Cucumeropsis mannii: Guía y Consejos para Cultivar Egusi

Pronunciación:

Introducción

Cucumeropsis mannii, comúnmente conocido como el melón de semillas blancas, es una especie de planta menos conocida en los Estados Unidos y puede no tener un nombre común ampliamente reconocido allí. En las regiones donde se cultiva, puede ser referido como melón egusi o calabaza de semillas blancas. Esta planta es principalmente conocida y cultivada por sus semillas, que son una valiosa fuente de alimento en África Occidental y Central.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Cucurbitales
  • Familia: Cucurbitaceae
  • Género: Cucumeropsis
  • Especie: Cucumeropsis mannii

Descripción

Cucumeropsis mannii es una planta tropical, anual y trepadora conocida por sus semillas comestibles, que son un alimento básico en muchas cocinas africanas. La planta es valorada por su importancia comercial en el sector agrícola, particularmente en las regiones donde se cultiva. No tiene un valor ornamental significativo y no se considera invasiva o problemática en su hábitat nativo.

Tamaño

La planta puede crecer varios metros de longitud, con enredaderas que son capaces de trepar con el apoyo de tutores u otras estructuras.

Hojas

Las hojas de Cucumeropsis mannii son anchas y con forma de corazón, con una textura ligeramente áspera y un color verde vibrante.

Flor

Las flores son amarillas y en forma de campana, típicas de la familia Cucurbitaceae. Son monoicas, con flores masculinas y femeninas presentes en la misma planta.

Fruto

El fruto de Cucumeropsis mannii es una calabaza que es esférica u ovalada en forma y tiene una cáscara dura. El fruto no se consume comúnmente, pero las semillas en su interior son muy valoradas.

Tallo

El tallo es herbáceo, acanalado y peludo, con zarcillos que ayudan a la planta a trepar.

Cultivo y Cuidado

Siembra

Las semillas deben sembrarse en suelo cálido después de que haya pasado la última helada. Es mejor plantarlas en montículos o colinas para asegurar un buen drenaje.

Preferencia de Suelo

Cucumeropsis mannii prefiere suelos bien drenados y fértiles con un pH neutro a ligeramente ácido.

Riego

El riego regular es esencial, especialmente durante períodos secos. Sin embargo, es importante evitar el encharcamiento del suelo.

Requerimientos de Sol

El pleno sol es ideal para el crecimiento de Cucumeropsis mannii, asegurando el mejor rendimiento de semillas.

Poda

La poda no es típicamente necesaria para Cucumeropsis mannii. Sin embargo, para mantener la planta, simplemente retire cualquier enredadera muerta o enferma usando tijeras limpias y afiladas. Esto debe hacerse según sea necesario a lo largo de la temporada de crecimiento.

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Propagación

La propagación se realiza típicamente por semilla. Las semillas se pueden recolectar de frutos maduros y sembrar la siguiente temporada.

Salud y Seguridad

No hay documentación generalizada de que Cucumeropsis mannii sea venenosa o tóxica para humanos, perros o gatos. No se sabe que la planta tenga espinas, picos o que cause dermatitis de contacto u otro peligro al contacto.

Plagas y Problemas

Cucumeropsis mannii puede ser susceptible a plagas comunes que afectan a la familia Cucurbitaceae, como los áfidos (Aphis spp.), escarabajos del pepino (Diabrotica undecimpunctata) y barrenadores de la vid de calabaza (Melittia cucurbitae). Estas plagas pueden dañar la planta al alimentarse de las hojas, tallos y frutos, reduciendo potencialmente el rendimiento y la calidad de las semillas. La etapa del ciclo de vida que causa daño es típicamente la larval para los barrenadores y la adulta para los escarabajos y áfidos. Las medidas de control incluyen monitoreo regular, uso de jabones insecticidas y, en casos graves, la aplicación de pesticidas apropiados siguiendo las regulaciones y directrices locales.

Información General

Nombre de la Planta:cucumeropsis mannii
Etimología:Género: Cucumeropsis – Derivado de «Cucumer» (latín para pepino) y el sufijo griego «-opsis» (que significa apariencia), indicando un parecido con los pepinos.
Especie: mannii – Nombrada en honor a Gustav Mann, un botánico alemán que recolectó plantas en África Occidental.
Nombre Común:melón de semilla blanca
Género:Cucumeropsis
Especie:mannii
Familia:Cucurbitaceae

