Cucurbita Mixta: Guía para Cultivar Calabaza Cucúmi

Pronunciación:

Introducción

La Cucurbita mixta, conocida comúnmente en Estados Unidos como calabaza Cushaw, es un tipo de calabaza de invierno. También es conocida regionalmente como calabaza camote de Tennessee o calabaza Cushaw de rayas verdes, entre otros nombres. Esta especie es parte de la familia Cucurbitaceae y se cultiva principalmente por su fruto comestible.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Cucurbitales
  • Familia: Cucurbitaceae
  • Género: Cucurbita
  • Especie: Cucurbita mixta

Descripción

La Cucurbita mixta es una enredadera herbácea que se conoce por sus frutos grandes y alargados. Se cultiva tanto para fines ornamentales, debido a sus frutos distintivos y atractivos, como por su valor comercial, ya que la pulpa del fruto es comestible y nutritiva. No se considera invasiva o problemática en la mayoría de las regiones, aunque como muchas plantas, requiere condiciones de cultivo y cuidados adecuados para prosperar.

Tamaño

Las enredaderas de Cucurbita mixta pueden extenderse bastante, a menudo alcanzando longitudes de varios metros. La planta es típicamente rastrera y requiere una buena cantidad de espacio para crecer adecuadamente.

Hojas

Las hojas de la calabaza Cushaw son grandes, lobuladas y con forma de corazón, con una textura áspera y peluda. Son de color verde oscuro y pueden proporcionar un dosel exuberante y denso sobre el suelo.

Flor

Las flores de Cucurbita mixta son grandes y amarillas, parecidas a las de otras plantas de calabaza y calabacín. Son monoicas, lo que significa que cada planta produce flores masculinas y femeninas.

Fruto

El fruto de la calabaza Cushaw es grande y típicamente curvado o bulboso en un extremo, con una piel que va de amarillo pálido a verde oscuro a menudo rayada con tonos más claros. La pulpa interior es de color amarillo claro a naranja, dulce y firme, lo que la hace adecuada para hornear, asar y en pasteles.

Tallo

Los tallos son gruesos, acanalados y peludos, con un hábito de enredadera que permite a la planta extenderse por el suelo o trepar si se le proporciona soporte.

Cultivo y Cuidado

Siembra

Plante las semillas directamente en el suelo después de la última helada cuando el suelo se haya calentado. Espacie las semillas o plántulas para permitir suficiente espacio para que las enredaderas se extiendan.

Preferencia de Suelo

La Cucurbita mixta prefiere suelos bien drenados y fértiles ricos en materia orgánica. Un pH entre 6.0 y 6.8 es ideal.

Riego

Riegue regularmente, manteniendo el suelo consistentemente húmedo pero no encharcado. Reduzca el riego a medida que la fruta comienza a madurar.

Requerimientos de Sol

El pleno sol es necesario para que la planta prospere, con al menos 6 horas de luz solar directa cada día.

Poda

La poda puede ayudar a mejorar la circulación del aire y reducir el riesgo de enfermedades. Use tijeras de podar limpias y afiladas para eliminar cualquier follaje muerto o enfermo. Corte las enredaderas para concentrar la energía de la planta en el desarrollo de unos pocos frutos fuertes en lugar de muchos más pequeños. La poda se realiza mejor a mediados o finales de la temporada de crecimiento.

Propagación

La propagación se realiza típicamente por semilla. Las semillas se pueden guardar de frutos maduros y sembrar al año siguiente. Es importante notar que puede ocurrir la polinización cruzada entre diferentes especies de Cucurbita, lo que puede afectar las características de las plantas resultantes.

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Salud y Seguridad

No se conocen partes tóxicas o venenosas de Cucurbita mixta para humanos, perros o gatos. La planta no tiene espinas ni púas, y no hay informes comunes de que cause dermatitis de contacto o que sea de otro modo peligrosa.

