Cucurbita Lagenaria: Guía Completa de Cultivo

Pronunciación:

Introducción

Cucurbita lagenaria, comúnmente conocida en Estados Unidos como calabaza de peregrino, es una especie de planta notable por su fruto distintivo, que puede secarse y utilizarse como recipiente. Otros nombres comunes para esta planta incluyen calabaza, calabaza de flor blanca y melón largo. En diferentes regiones, también puede ser conocida por varios nombres locales debido a su amplio cultivo y uso en artesanías populares y como vegetal.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Cucurbitales
  • Familia: Cucurbitaceae
  • Género: Cucurbita
  • Especie: Cucurbita lagenaria

Descripción

Cucurbita lagenaria es una planta enredadera vigorosa conocida por sus frutos grandes con cáscara dura. Principalmente se cultiva por su valor ornamental y su uso utilitario como recipiente una vez que el fruto está seco. La planta también se cultiva con fines comerciales, donde los frutos jóvenes se consumen como vegetales. No se considera invasiva ni problemática en la mayoría de las regiones; sin embargo, como muchas cucurbitáceas, requiere de mucho espacio para crecer, lo cual puede ser una consideración en la planificación de jardines.

Tamaño

La enredadera puede crecer a una longitud considerable, a menudo varios metros de largo, y requiere estructuras de soporte como enrejados o cercas para crecer de manera óptima.

Hojas

Las hojas de la calabaza de peregrino son grandes, anchas y peludas con una base en forma de corazón y un borde lobulado, proporcionando una apariencia verde exuberante a la planta.

Flor

La planta produce flores grandes, blancas y en forma de trompeta que son típicamente solitarias y florecen por la noche. Son fragantes y atraen a insectos polinizadores.

Fruto

El fruto de Cucurbita lagenaria es muy variable en forma, que va desde redonda hasta alargada y a menudo se asemeja a una botella, de ahí el nombre común. Cuando madura, la cáscara dura puede vaciarse y utilizarse para diversos fines, como recipientes, instrumentos musicales o artículos decorativos.

Tallo

El tallo es largo, rastrero y capaz de trepar con la ayuda de zarcillos. Es acanalado y peludo, con un color verde a verde claro.

Cultivo y Cuidado

Siembra

Las semillas de calabaza de peregrino deben plantarse después de la última helada, cuando el suelo se haya calentado. Pueden comenzarse en interiores y trasplantarse o sembrarse directamente en el suelo.

Preferencia de Suelo

La planta prefiere suelo bien drenado rico en materia orgánica. Un pH entre 6.0 y 6.8 se considera ideal.

Riego

El riego regular es importante, especialmente durante el desarrollo del fruto, pero el suelo no debe estar encharcado.

Requerimientos de Sol

El sol pleno es necesario para un crecimiento y fructificación óptimos.

Poda

La poda típicamente no es requerida para las calabazas de peregrino, pero algunos jardineros eligen podar para fomentar más crecimiento lateral y potencialmente frutos más grandes. Utilice tijeras de podar limpias y afiladas para eliminar el crecimiento excesivo o cualquier parte enferma de la planta. La poda se hace mejor durante la temporada de crecimiento cuando la planta puede sanar rápidamente.

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Propagación

La propagación usualmente se hace por semillas. Los esquejes no se utilizan comúnmente para la propagación en esta especie.

Salud y Seguridad

Los frutos maduros de Cucurbita lagenaria no son venenosos y comúnmente se utilizan como recipientes después de secarse. Sin embargo, el consumo de jugo de calabaza de peregrino extremadamente amargo puede ser tóxico y llevar a problemas de salud serios, incluyendo problemas gastrointestinales. No hay espinas ni partes puntiagudas en la planta, y no se conoce que cause dermatitis de contacto.

Plagas y Problemas

Las plagas comunes incluyen los chinches de las cucurbitáceas (Anasa tristis), escarabajos del pepino (Diabrotica undecimpunctata) y barrenadores del tallo de las cucurbitáceas (Melittia cucurbitae). Estos insectos pueden dañar las hojas, tallos y frutos, reduciendo potencialmente el rendimiento o matando la planta. Los chinches de las cucurbitáceas succionan la savia de las hojas, causando que se marchiten y mueran. Los escarabajos del pepino mastican las hojas y pueden transmitir el marchitamiento bacteriano. Los barrenadores del tallo de las cucurbitáceas depositan huevos en la base de los tallos, y sus larvas se introducen en los tallos, interrumpiendo el flujo de agua y nutrientes.

Para manejar estas plagas, los jardineros pueden usar cubiertas flotantes para proteger las plantas jóvenes, recoger los insectos a mano o aplicar insecticidas apropiados siguiendo las pautas locales. La rotación de cultivos y las buenas prácticas de saneamiento también pueden ayudar a reducir las poblaciones de plagas.