Características de la Planta

Altura:30-60 cm / 0.3-0.6 m
Ancho y Expansión:60-150 cm / 0.6-1.5 m
Tipo de Planta:Cucurbitaceae
Hábito/Forma:Planta trepadora
Tipo de Hoja:Lobulada palmeada
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Cordada
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Sí; fragancia similar al pepino
Descripción del Tallo:Cucumeropsis mannii tiene un tallo herbáceo trepador o rastrero que es peludo y acanalado.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Lisa y dura al madurar
Sensación al Tacto de la Hoja:Áspera y peluda
Longitud de la Hoja:5-12 cm
Descripción de la Hoja:Corazón en forma de lóbulo, peluda, con margen serrado.
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Suelo franco arenoso bien drenado y fértil con pH entre 5.5 y 6.8
Requerimientos de Agua:Requiere riego regular, especialmente durante el desarrollo del fruto; el suelo debe mantenerse constantemente húmedo pero no encharcado.
Requerimientos de Fertilizante:Relación de fertilizante NPK de 12:12:17 (Nitrógeno:Fósforo:Potasio) con calcio y magnesio adicionales.
Requerimientos de Poda:Mínima; eliminar partes muertas o enfermas según sea necesario.
Tiempo de Germinación de la Semilla:7-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Julio a Septiembre
Producción de Fruto/Semilla:Producción de fruto
Tasa de Crecimiento:Lento a moderado
Hábito de Crecimiento:Enredadera anual
Tipo de Sistema Radicular:Sistema radicular fibroso
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Información sobre Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Pepo
Descripción del Fruto:El fruto de Cucumeropsis mannii es una baya pequeña, esférica a ligeramente alargada, típicamente de 5-10 cm de diámetro, con una cáscara lisa y dura que cambia de verde a amarillo o naranja a medida que madura. La pulpa es blanca a amarillo pálido, con una textura esponjosa que contiene numerosas semillas pequeñas, planas y ovaladas
Color de la Flor:Amarillo
Forma de la Flor:En forma de campana
Inflorescencia de la Flor:Unisexual, flores masculinas en racimos, flores femeninas solitarias
Temporada de Floración:Junio a Septiembre
Duración de la Floración:4-6 semanas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:No tolera las heladas
Tolerancia al Calor:No bien documentada
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Baja
Tolerancia a la Sal:Baja tolerancia a la sal
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:9-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:No sensible al fotoperiodo

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, específicamente abejas sin aguijón (Meliponini) y abejas melíferas (Apis mellifera).
Valor para la Vida Silvestre:Cucumeropsis mannii proporciona alimento para la vida silvestre, incluyendo sus semillas que son comidas por aves y pequeños mamíferos.
Insectos Problemáticos:Mosca de la fruta del melón (Bactrocera cucurbitae), Áfidos (Aphis gossypii), Ácaro rojo (Tetranychus urticae)
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Cucumeropsis mannii mejora la fertilidad del suelo a través de su sistema radicular que fija nitrógeno, y su follaje puede proporcionar materia orgánica cuando se descompone.
Potencial de Control de Erosión:Bajo a moderado (datos limitados disponibles)
Ubicación en el Paisaje:África Occidental tropical
Tema del Paisaje:Jardín tropical; Jardín comestible; Jardín temático africano
Característica de Diseño:Las semillas de Cucumeropsis mannii se utilizan en la fabricación de joyas para collares y pulseras.
Significado Etnobotánico:Utilizado en medicina tradicional y como fuente de alimento en África Occidental.
Capacidad de Naturalización:Bajo a moderado
Aptitud para la Siembra Complementaria:Compatible con maíz, frijoles y verduras de hoja; evitar plantar con papas.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Semillas
Toxicidad:No
Partes Venenosas de la Planta:No se conocen partes venenosas de Cucumeropsis mannii.
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:No se conoce toxicidad para gatos.
Toxicidad para Perros:No se conoce toxicidad para perros.
Causa Dermatitis de Contacto:No hay evidencia conocida.
Cualidades de Purificación del Aire:No establecidas
Propiedades Medicinales:Antioxidante, antimicrobiano, antiinflamatorio, analgésico, antidiabético, hepatoprotector
Espinicidad o Puntiagudez:No

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Cucumeropsis mannii – Base de Datos de Plantas del USDA (plants.usda.gov)
  2. Cucumeropsis mannii Naudin – GBIF (www.gbif.org)
  3. Cucumeropsis mannii – Wikiwand (www.wikiwand.com)
  4. Cucumeropsis mannii Naudin – Plantas del Mundo en Línea (powo.science.kew.org)
  5. Cucumeropsis mannii revierte la alteración metabólica inducida por dieta alta en grasas… (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)
  6. El aceite de semilla de Cucumeropsis mannii (CMSO) atenúa las alteraciones en… (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  7. Cucumeropsis mannii revierte la alteración metabólica inducida por dieta alta en grasas… (www.researchgate.net)

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