Plagas y Problemas

La Cucurbita mixta puede ser susceptible a plagas comunes de calabazas como los chinches de calabaza (Anasa tristis), escarabajos del pepino (Diabrotica undecimpunctata) y barrenadores del tallo de la calabaza (Melittia cucurbitae). Estas plagas pueden dañar las hojas, tallos y frutos, y en el caso del barrenador del tallo de la calabaza, incluso pueden matar la planta al perforar los tallos. Una buena higiene del jardín, inspecciones regulares y medidas de control de plagas apropiadas pueden ayudar a manejar estos problemas. Las enfermedades fúngicas como el mildiu polvoriento también pueden afectar a la planta, especialmente en condiciones de humedad. Una buena circulación de aire y evitar el riego por encima pueden ayudar a prevenir brotes fúngicos.

Información General

Nombre de la Planta:cucurbita mixta
Etimología:Cucurbita: Del latín «cucurbita», que significa calabaza o zapallo.
Mixta: Del latín «mixtus», que significa mezclado o entremezclado, posiblemente refiriéndose a las características variables de la especie.
Nombre Común:Calabaza cushaw
Género:Cucurbita
Especie:mixta
Familia:Cucurbitaceae

Características de la Planta

Altura:60-90 pulgadas / 5-7.5 pies / 150-225 cm / 1.5-2.25 m
Ancho y Expansión:60-96 pulgadas / 5-8 pies / 150-245 cm / 1.5-2.45 m
Tipo de Planta:Calabaza (especie de zapallo)
Hábito/Forma:Trepadora
Tipo de Hoja:Palmeada lobulada
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Corazón con lóbulos
Borde de la Hoja:Serrado
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Generalmente, la cucurbita mixta no tiene un aroma fuerte; cualquier olor sería suave y similar al de la calabaza o zapallo crudo.
Descripción del Tallo:Cilíndrico, acanalado, peludo, rastrero o trepador, con zarcillos.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Piel de textura lisa a ligeramente acanalada
Sensación al Tacto de la Hoja:Áspera y peluda
Longitud de la Hoja:10-20 cm
Descripción de la Hoja:Alterna, simple, palmeada lobulada con 3-5 lóbulos, base en forma de corazón, márgenes serrados, textura áspera, peluda en ambas superficies.
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado, fértil con pH entre 6.0 y 6.8.
Requerimientos de Agua:1 pulgada por semana
Requerimientos de Fertilizante:Fertilizante rico en nitrógeno al plantar; fertilizante balanceado N-P-K durante el crecimiento; fósforo y potasio adicionales durante la fructificación.
Requerimientos de Poda:Poda para mantener la forma y fomentar la fructificación; eliminar el follaje muerto o enfermo; opcional podar las vides secundarias para enfocar el crecimiento en las vides principales para frutos más grandes.
Tiempo de Germinación de la Semilla:7-10 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Finales de verano a principios de otoño, después de que la cáscara se endurece y el tallo comienza a ponerse marrón pero antes de la primera helada.
Producción de Fruto/Semilla:Fruto
Tasa de Crecimiento:Moderado a rápido
Hábito de Crecimiento:Trepadora
Tipo de Sistema Radicular:Sistema radicular fibroso

Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Calabaza
Descripción del Fruto:Tipo de fruto pepónide, variable en forma y tamaño, típicamente redondo, oblongo o en forma de campana; superficie lisa a acanalada; el color varía de crema, amarillo, verde a naranja, a menudo con rayas o moteado; la pulpa es amarilla a naranja, espesa, con un sabor suave a dulce; contiene numerosas semillas planas, ovales, de color crema
Color de la Flor:Amarillo-anaranjado
Forma de la Flor:En forma de embudo
Inflorescencia de la Flor:La cucurbita mixta tiene flores unisexuales, con flores masculinas y femeninas en la misma planta (monoica). Las inflorescencias son solitarias, con grandes flores amarillas en forma de embudo. Las flores masculinas tienen pedúnculos largos y delgados, mientras que las flores femeninas tienen pedúnculos más cortos y gruesos con un ovario inferior
Temporada de Floración:Finales de verano a principios de otoño
Duración de la Floración:4-6 horas por flor
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Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:-2°C a 0°C (28°F a 32°F)
Tolerancia al Calor:Puede tolerar temperaturas de hasta 35°C (95°F) durante el día.
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Moderada
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia del USDA:8-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:Planta de día corto