Información General

Nombre de la Planta:cucurbita lagenaria
Etimología:Cucurbita: Del latín «cucurbita», que significa «calabaza».
Lagenaria: Del latín «lagenaria», derivado de «lagen-«, que significa «frasco» o «botella», refiriéndose a la forma de botella del fruto.
Nombre Común:Calabaza de peregrino
Género:Cucurbita
Especie:lagenaria
Familia:Cucurbitaceae

Características de la Planta

Altura:15-30 cm / 0.15-0.3 m
Ancho y Extensión:Ancho: 2.7-4.6 m / Extensión: 3-4.5 m
Tipo de Planta:Lagenaria siceraria
Hábito/Forma:Enredadera
Tipo de Hoja:Simple, alterna, ancha, ovada.
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Lanceolada a ovada
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Cucurbita lagenaria no tiene una fragancia notable; típicamente es inodora.
Descripción del Tallo:Duro, liso, pentangular, trepador o rastrero, con zarcillos.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Lisa cuando es joven, se endurece hasta una textura leñosa a medida que madura.
Sensación al Tacto de la Hoja:Lisa
Longitud de la Hoja:10-30 cm
Descripción de la Hoja:Simple, alterna, ancha, base en forma de corazón, márgenes lobulados, superficie peluda, pecíolos largos.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno
Preferencia de Suelo:Bien drenado, suelo fértil con pH entre 6.0 y 6.8.
Requerimientos de Agua:Moderados a altos; suelo consistentemente húmedo, evitar el encharcamiento.
Requerimientos de Fertilizante:Fertilizante equilibrado con relación N-P-K de 10-10-10 o 20-20-20; aplicar cada 4-6 semanas durante la temporada de crecimiento; el calcio adicional puede ser beneficioso.
Requerimientos de Poda:Podar para mantener la forma y controlar el tamaño; eliminar enredaderas muertas o enfermas.
Tiempo de Germinación de la Semilla:7-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Finales de verano a principios de otoño, cuando la cáscara es dura y el tallo está seco.
Producción de Fruto/Semilla:Producción de fruto
Tasa de Crecimiento:Moderada a rápida
Hábito de Crecimiento:Trepadora
Tipo de Sistema Radicular:Sistema radicular fibroso
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Información sobre Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Calabaza de peregrino
Descripción del Fruto:Cáscara dura, forma de botella, lisa, verde claro cuando está inmadura, tornándose de color canela a marrón cuando madura.
Color de la Flor:Blanco
Forma de la Flor:En forma de trompeta
Inflorescencia de la Flor:Unisexual, con flores masculinas en racimos y flores femeninas solitarias.
Temporada de Floración:Verano a Otoño
Duración de la Floración:60-90 días

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:-2°C a 4°C
Tolerancia al Calor:Alta
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Baja
Tolerancia a la Salinidad:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:9-12
Sensibilidad al Fotoperiodo:Planta de día corto

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, incluyendo abejas melíferas y varias especies de abejas nativas.
Valor para la Vida Silvestre:Atrae polinizadores; proporciona alimento para la vida silvestre como aves y mamíferos.
Insectos Problemáticos:Barrenador del tallo de la calabaza (Melittia cucurbitae), Escarabajos del pepino (Diabrotica undecimpunctata, Acalymma vittatum), Áfidos (Aphis spp.), Chinches de la calabaza (Anasa tristis)
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Cucurbita lagenaria (calabaza de peregrino) proporciona alimento y hábitat para insectos y animales, mejora la fertilidad del suelo a través de la materia orgánica y puede actuar como una enredadera natural para apoyar la biodiversidad.
Potencial de Control de Erosión:Bajo
Ubicación en el Paisaje:Jardines cultivados, campos agrícolas, enrejados y cercas en climas cálidos.
Tema del Paisaje:Jardín tropical, huerto de verduras, jardín de casa de campo, jardín de contenedores
Característica de Diseño:Cucurbita lagenaria, comúnmente conocida como calabaza de peregrino, se utiliza como una característica de diseño en artesanías para hacer contenedores, casas para aves, instrumentos musicales y objetos decorativos mediante el secado y tallado.
Significado Etnobotánico:Cucurbita lagenaria, comúnmente conocida como calabaza de peregrino, ha sido utilizada durante siglos como recipiente para agua y otros líquidos, así como para la fabricación de instrumentos musicales, utensilios y objetos decorativos. También se utiliza en la medicina tradicional en diversas culturas.
Capacidad de Naturalización:Baja a moderada
Adecuación para la Plantación Complementaria:Compatible con maíz, frijoles, rábanos, caléndulas y capuchinas; evitar plantar cerca de papas.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Fruto, semillas
Toxicidad:No
Partes Tóxicas de la Planta:Semillas, raíces
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:No
Toxicidad para Perros:No
Causa Dermatitis de Contacto:No se conoce ninguna asociación común
Cualidades de Purificación del Aire:No se han reportado cualidades significativas de purificación del aire
Propiedades Medicinales:Antioxidante, antiinflamatorio, diurético, hepatoprotector
Espinicidad o Puntiagudez:No

Fuentes y Lecturas Adicionales

  1. Cucurbitales – Familia de la Calabaza, Calabazas, Melones | Britannica (www.britannica.com)
  2. Introducción a las Cucurbitáceas | SpringerLink (link.springer.com)
  3. Cucurbita CUCURBITACEAE | SpringerLink (link.springer.com)
  4. Registros hortícolas y culinarios italianos de calabaza de verano (Cucurbita … (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  5. Base de Datos de Plantas del USDA (plants.usda.gov)
  6. Cucurbita L. – GBIF (www.gbif.org)
  7. Lagenaria siceraria (Molina) Standl. – GBIF (www.gbif.org)

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