Cucurbita Digitata: Guía y Cuidados de Calabaza Silvestre

Pronunciación:

Introducción

La Cucurbita digitata, comúnmente conocida en Estados Unidos como calabaza de coyote o calabaza de búfalo, es una especie de calabaza nativa del suroeste de Estados Unidos y el noroeste de México. Otros nombres regionales incluyen chilicote y calabazilla. Se encuentra principalmente en regiones desérticas y es conocida por su resistencia en condiciones áridas.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Cucurbitales
  • Familia: Cucurbitaceae
  • Género: Cucurbita
  • Especie: C. digitata

Descripción

La Cucurbita digitata es una planta perenne conocida por su adaptación a ambientes desérticos. No se cultiva comúnmente con fines ornamentales o comerciales, pero tiene un valor ecológico como especie nativa en su hábitat. No se considera invasiva ni problemática.

Tamaño

La planta típicamente se extiende en lugar de crecer en altura, con enredaderas que pueden extenderse varios metros de longitud a lo largo del suelo.

Hojas

La Cucurbita digitata tiene hojas grandes y lobuladas de color verde grisáceo. Las hojas son peludas y pueden medir hasta 20 cm de ancho.

Flor

Las flores de la calabaza de coyote son amarillas y en forma de campana, típicas de la familia Cucurbitaceae. Son monoicas, lo que significa que la planta tiene flores masculinas y femeninas.

Fruto

El fruto es una calabaza redonda que cambia de verde a amarillo a medida que madura. Es pequeña, típicamente de 5-10 cm de diámetro, y tiene una cáscara dura e incomestible.

Tallo

Los tallos son gruesos, peludos y tienen un hábito de enredadera. Pueden echar raíces en los nudos, lo que ayuda a la planta a extenderse.

Cultivo y Cuidado

Plantación

La Cucurbita digitata no se cultiva comúnmente y generalmente se encuentra en estado silvestre.

Preferencia de Suelo

Prefiere suelos bien drenados, arenosos o gravosos típicos de ambientes desérticos.

Riego

La planta es tolerante a la sequía y requiere un riego mínimo una vez establecida.

Requerimientos de Sol

El sol pleno es ideal para el crecimiento de la Cucurbita digitata.

Poda

Generalmente no es necesario podar la Cucurbita digitata, pero si es necesario, se debe hacer después de la temporada de fructificación para eliminar enredaderas muertas o dañadas. Utilice tijeras de podar limpias y afiladas o un cuchillo para hacer los cortes.

Propagación

La propagación se hace típicamente por semilla, la cual se puede recolectar de calabazas maduras.

Salud y Seguridad

No hay información generalizada que sugiera que la Cucurbita digitata sea venenosa o tóxica para humanos, perros o gatos. Sin embargo, como con muchas plantas, es aconsejable ejercer precaución y no consumir ninguna parte de la planta a menos que se sepa que es segura. La planta no tiene espinas o partes puntiagudas y no se conoce que cause dermatitis de contacto u otras irritaciones en la piel.

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Plagas y Problemas

La Cucurbita digitata puede ser susceptible a plagas comunes que afectan a la familia Cucurbitaceae, como los chinches de calabaza (Anasa tristis) y los escarabajos del pepino (Diabrotica undecimpunctata). Estas plagas pueden dañar las hojas y frutos al alimentarse de ellos, y el control se logra típicamente a través de la eliminación manual o el uso de pesticidas apropiados. Además, la planta puede experimentar problemas con enfermedades fúngicas como el mildiú polvoriento si las condiciones son demasiado húmedas, aunque esto es menos común en su hábitat natural árido.

Información General

Nombre de la Planta:cucurbita digitata
Etimología:Cucurbita: Del latín «cucurbita», que significa calabaza.
Digitata: Del latín «digitatus», que significa dedos, en referencia a la forma de las hojas.
Nombre Común:Calabaza del desierto
Género:Cucurbita
Especie:digitata
Familia:Cucurbitaceae