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, incluyendo abejas melíferas y abejorros.
Valor para la Vida Silvestre:Atrae polinizadores; proporciona alimento para la vida silvestre como aves y mamíferos.
Insectos Problemáticos:Barrenador del tallo de la calabaza (Melittia cucurbitae), Escarabajos del pepino (Diabrotica undecimpunctata y Acalymma vittatum), Chinches de la calabaza (Anasa tristis)
Propiedades Alelopáticas:No
Mejora del Hábitat:La cucurbita mixta, como otras plantas de calabaza, mejora su hábitat proporcionando cobertura del suelo que ayuda a retener la humedad del suelo, suprimir las malas hierbas y reducir la erosión del suelo. También ofrece alimento y hábitat para los polinizadores con sus flores y puede mejorar la fertilidad del suelo a través de su materia vegetal en descomposición.
Potencial de Control de Erosión:Bajo
Ubicación en el Paisaje:Jardines cultivados, campos agrícolas
Tema del Paisaje:Sol pleno, suelo bien drenado, huerto, espacios grandes de jardín, enrejados o estructuras de soporte, jardín amigable con los polinizadores, jardín de temporada cálida, jardín comestible
Característica de Diseño:La cucurbita mixta, también conocida como calabaza cushaw, se utiliza en exhibiciones otoñales, decoraciones de porches y como ornamentos tallados o pintados para Halloween y Acción de Gracias.
Significado Etnobotánico:La cucurbita mixta, comúnmente conocida como calabaza cushaw, se utiliza para alimento y como calabaza decorativa; sus semillas se consumen como un aperitivo o fuente de aceite, y la planta tiene usos medicinales tradicionales para tratar parásitos intestinales y otras dolencias.
Capacidad de Naturalización:Moderada
Adecuación para la Siembra Compañera:Maíz (Zea mays), Frijoles (Phaseolus vulgaris), Maravillas (Tagetes spp.), Capuchinas (Tropaeolum majus), Rábanos (Raphanus sativus)

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Fruto (calabaza), semillas, flores
Toxicidad:No
Partes Tóxicas de la Planta:Las semillas y la piel no son venenosas; sin embargo, la planta puede contener cucurbitacinas, que pueden ser tóxicas si se consumen en grandes cantidades.
Tóxico para Humanos:No
Tóxico para Gatos:No
Tóxico para Perros:No
Causa Dermatitis de Contacto:
Cualidades de Purificación del Aire:Ninguna probada.
Propiedades Medicinales:Antioxidante, antiinflamatorio, antidiabético, antihiperlipidémico, antimicrobiano
Espinoso o Punzante:No

Fuentes y Lecturas Adicionales

  1. Calabaza Cushaw (Cucurbita mixta) · iNaturalist (www.inaturalist.org)
  2. PlantFiles: La Guía de Identificación de Plantas Más Grande – Dave’s … (davesgarden.com)
  3. PlantFiles: La Guía de Identificación de Plantas Más Grande – Dave’s … (davesgarden.com)
  4. Cucurbita argyrosperma Huber ssp. argyrosperma Cucurbita argyrosperma … (link.springer.com)
  5. Base de Datos de Plantas del USDA (plants.usda.gov)
  6. Cucurbita argyrosperma subsp. argyrosperma – Wikispecies – Wikimedia (species.wikimedia.org)
  7. Propiedades fisicoquímicas, nutricionales y funcionales de Cucurbita … (www.ncbi.nlm.nih.gov)

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