Cucurbita Foetidissima: Guía y Cuidados del Calabacillo

Pronunciación:

Introducción

Cucurbita foetidissima, comúnmente conocida en Estados Unidos como calabaza de búfalo o calabaza de Missouri, es una planta perenne nativa de las regiones centrales y suroeste de Estados Unidos y partes de México. También es conocida por otros nombres como calabazilla, calabaza de coyote y calabaza hedionda, reflejando su característico fuerte olor al ser aplastada.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Cucurbitales
  • Familia: Cucurbitaceae
  • Género: Cucurbita
  • Especie: Cucurbita foetidissima

Descripción

Cucurbita foetidissima es una planta herbácea conocida por sus grandes flores amarillas y frutos similares a calabazas. Se encuentra principalmente en regiones áridas y semiáridas donde se ha adaptado para sobrevivir en condiciones difíciles. La planta tiene una raíz principal profunda, lo que le permite acceder al agua de las profundidades subterráneas. La calabaza de búfalo tiene un valor ornamental limitado debido a su olor, pero ha sido estudiada por su potencial valor comercial en la producción de biomasa, aceite de semillas y otros productos. No se considera invasiva, pero puede ser problemática si su fuerte olor es indeseable en un área en particular.

Tamaño

Las plantas de calabaza de búfalo pueden extenderse varios metros de ancho con un hábito de crecimiento rastrero. La raíz principal puede crecer muy profundo, a veces varios pies bajo tierra.

Hojas

Las hojas de Cucurbita foetidissima son grandes, lobuladas y cubiertas con finos pelos, dándoles una textura áspera. Tienen un color verde grisáceo y pueden emitir un olor desagradable al ser aplastadas.

Flor

La planta produce grandes flores amarillas brillantes que son atractivas para los polinizadores. Las flores son unisexuales, con flores masculinas y femeninas separadas en la misma planta (monoica).

Fruto

El fruto es una calabaza de cáscara dura que cambia de verde a amarillento a medida que madura. Las calabazas son típicamente redondas a oblongas y contienen numerosas semillas planas comestibles.

Tallo

El tallo de la calabaza de búfalo es grueso, peludo y similar a una enredadera, capaz de extenderse por el suelo para cubrir un área grande.

Cultivo y Cuidado

Siembra

La calabaza de búfalo se cultiva típicamente a partir de semillas. Las semillas deben plantarse en suelo bien drenado después de la última fecha de heladas en primavera.

Preferencia de Suelo

La planta prefiere suelos arenosos o limosos que estén bien drenados. Es tolerante a la sequía y puede prosperar en suelos pobres.

Riego

Cucurbita foetidissima está adaptada a condiciones áridas y requiere un riego mínimo una vez establecida. El riego excesivo puede provocar pudrición de raíces.

Requerimientos de Sol

El sol pleno es ideal para el crecimiento de la calabaza de búfalo, ya que proviene de hábitats abiertos y soleados.

Poda

Normalmente no es necesario podar la calabaza de búfalo, pero si se desea, se puede hacer para controlar la expansión de la planta. Utilice tijeras de podar afiladas para cortar las enredaderas a la longitud deseada. La poda debe hacerse a finales del invierno o principios de primavera antes de que comience el nuevo crecimiento.

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Propagación

La propagación se hace usualmente por semilla, pero también se puede propagar por esquejes de raíz tomados a principios de primavera.

Salud y Seguridad

El fruto de Cucurbita foetidissima no es tóxico para humanos, perros o gatos cuando está maduro y se prepara adecuadamente, pero la planta puede causar malestar gastrointestinal si se consume en grandes cantidades o si el fruto no está maduro. La planta no se conoce por ser espinosa o tener púas, ni comúnmente causa dermatitis de contacto u otras irritaciones de la piel.

Plagas y Problemas

La calabaza de búfalo es relativamente resistente a plagas y enfermedades, pero ocasionalmente puede verse afectada por plagas comunes de cucurbitáceas como los chinches de la calabaza (Anasa tristis) y los escarabajos del pepino (Diabrotica spp.). Estos insectos se alimentan de las hojas y frutos, transmitiendo potencialmente enfermedades en el proceso. Los barrenadores del tallo de la calabaza (Melittia cucurbitae) también pueden ser problemáticos, ya que las larvas perforan los tallos, causando marchitamiento y muerte de la planta. Las medidas de control incluyen la recolección manual de plagas, el uso de cubiertas de hileras para proteger las plantas jóvenes y la aplicación de insecticidas apropiados si es necesario.

