Cucumis Metuliferus: Guía y Cuidados del Melón Espino

Pronunciación:

Introducción

El Cucumis metuliferus es más comúnmente conocido en Estados Unidos como Kiwano o melón con cuernos. También se le llama pepino africano con cuernos, melón de jalea o calabaza espinosa. La piel naranja vibrante del fruto, salpicada de espinas en forma de cuernos, da origen a estos nombres descriptivos. Es miembro de la familia Cucurbitaceae, que incluye a los pepinos, melones y calabazas.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Cucurbitales
  • Familia: Cucurbitaceae
  • Género: Cucumis
  • Especie: C. metuliferus

Descripción

El Cucumis metuliferus es una planta de enredadera anual que es conocida por su fruto único y exótico. Tiene valor tanto ornamental como comercial, a menudo cultivado por su apariencia decorativa y fruto comestible. El sabor del fruto es una combinación de pepino, calabacín y kiwi, y es rico en vitamina C. No se considera invasivo o problemático en la mayoría de las regiones.

Tamaño

El Kiwano puede crecer con bastante vigor, a menudo alcanzando longitudes de hasta 3 metros (10 pies) cuando se le proporciona soporte adecuado.

Hojas

Las hojas del Kiwano son grandes, lobuladas y peludas, con una textura ligeramente áspera. Son similares en forma a las de otros cucurbitáceos.

Flor

La planta produce flores amarillas que son típicas de la familia del pepino, a las que siguen los distintivos frutos.

Fruto

El fruto del Cucumis metuliferus es ovalado a oblongo, con una piel gruesa de color naranja cubierta de prominentes protuberancias espinosas. En el interior, el fruto tiene una pulpa verde gelatinosa con una multitud de semillas comestibles.

Tallo

El tallo es herbáceo, rastrero o trepador con la ayuda de zarcillos, y puede volverse bastante largo y robusto.

Cultivo y Cuidado

Siembra

Planta las semillas de Kiwano en primavera después de la última helada, o comienza a sembrarlas en interiores unas semanas antes de la última fecha esperada de helada. Transplanta al aire libre cuando las plántulas sean lo suficientemente fuertes y haya pasado el peligro de heladas.

Preferencia del Suelo

El Cucumis metuliferus prefiere suelos bien drenados, de textura franco arenosa y ricos en materia orgánica. El pH del suelo debe ser neutro a ligeramente ácido.

Riego

El Kiwano requiere riego regular, especialmente durante períodos secos. Sin embargo, el riego excesivo puede llevar a la pudrición de la raíz, por lo que es esencial un buen drenaje.

Requerimientos de Sol

El sol pleno es ideal para el crecimiento y fructificación del Cucumis metuliferus. Necesita al menos 6 horas de luz solar directa al día.

Poda

La poda generalmente no es necesaria para el Kiwano, pero puedes entrenar las enredaderas en un enrejado o cerca para ahorrar espacio. Elimina cualquier material de planta muerto o enfermo según sea necesario.

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Propagación

La propagación es principalmente a través de semillas. Es posible guardar semillas de frutos maduros para plantar la siguiente temporada.

Salud y Seguridad

No se conoce toxicidad o partes venenosas del Cucumis metuliferus para humanos, perros o gatos. La piel espinosa del fruto podría causar rasguños o pinchazos menores si no se maneja con cuidado, pero no se considera peligrosa.

Plagas y Problemas

El Cucumis metuliferus puede ser susceptible a plagas comunes de cucurbitáceos como los escarabajos del pepino (Diabrotica undecimpunctata), áfidos (Aphidoidea) y ácaros araña (Tetranychidae). Estas plagas pueden dañar las hojas, tallos y frutos al alimentarse de la savia de la planta, lo que lleva a una reducción del vigor y posible transmisión de enfermedades. Se deben tomar medidas de monitoreo regular y control apropiado para manejar estas plagas. Opciones orgánicas como el aceite de neem o los jabones insecticidas pueden ser efectivos para infestaciones pequeñas.

Información General

Nombre de la Planta:cucumis metuliferus
Etimología:Cucumis: Del latín «cucumis», que significa pepino.
Metuliferus: Del latín «metula», que significa púa o mástil, y «-fer», que significa portador, en referencia a las proyecciones en forma de cuerno en la fruta.
Nombre Común:Kiwano
Género:Cucumis
Especie:metuliferus
Familia:Cucurbitaceae

