde
Fragancia:No documentada.
Descripción del tallo:Trepador, herbáceo
El tallo es aromático:No
Textura:Tubérculo: Firme, almidonado
Hoja: Con forma de corazón, lisa
Tallo: Delgado, trepador
Sensación al tacto de la hoja:Con forma de corazón, alterna y mayormente lisa con algunos pelos en las venas y bordes.
Longitud de la hoja:5-15 cm
Descripción de la hoja:Alterna, simple, con forma de corazón, acuminada, bordes enteros, 7-13 cm de largo, 6-11 cm de ancho, pecíolos de 2-7 cm de largo.
Presencia de pelos:No
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Cultivo

Requerimientos de luz:Sol pleno a sombra parcial.
Preferencia de suelo:pH: 5.0-7.5
Humedad: Bien drenado
Textura: Franco, arenoso
Requerimientos de nutrientes: Fertilidad media
Requerimientos de agua:Humedad media, suelo bien drenado
Requerimientos de fertilizante:Tipo de NPK: Equilibrado, como 10-10-10
Frecuencia: Cada 4-6 semanas durante la temporada de crecimiento
Momento: Primavera a finales de verano
Requerimientos de poda:Poda ligera para controlar el crecimiento y eliminar tallos muertos o dañados.
Tiempo de germinación de semillas:No documentado
Tiempo de exhibición/cosecha:Tiempo de exhibición: Verano a Otoño
Tiempo de cosecha: Finales de Verano a Otoño
Producción de frutos/semillas:Producción de frutos: Raramente produce frutos
Producción de semillas: Raramente produce semillas
Tasa de crecimiento:Moderada
Hábito de crecimiento:Enredadera trepadora
Tipo de sistema radicular:Sistema radicular fibroso

Información de Flores y Frutos

Tipo de fruto:Cápsula
Descripción del fruto:Cápsulas tubulares, con tres alas; alas de 1.5-2 cm de ancho.
Color de la flor:Blanco
Forma de la flor:Actinomorfa
Inflorescencia de la flor:Tipo de inflorescencia: Racimo
Sexo: Dioica
Disposición: Flores masculinas en espigas, flores femeninas en panojas
Características de la flor: Pequeñas, poco conspicuas, amarillo verdosas
Temporada de floración:Mayo a Agosto
Duración de la floración:No documentada

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la sequía:Moderada
Tolerancia a las heladas:No documentada
Tolerancia al calor:30-35°C
Tolerancia al viento:No documentada
Tolerancia a la sombra:Intermedia
Tolerancia a la salinidad:No documentada
Tolerancia a la compactación del suelo:Baja
Zonas de resistencia del USDA:5-9
Sensibilidad al fotoperiodo:Planta de día corto

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de polinizadores:No documentada.
Valor para la vida silvestre:Tubérculos comestibles para la vida silvestre, hábitat para insectos.
Insectos problemáticos:1. Diabrotica undecimpunctata (Escarabajo manchado del pepino)
2. Liriomyza trifolii (Minador serpentina americano)
3. Bradysia spp. (Mosquitos de los hongos)
4. Myzus persicae (Pulgón verde del melocotonero)
Propiedades alelopáticas:
Mejora del hábitat:Dioscorea polystachya, comúnmente conocida como ñame chino, mejora su hábitat al:

1. Proporcionar alimento para la vida silvestre.
2. Estabilizar el suelo con su sistema radicular.
3. Añadir materia orgánica al suelo a través de la hojarasca.
4. Servir como planta huésped para ciertas especies de mariposas.
5. Actuar como especie pionera en áreas perturbadas.

Potencial de control de erosión:No documentado
Ubicación en el paisaje:Campos cultivados, márgenes de bosques, matorrales, bordes de caminos.
Tema del paisaje:Sol pleno a sombra parcial; suelo húmedo y bien drenado; enrejado o soporte para trepar; jardín comestible; jardín con temática asiática.
Característica de diseño:Sí. Dioscorea polystachya, comúnmente conocida como ñame chino, se utiliza en el diseño de paisajes por sus características ornamentales como las hojas con forma de corazón y el hábito de crecimiento trepador. Puede cultivarse en enrejados, pérgolas o cercas para interés vertical.
Significado etnobotánico:Tubérculo comestible, medicina tradicional, fuente de diosgenina (precursor de hormonas esteroides).
Capacidad de naturalización:Alta
Adecuación para la plantación acompañada:Plantas compañeras: Frijoles, Maíz, Capuchinas
Interacciones alelopáticas: No documentadas
Tolerancia a la sombra: Sombra parcial
Preferencia de pH del suelo: 5.5 – 6.5
Requerimientos de humedad: Suelo bien drenado, humedad moderada

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes comestibles:Tubérculos
Toxicidad:No
Partes tóxicas de la planta:Tubérculos: No documentado
Hojas: No documentado
Tallos: No documentado
Raíces: No documentado
Flores: No documentado
Semillas: No documentado
Frutos: No documentado
Tóxico para humanos:No.
Tóxico para gatos:Sí.
Tóxico para perros:Sí.
Causa dermatitis de contacto:No.
Cualidades de purificación del aire:No documentado
Propiedades medicinales:Antioxidante, Antidiabético, Hipolipemiante, Inmunomodulador, Antitumoral
Presencia de espinas o picos:No.
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