Crescentia Cujete: Guía Completa del Árbol de Jícaras

Pronunciación:

Introducción

El nombre más común para Crescentia cujete en Estados Unidos es el árbol de calabaza. También es conocido regionalmente como el árbol de jícara o el árbol de la fruta milagrosa en varias partes del mundo. El árbol de calabaza es nativo de América Central y del Sur, pero ha sido introducido en muchas regiones tropicales alrededor del mundo.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Lamiales
  • Familia: Bignoniaceae
  • Género: Crescentia
  • Especie: C. cujete

Descripción

Crescentia cujete es un árbol tropical pequeño y perenne conocido por sus grandes frutos esféricos, que se utilizan para hacer recipientes, instrumentos musicales y objetos decorativos. No tiene un valor ornamental significativo debido a su escaso follaje, pero tiene una considerable importancia cultural y comercial en las regiones donde crece. El árbol no se considera invasivo ni problemático.

Tamaño

El árbol de calabaza típicamente alcanza una altura de 6 a 10 metros (20 a 33 pies), con un dosel extendido.

Hojas

Las hojas del árbol de calabaza son simples, alternas y de forma oblonga a elíptica. Tienen un margen liso y son de color verde oscuro.

Flor

Las flores son solitarias, de color blanco verdoso a amarillo, y florecen directamente del tronco y las ramas más grandes del árbol, un fenómeno conocido como caulifloria.

Fruto

El fruto del árbol de calabaza es una calabaza grande, dura y leñosa que puede tener hasta 25 centímetros (10 pulgadas) de diámetro. Cuando se seca, la cáscara se vuelve muy dura y se utiliza comúnmente para hacer utensilios, tazones e instrumentos musicales.

Tallo

El árbol tiene un tronco corto y robusto con corteza gruesa y áspera. Las ramas tienden a ser gruesas y nudosas, contribuyendo a la apariencia distintiva del árbol.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Plante árboles de calabaza en un lugar con buen drenaje y suficiente espacio para acomodar su tamaño maduro. Es mejor plantarlos al comienzo de la temporada de lluvias.

Preferencia de Suelo

El árbol de calabaza prefiere suelos bien drenados, pero se adapta a una variedad de tipos de suelo, incluyendo suelos arenosos y arcillosos.

Riego

Aunque el árbol es tolerante a la sequía, se necesita riego regular durante los primeros años de crecimiento para establecer un sistema de raíces fuerte. Una vez establecido, requiere un riego mínimo.

Requerimientos de Sol

El pleno sol es ideal para el árbol de calabaza, ya que prospera en climas tropicales calientes.

Poda

Generalmente no es necesario podar el árbol de calabaza, pero si es necesario, se debe hacer después de la fructificación para eliminar ramas muertas o dañadas. Utilice herramientas de poda limpias y afiladas para hacer cortes limpios.

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Propagación

La propagación se realiza típicamente a través de semillas, las cuales deben ser sembradas en una mezcla de suelo con buen drenaje y mantenerse húmedas hasta la germinación.

Salud & Seguridad

La pulpa del fruto de Crescentia cujete se considera tóxica si se ingiere en grandes cantidades y puede causar malestar estomacal. Sin embargo, las semillas y la cáscara dura del fruto no son tóxicas. No hay espinas ni partes puntiagudas en el árbol de calabaza, y no se conoce que cause dermatitis de contacto u otras irritaciones de la piel.

Plagas y Problemas

El árbol de calabaza es relativamente resistente a plagas y enfermedades. Sin embargo, ocasionalmente puede ser afectado por plagas como insectos escama (Coccoidea) y cochinillas (Pseudococcidae), que pueden ser manejados utilizando aceites hortícolas o jabones insecticidas. Estas plagas se alimentan de la savia del árbol y pueden causar una reducción en el vigor y crecimiento si no se controlan.

Información General

Nombre de la Planta:crescentia cujete
Etimología:Crescentia: Del latín, que significa «creciendo» o «aumentando», posiblemente refiriéndose al hábito de crecimiento de la planta.
Cujete: Derivado del nombre indígena caribeño para el árbol de calabaza.
Nombre Común:Árbol de Calabaza
Género:Crescentia
Especie:cujete
Familia:Bignoniaceae