Características de la Planta

Altura:30-45 cm / 0.3-0.45 m
Ancho y Expansión:60-120 cm / 0.6-1.2 m
Tipo de Planta:Enredadera perenne
Hábito/Forma:Enredadera perenne
Tipo de Hoja:Palmeada lobulada
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Palmeada lobulada
Borde de la Hoja:Serrado
Color de la Hoja:Verde con manchas blancas
Fragancia:Cucurbita digitata tiene una fragancia ligeramente dulce.
Descripción del Tallo:Cilíndrico, peludo, rastrero o trepador, produce zarcillos
El Tallo es Aromático:No
Textura:Áspera y peluda
Sensación al Tacto de la Hoja:Áspera y peluda
Longitud de la Hoja:5-10 cm
Descripción de la Hoja:Palmeada lobulada con 3-5 lóbulos profundos, gris-verde, peluda.
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno
Preferencia de Suelo:Bien drenado, arenoso o franco; tolerante a suelos pobres y secos.
Requerimientos de Agua:Baja a moderada; tolerante a la sequía una vez establecida.
Requerimientos de Fertilizante:Suelo bien drenado con un pH de 6.0-7.0; aplicar un fertilizante balanceado como 10-10-10 al plantar; abonar con fertilizante a base de nitrógeno cuando las enredaderas empiezan a extenderse.
Requerimientos de Poda:Mínima; remover material muerto o enfermo según sea necesario.
Tiempo de Germinación de la Semilla:14-21 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Junio a Octubre
Producción de Fruto/Semilla:Producción de fruto
Tasa de Crecimiento:Lenta a moderada
Hábito de Crecimiento:Enredadera
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante

Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Pepo
Descripción del Fruto:Alargado o ovoide, 5-10 cm de largo, verde moteado con blanco, se torna color canela al madurar, con una cáscara dura y leñosa y numerosas semillas planas y ovales.
Color de la Flor:Amarillo
Forma de la Flor:En forma de embudo
Inflorescencia de la Flor:Cucurbita digitata tiene flores axilares solitarias, amarillas a anaranjadas.
Temporada de Floración:Primavera a principios de verano
Duración de la Floración:4-6 horas
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Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Alta
Tolerancia a las Heladas:-7°C
Tolerancia al Calor:Alta
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Baja
Tolerancia a la Salinidad:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:8-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:Planta de día corto

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, incluyendo abejas nativas y abejas melíferas.
Valor para la Vida Silvestre:Atrae polinizadores; proporciona alimento para la vida silvestre (semillas consumidas por aves y mamíferos).
Insectos Problemáticos:Chinches de la calabaza (Anasa tristis), escarabajos del pepino (Diabrotica undecimpunctata), barrenadores de la vid de calabaza (Melittia cucurbitae)
Propiedades Alelopáticas:No
Mejora del Hábitat:Cucurbita digitata, comúnmente conocida como calabaza coyote, mejora su hábitat al proporcionar alimento para la vida silvestre, estabilizar el suelo con su sistema radicular y contribuir al ciclo de nutrientes a través de la descomposición de la hojarasca.
Potencial de Control de Erosión:Bajo
Ubicación en el Paisaje:Regiones desérticas, paisajes áridos, xerojardines
Tema del Paisaje:Jardín Desértico; Xerojardinería; Jardín de Plantas Nativas; Jardín para la Vida Silvestre; Jardín Tolerante a la Sequía
Característica de Diseño:Cucurbita digitata, comúnmente conocida como calabaza coyote, no se utiliza típicamente como un elemento de diseño debido a su apariencia discreta y al hecho de que no se cultiva ampliamente con fines ornamentales. Sin embargo, sus hojas lobuladas únicas y flores amarillas podrían potencialmente utilizarse en xerojardinería o jardines de plantas nativas para
Significado Etnobotánico:Cucurbita digitata, conocida como calabaza coyote, ha sido utilizada por tribus nativas americanas para alimento, medicina y fabricación de contenedores.
Capacidad de Naturalización:Moderada
Adecuación para la Plantación Complementaria:Maíz (Zea mays), Frijoles (Phaseolus spp.), Cempasúchil (Tagetes spp.), Capuchina (Tropaeolum majus)

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Fruto, semillas
Toxicidad:No
Partes Tóxicas de la Planta:Semillas, raíces
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:No se conoce toxicidad para gatos.
Toxicidad para Perros:No se conoce toxicidad para perros
Causa Dermatitis de Contacto:No se conoce asociación común
Calidades de Purificación del Aire:No establecido
Propiedades Medicinales:Antidiabético, hipoglucemiante
Presencia de Espinas o Púas:

Fuentes y Lecturas Adicionales

  1. Base de Datos de Plantas PFAF Cucurbita digitata Calabaza Coyote (pfaf.org)
  2. Cucurbita digitata – Wikiwand (www.wikiwand.com)
  3. Calabaza de Hojas Digitadas (Cucurbita digitata) · iNaturalist (inaturalist.org)
  4. Base de Datos de Plantas del USDA (plants.usda.gov)
  5. Búsqueda de Plantas Nativas Cucurbita digitata (pfaf.org)
  6. artículos sobre calabaza digitada – Enciclopedia de la Vida (eol.org)
  7. Cucurbita digitata – Wikispecies – Wikimedia (species.wikimedia.org)

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