Características de la Planta

Altura:24-36 pulgadas / 2-3 pies / 60-90 cm / 0.6-0.9 m
Ancho y Expansión:24-36 pulgadas / 2-3 pies / 60-90 cm / 0.6-0.9 m
Tipo de Planta:Fruta
Hábito/Forma:Planta trepadora
Tipo de Hoja:Simple, alternas, peludas y profundamente lobuladas
Disposición de las Hojas:Alternas
Forma de la Hoja:Ovada a lobulada
Borde de la Hoja:Serrado
Color de la Hoja:Verde brillante
Fragancia:Sí; fragancia dulce y afrutada leve.
Descripción del Tallo:Cilíndrico, trepador o rastrero, peludo, con zarcillos para soporte.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Espinosa y áspera
Sensación al Tacto de la Hoja:Espinosa y cerdosa
Longitud de la Hoja:5-14 cm
Descripción de la Hoja:Ovada a oblonga, de 5-14 cm de largo, de 3-12 cm de ancho, profundamente lobulada de 3-5 partes, peluda, con bordes serrados.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado con pH entre 6.0 y 6.5
Requerimientos de Agua:Moderada, humedad constante; evitar el exceso de riego.
Requerimientos de Fertilizante:Fertilizante NPK equilibrado (por ejemplo, 10-10-10), aplicado cada 4-6 semanas durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Podar para mantener la forma y eliminar el crecimiento muerto o enfermo; pellizcar las puntas de crecimiento para fomentar la ramificación.
Tiempo de Germinación de la Semilla:7-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Finales de verano a otoño, cuando la fruta está completamente crecida y la piel cambia de verde a amarillo/naranja.
Producción de Fruta/Semilla:Fruta
Tasa de Crecimiento:Moderado a rápido
Hábito de Crecimiento:Enredadera anual
Tipo de Sistema Radicular:Sistema radicular fibroso
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Información de Flores y Frutas

Tipo de Fruta:Baya
Descripción de la Fruta:Oblonga a oval, espinosa, amarillo-naranja al madurar, con pulpa gelatinosa que contiene numerosas semillas comestibles.
Color de la Flor:Amarillo
Forma de la Flor:En forma de estrella
Inflorescencia de la Flor:Cucumis metuliferus tiene inflorescencias axilares solitarias.
Temporada de Floración:Verano a principios de otoño
Duración de la Floración:4-5 semanas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:-2°C a 0°C
Tolerancia al Calor:Alta (puede tolerar temperaturas de hasta 35°C)
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Baja a moderada tolerancia a la sombra
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia del USDA:9-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:Neutro al día

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, incluyendo abejas melíferas y abejorros.
Valor para la Vida Silvestre:Cucumis metuliferus proporciona alimento para la vida silvestre como aves e insectos a través de su néctar y fruta.
Insectos Problemáticos:Áfidos, escarabajos del pepino, ácaros, moscas blancas
Propiedades Alelopáticas:No
Mejora del Hábitat:Cucumis metuliferus, también conocido como melón cornudo, kiwano o pepino africano cornudo, puede mejorar su hábitat proporcionando alimento para la vida silvestre, actuando como cubierta vegetal para reducir la erosión del suelo y mejorando la fertilidad del suelo a través de su sistema radicular y la materia vegetal en descomposición.
Potencial de Control de Erosión:Bajo a moderado; principalmente utilizado para la agricultura, no ampliamente reconocido para el control de la erosión.
Ubicación en el Paisaje:Sol pleno, suelo bien drenado, áreas de clima cálido
Tema del Paisaje:Tropical, Subtropical, Jardín Comestible, Xeriscape
Característica de Diseño:Cucumis metuliferus, también conocido como kiwano o melón cornudo, se utiliza como una característica de diseño en presentaciones culinarias por su apariencia única y llamativa, con piel naranja brillante y espinas en forma de cuerno. A menudo se utiliza como adorno, en exhibiciones de frutas o como un elemento decorativo en cócteles y postres.
Significado Etnobotánico:Cucumis metuliferus, comúnmente conocido como melón cornudo, melón de jalea o kiwano, se utiliza tradicionalmente para fines alimenticios y medicinales en África; su fruta se come fresca o se utiliza como ingrediente en platos, y varias partes de la planta se utilizan en la medicina tradicional para condiciones como la hipertensión y la diabetes.
Capacidad de Naturalización:Moderada
Adecuación para la Siembra Complementaria:Compatible con maíz, girasoles y caléndulas; evitar plantar con papas.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Fruta, semillas
Toxicidad:No
Partes Tóxicas de la Planta:nan
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:No.
Toxicidad para Perros:No
Causa Dermatitis de Contacto:No se conoce causa común de dermatitis de contacto.
Cualidades de Purificación del Aire:No establecidas
Propiedades Medicinales:Antioxidante, antiinflamatorio, hipoglucemiante, hipolipemiante
Espinoso o Punzante:Espinoso

Fuentes y Lecturas Adicionales

  1. Cucumis metuliferus Horned Cucumber, African horned cucumber PFAF Plant … (pfaf.org)
  2. Genomas de alta calidad a nivel de cromosoma de Cucumis metuliferus y … (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)
  3. Cucumis metuliferus – Wikiwand (www.wikiwand.com)
  4. Base de Datos de Plantas del USDA (plants.usda.gov)
  5. Cucumis Metuliferus – una visión general | Temas de ScienceDirect (www.sciencedirect.com)
  6. Cucumis metuliferus – Wikispecies – Wikimedia (species.wikimedia.org)
  7. Cucumis metuliferus – Wikimedia Commons (commons.wikimedia.org)

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