Información General

Nombre de la Planta:cucurbita foetidissima
Etimología:Cucurbita: Del latín «cucurbita», que significa calabaza.
Foetidissima: Del latín «foetidus», que significa apestoso, con el sufijo superlativo «-issima», indicando el grado más alto, es decir, «muy maloliente» o «sumamente apestoso».
Nombre Común:Calabaza de Búfalo
Género:Cucurbita
Especie:foetidissima
Familia:Cucurbitaceae

Características de la Planta

Altura:18-24 pulg / 1.5-2 pies / 45.7-61 cm / 0.457-0.61 m
Ancho y Expansión:60-180 cm / 2-6 pies / 60-180 cm / 0.6-1.8 m
Tipo de Planta:Enredadera perenne
Hábito/Forma:Enredadera perenne
Tipo de Hoja:Simple, alterna, palmeada lobulada
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Hastada
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Sí; olor desagradable al ser aplastada.
Descripción del Tallo:Cilíndrico, peludo, grueso, rastrero o trepador, produce un fuerte olor al ser aplastado
El Tallo es Aromático:No
Textura:Áspera y peluda
Sensación al Tacto de la Hoja:Áspera y peluda
Longitud de la Hoja:5-25 cm
Descripción de la Hoja:Alterna, simple, palmeada lobulada con 3-5 lóbulos, textura áspera, peluda, 10-20 cm de ancho.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno
Preferencia de Suelo:Bien drenado, arenoso o franco; tolerante a condiciones de suelo pobre.
Requerimientos de Agua:Baja a moderada; tolerante a la sequía una vez establecida.
Requerimientos de Fertilizante:Suelo bien drenado con fertilidad moderada; aplicar fertilizante balanceado como 10-10-10 NPK al plantar y añadir nitrógeno durante la temporada de crecimiento si es necesario.
Requerimientos de Poda:Mínima; remover material muerto o enfermo según sea necesario.
Tiempo de Germinación de la Semilla:7-10 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Finales de verano a principios de otoño
Producción de Fruto/Semilla:Producción de semillas
Tasa de Crecimiento:De lenta a moderada
Hábito de Crecimiento:Enredadera perenne
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Pepo
Descripción del Fruto:Grande, redondo a oblongo, con cáscara dura, verde madurando a color canela o amarillo, con cáscara gruesa, no comestible, conteniendo numerosas semillas planas, ovales, de color crema.
Color de la Flor:Amarillo
Forma de la Flor:En forma de embudo
Inflorescencia de la Flor:Unisexual; flores masculinas en racimos, flores femeninas solitarias
Temporada de Floración:Finales de primavera a verano
Duración de la Floración:4-6 horas por flor

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Alta
Tolerancia a las Heladas:-15°C (5°F)
Tolerancia al Calor:Alta (tolera temperaturas de hasta 40°C/104°F)
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Baja
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia del USDA:5-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:Planta de día corto

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, incluyendo abejas melíferas y abejas de las calabazas.
Valor para la Vida Silvestre:Proporciona alimento para la vida silvestre como aves y mamíferos; las flores atraen polinizadores como abejas y mariposas.
Insectos Problemáticos:Chinches de las calabazas (Anasa tristis), escarabajos del pepino (Diabrotica undecimpunctata), barrenadores de la vid de calabaza (Melittia cucurbitae)
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Cucurbita foetidissima, comúnmente conocida como calabaza de búfalo o calabaza de Missouri, mejora su hábitat proporcionando alimento para la vida silvestre, estabilizando el suelo con su profundo sistema radicular y aumentando la fertilidad del suelo a través de su descomposición.
Potencial de Control de Erosión:Moderado; sistema radicular profundo estabiliza el suelo.
Ubicación en el Paisaje:Áreas secas y abiertas; bordes de caminos; praderas; lugares baldíos en América del Norte.
Tema del Paisaje:Xeriscaping, Jardín de Plantas Nativas, Jardín para la Vida Silvestre, Jardín Tolerante a la Sequía
Característica de Diseño:Sí, Cucurbita foetidissima, también conocida como calabaza de búfalo, puede ser utilizada como una característica de diseño en paisajismo por su tolerancia a la sequía y sus calabazas ornamentales.
Significado Etnobotánico:Uso tradicional por los nativos americanos para alimento, medicina y fabricación de contenedores a partir del fruto seco.
Capacidad de Naturalización:Alta
Aptitud para la Siembra Complementaria:Compatible con maíz, frijoles, caléndulas; evitar plantar cerca de papas.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Semillas, flores, fruto (cuando joven)
Toxicidad:No
Partes Tóxicas de la Planta:Todas las partes, especialmente semillas y raíces
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:No se conoce toxicidad para gatos.
Toxicidad para Perros:Cucurbita foetidissima contiene cucurbitacina, que puede ser tóxica para los perros si se ingiere en grandes cantidades.
Causa Dermatitis de Contacto:
Cualidades de Purificación del Aire:No establecidas
Propiedades Medicinales:Antioxidante, antiinflamatorio, antimicrobiano, hipoglucemiante
Espinicidad:Espinosa

Fuentes y Lecturas Adicionales

  1. Cucurbita foetidissima Calabaza de Búfalo, calabaza de Missouri Base de Datos de Plantas PFAF (pfaf.org)
  2. Calabazilla | Fruto Comestible, Enredadera Ornamental & Usos Medicinales (www.britannica.com)
  3. Cucurbita foetidissima – Wikiwand (www.wikiwand.com)
  4. Calabaza de Búfalo (Cucurbita foetidissima) · iNaturalist (www.inaturalist.org)
  5. Base de Datos de Plantas del USDA (plants.usda.gov)
  6. Cucurbita foetidissima – Wikiespecies (species.wikimedia.org)
  7. Conoce acerca de Cucurbita foetidissima | Calabaza de Búfalo | Enciclopedia Perenne (www.plantdelights.com)

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