Croton Bonplandianus: Guía del Caucho de Assam

Pronunciación:

Introducción

Croton bonplandianus, comúnmente conocido en Estados Unidos como Banjo Fig, es una especie de planta con flores de la familia de las euforbiáceas, Euphorbiaceae. También es conocido por otros nombres comunes como Croton de Bonpland y Croton Argentino. La planta es nativa de América del Sur, pero ha sido introducida en varias regiones del mundo, donde a veces se convierte en una especie invasora.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Malpighiales
  • Familia: Euphorbiaceae
  • Género: Croton
  • Especie: Croton bonplandianus

Descripción

Croton bonplandianus es un pequeño arbusto perenne semi-suculento conocido por su resistencia y capacidad para prosperar en condiciones áridas. No se valora típicamente con fines ornamentales, pero a veces se utiliza en medicina tradicional y como fuente de leña en su área de origen. En algunas regiones donde ha sido introducido, como partes de India y Australia, se considera una especie invasora que puede competir con la vegetación nativa.

Tamaño

La planta generalmente crece de 1 a 3 pies de altura.

Hojas

Las hojas de Croton bonplandianus son pequeñas, verdes y ovadas con una textura algo carnosa. Pueden tener un tinte plateado o blanquecino debido a finos pelos.

Flor

Las flores son pequeñas e inconspicuas, con flores masculinas y femeninas separadas en la misma planta (monoica). Típicamente son de color verde amarillento.

Fruto

El fruto es una pequeña cápsula que se abre al madurar para liberar las semillas.

Tallo

El tallo de la planta es leñoso en la base con múltiples tallos ramificados que pueden ser algo carnosos.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Croton bonplandianus no se cultiva comúnmente y no requiere técnicas de plantación específicas fuera de su hábitat natural.

Preferencia de Suelo

Prefiere suelos bien drenados y puede tolerar condiciones pobres y áridas.

Riego

La planta es tolerante a la sequía y no requiere riegos frecuentes.

Requerimientos de Sol

Prospera a pleno sol pero puede tolerar sombra parcial.

Poda

Típicamente no es necesario podar Croton bonplandianus. Sin embargo, si es necesario, la poda debe hacerse para quitar ramas muertas o dañadas, utilizando tijeras de podar limpias o una sierra para ramas más gruesas. Esto se puede hacer en cualquier época del año ya que la planta es bastante resistente.

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Propagación

La propagación usualmente se hace a través de semillas, las cuales se pueden recolectar de las cápsulas maduras después de que se han abierto.

Salud y Seguridad

Como muchos miembros de la familia Euphorbiaceae, Croton bonplandianus puede contener compuestos tóxicos, particularmente en su savia. La savia puede causar irritación en la piel y debe manejarse con cuidado. Es recomendable usar guantes al podar o manejar la planta para evitar el contacto con la savia.

Plagas y Problemas

No hay plagas o problemas específicamente documentados para Croton bonplandianus. Sin embargo, como muchas plantas, podría ser afectada por plagas comunes como áfidos o ácaros que atacan las hojas, succionando la savia y causando daños. Se pueden emplear prácticas generales de manejo de plagas, como el uso de jabones o aceites insecticidas, si ocurren infestaciones.

Información General

Nombre de la Planta:croton bonplandianus
Etimología:Género «Croton»: Derivado del griego «κρότος» (krotos), que significa «garrapata», haciendo referencia a la forma de las semillas.
Especie «bonplandianus»: Nombrado en honor a Aimé Bonpland, explorador y botánico francés.
Nombre Común:Croton Banana
Género:Croton
Especie:bonplandianus
Familia:Euphorbiaceae