Características de la Planta

Altura:16-26 pies / 4.9-7.9 m / 192-312 pulgadas / 488-792 cm
Ancho y Extensión:Ancho: 20-35 pies (6-10.7 m)
Extensión: 20-35 pies (6-10.7 m)
Tipo de Planta:Árbol de Calabaza
Hábito/Forma:Árbol
Tipo de Hoja:Simple, alterna, elíptica a oblonga
Disposición de las Hojas:Opuesta
Forma de la Hoja:Simple, ovada a elíptica
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:No se reporta fragancia.
Descripción del Tallo:Leñoso, grueso y a menudo torcido o doblado.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Dura, leñosa
Sensación al Tacto de la Hoja:Lisa y coriácea
Longitud de la Hoja:5-15 cm
Descripción de la Hoja:Simple, alterna, elíptica a oblonga, márgenes enteros, superficie lisa, 5-15 cm de largo.
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado y fértil; tolera una variedad de tipos de suelo incluyendo arenoso y franco.
Requerimientos de Agua:Moderada; prefiere humedad constante pero suelo bien drenado, tolerante a la sequía una vez establecido.
Requerimientos de Fertilizante:Fertilizante balanceado (p. ej., 10-10-10 NPK), aplicado cada 2-3 meses durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Mínima; remover ramas muertas o cruzadas según sea necesario.
Tiempo de Germinación de Semillas:14-30 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Abril a junio y septiembre a diciembre
Producción de Fruto/Semilla:Producción de fruto.
Tasa de Crecimiento:Crecimiento lento
Hábito de Crecimiento:Árbol
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Pepo
Descripción del Fruto:El fruto de Crescentia cujete, comúnmente conocido como árbol de calabaza, es una calabaza esférica grande, dura y verde que se torna marrón al madurar, típicamente de 15-24 cm de diámetro, con una cáscara leñosa lisa y pulpa delgada que rodea las semillas.
Color de la Flor:Blanco verdoso
Forma de la Flor:Campanulada
Inflorescencia de la Flor:Solitaria, axilar, con un cáliz campanulado (en forma de campana) y una corola tubular.
Temporada de Floración:Marzo a junio
Duración de la Floración:4-5 meses

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:Intolerante
Tolerancia al Calor:Alta
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Baja
Tolerancia a la Sal:Baja a moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:10-12
Sensibilidad al Fotoperiodo:No sensible al fotoperiodo

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; principalmente murciélagos, también abejas y colibríes.
Valor para la Vida Silvestre:Bajo; principalmente proporciona alimento para murciélagos a través de sus flores y frutos.
Insectos Problemáticos:Anastrepha suspensa (mosca de la fruta del Caribe), Hypsipyla grandella (barrenador de brotes de caoba)
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Crescentia cujete proporciona hábitat para la vida silvestre, ofrece sombra, previene la erosión del suelo y contribuye al equilibrio ecológico al apoyar la biodiversidad.
Potencial de Control de Erosión:Bajo
Ubicación en el Paisaje:Regiones tropicales y subtropicales; a menudo plantado en jardines, parques y a lo largo de calles en climas cálidos.
Tema del Paisaje:Tropical, Caribeño, Xeriscape, Jardines de Patios
Característica de Diseño:Crescentia cujete, comúnmente conocido como el árbol de calabaza, se utiliza por sus frutos de cáscara dura que se elaboran en artículos decorativos, instrumentos musicales, tazones y contenedores.
Significado Etnobotánico:Uso tradicional como contenedores, aplicaciones medicinales para varios padecimientos y significado cultural en rituales y artesanías.
Capacidad de Naturalización:Baja a moderada
Adecuación para Plantación Complementaria:No está bien documentado; evidencia anecdótica sugiere compatibilidad con plantas fijadoras de nitrógeno.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:Pulpa del fruto (cuando está maduro)
Toxicidad:No
Partes Tóxicas de la Planta:Todas las partes, particularmente las semillas.
Toxicidad para Humanos:
Toxicidad para Gatos:
Toxicidad para Perros:
Causa Dermatitis de Contacto:Datos insuficientes para confirmar que crescentia cujete cause dermatitis de contacto.
Cualidades de Purificación del Aire:Evidencia limitada; no está bien documentado para la purificación del aire.
Propiedades Medicinales:Antioxidante, antimicrobiano, antiinflamatorio, analgésico, antidiabético, antihipertensivo, hepatoprotector, antitumoral.
Espinosidad o Agudeza:Crescentia cujete no es espinoso ni agudo.

Fuentes y Lecturas Adicionales

  1. Crescentia cujete – Plant Finder – Missouri Botanical Garden (www.missouribotanicalgarden.org)
  2. Árbol de Calabaza | Descripción, Usos, & Datos | Britannica (www.britannica.com)
  3. Jardín Botánico Tropical Nacional | Crescentia cujete – Detalle de la Planta … (ntbg.org)
  4. Crescentia cujete L. | Plantas del Mundo en Línea | Ciencia de Kew (powo.science.kew.org)
  5. Crescentia cujete Árbol de Calabaza Base de Datos de Plantas PFAF (pfaf.org)
  6. Crescentia cujete – Wikiespecies – Wikimedia (species.wikimedia.org)
  7. Árbol de Calabaza (Crescentia cujete) · iNaturalist (www.inaturalist.org)

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