Características de la Planta

Altura:12-36 pulg / 1-3 pies / 30-90 cm / 0.3-0.9 m
Ancho y Dispersión:Ancho: 30-60 cm / 0.3-0.6 m / 11.8-23.6 pulg / 0.98-1.97 pies
Tipo de Planta:Herbácea anual
Hábito/Forma:Planta herbácea anual
Tipo de Hoja:Simple, alternas, elípticas a ovadas, con márgenes enteros
Disposición de las Hojas:Alternas
Forma de la Hoja:Ovado-lanceolada
Margen de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde con manchas blancas
Fragancia:No se reporta fragancia.
Descripción del Tallo:Recto, ramificado, delgado, leñoso en la base, pubescente con pelos estrellados.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Pubescente
Sensación al Tacto de la Hoja:Áspera, peluda
Longitud de la Hoja:5-7 cm
Descripción de la Hoja:Alternas, ovado-lanceoladas, márgenes serrados, glabras en la parte superior, pubescentes en la inferior, pecioladas.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia del Suelo:Suelo bien drenado, fértil; tolerante a una amplia gama de tipos de suelo incluyendo arcilloso, arenoso y limoso.
Requerimientos de Agua:Riego moderado, permitiendo que el suelo se seque entre riegos.
Requerimientos de Fertilizante:El croton bonplandianus generalmente requiere un fertilizante bien equilibrado, como una fórmula NPK (nitrógeno, fósforo, potasio) 10-10-10, aplicada cada 4-6 semanas durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Mínimos; eliminar hojas muertas o dañadas según sea necesario.
Tiempo de Germinación de la Semilla:7-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:El croton bonplandianus se cosecha típicamente cuando está maduro, usualmente a finales del verano o principios del otoño.
Producción de Fruto/Semilla:Producción de fruto.
Tasa de Crecimiento:De lento a moderado
Hábito de Crecimiento:Herbácea anual
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:No aplicable (El croton bonplandianus no produce fruto comestible)
Descripción del Fruto:Pequeño, tipo cápsula, trilobulado, de aproximadamente 6 mm de diámetro, se divide en tres partes al madurar.
Color de la Flor:Amarillo
Forma de la Flor:Regular y pequeña
Inflorescencia de la Flor:Racimosa, unisexual, con flores masculinas arriba y femeninas abajo.
Temporada de Floración:Junio a Octubre
Duración de la Floración:4-5 semanas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:Sensible a las heladas
Tolerancia al Calor:Alta tolerancia al calor
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Moderada tolerancia a la sombra
Tolerancia a la Salinidad:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia del USDA:9-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:No documentada

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:El croton bonplandianus atrae polinizadores generalistas, incluyendo abejas y mariposas.
Valor para la Vida Silvestre:Provee alimento para aves e insectos; planta hospedera para algunas especies de polillas.
Insectos Problemáticos:Áfidos, ácaros, cochinillas
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:El croton bonplandianus puede mejorar su hábitat proporcionando cobertura del suelo, reduciendo la erosión y apoyando la biodiversidad local.
Potencial de Control de Erosión:De bajo a moderado
Ubicación en el Paisaje:Lugares secos y abiertos, bordes de caminos y áreas perturbadas
Tema del Paisaje:Xerojardinería, Tropical, Subtropical
Característica de Diseño:El croton bonplandianus no se utiliza comúnmente como característica de diseño debido a su naturaleza de maleza y falta de atractivo ornamental significativo.
Significado Etnobotánico:Medicina tradicional para dolencias como fiebre, diarrea y como agente antiinflamatorio.
Capacidad de Naturalización:Moderada
Adecuación para la Plantación Complementaria:No bien documentada

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:No se consideran comestibles ninguna de las partes.
Toxicidad:
Partes Venenosas de la Planta:Todas las partes del croton bonplandianus se consideran venenosas debido a la presencia de diterpenos tóxicos.
Toxicidad para Humanos:
Toxicidad para Gatos:
Toxicidad para Perros:
Causa Dermatitis de Contacto:
Cualidades de Purificación del Aire:No establecidas para la purificación del aire
Propiedades Medicinales:Antimicrobiano, antifúngico, antiinflamatorio, analgésico, antipirético, antidiarreico, hepatoprotector, insecticida.
Presencia de Espinas o Púas:No

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Croton bonplandianus Baill. – Plants of the World Online (powo.science.kew.org)
  2. Una Revisión sobre los Usos Tradicionales y Farmacológicos de Croton bonplandianum con Especial Referencia al Aspecto Fitoquímico (www.researchgate.net)
  3. Croton de Bonpland (Croton bonplandianus) · iNaturalist (www.inaturalist.org)
  4. Croton bonplandianus Baill. – World Flora Online (www.worldfloraonline.org)
  5. Croton bonplandianus – Wikispecies – Wikimedia (species.wikimedia.org)
  6. Croton de Bonpland – Encyclopedia of Life (eol.org)
  7. Categoría:Croton bonplandianus – Wikimedia Commons (commons.wikimedia.org)

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