Crataegus mexicana: Cuidados del Tejocote, Consejos Únicos

Pronunciación:

Introducción

Crataegus mexicana, comúnmente conocido en Estados Unidos como el Tejocote, es una especie de tejocote nativa de México y partes de Centroamérica. También es conocido por otros nombres comunes como «tejocote» y «manzanita» en regiones donde se habla español. El Tejocote es apreciado por su belleza ornamental, su fruto comestible y sus usos medicinales tradicionales.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Angiospermas
  • Clase: Eudicotiledóneas
  • Orden: Rosales
  • Familia: Rosaceae
  • Género: Crataegus
  • Especie: C. mexicana

Descripción

Crataegus mexicana es un árbol caducifolio conocido por sus atractivas flores blancas, frutos comestibles y ramas densas y espinosas. Tiene valor tanto ornamental como comercial, particularmente por su fruto que se utiliza en diversas aplicaciones culinarias. No se considera invasivo ni problemático en su área de distribución nativa.

Tamaño

El Tejocote puede crecer hasta ser un árbol de tamaño mediano, alcanzando típicamente alturas de 5 a 10 metros (16 a 33 pies), aunque algunos ejemplares pueden crecer más en condiciones ideales.

Hojas

Las hojas de Crataegus mexicana son simples, ovadas a oblongas y tienen márgenes serrados. Son típicamente de color verde brillante y pueden cambiar a tonos de amarillo o rojo antes de caer en otoño.

Flor

Las flores del Tejocote son pequeñas, blancas y fragantes. Se presentan en racimos y florecen en primavera, atrayendo a polinizadores como abejas y mariposas.

Fruto

El fruto de Crataegus mexicana es un pequeño pomo, parecido a una miniatura de manzana. Es típicamente de color amarillo brillante o naranja cuando está maduro y es comestible y nutritivo, conteniendo vitamina C y otros compuestos beneficiosos.

Tallo

Los tallos del Tejocote son leñosos y pueden ser bastante espinosos, proporcionando una barrera protectora para el árbol y haciéndolo una buena elección para setos defensivos.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Al plantar Crataegus mexicana, es importante elegir un lugar con suficiente espacio para que el árbol alcance su tamaño completo. El hoyo de plantación debe ser el doble de ancho que el cepellón y de la misma profundidad.

Preferencia de Suelo

El Tejocote prefiere suelos bien drenados pero se adapta a una variedad de tipos de suelo, incluyendo arcilla, limo y suelos arenosos. También tolera diferentes niveles de pH del suelo.

Riego

Después de plantar, es importante un riego regular para establecer el árbol. Una vez establecido, Crataegus mexicana es tolerante a la sequía y requiere riegos menos frecuentes.

Requerimientos de Sol

Este árbol prospera a pleno sol pero puede tolerar sombra parcial. Sin embargo, la exposición completa al sol fomenta la mejor producción de frutos y floración.

Poda

La poda debe realizarse a finales del invierno o principios de la primavera antes de que comience el nuevo crecimiento. Utilice herramientas limpias y afiladas como tijeras de podar o una sierra para ramas más grandes. Elimine la madera muerta o enferma, aclare las ramas amontonadas y dé forma al árbol como desee. Siempre haga cortes en un ángulo de 45 grados justo encima de un brote orientado hacia el exterior de la planta para fomentar el crecimiento hacia afuera.

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Propagación

La propagación de Crataegus mexicana se realiza típicamente por semilla o por injerto en portainjertos. La propagación por semillas requiere estratificación para romper la dormancia, mientras que el injerto generalmente lo realizan jardineros experimentados o en un entorno de vivero.

Salud y Seguridad

No se conocen efectos tóxicos de Crataegus mexicana para humanos, perros o gatos cuando se consume en cantidades normales de alimentos. Sin embargo, las semillas dentro del fruto contienen amigdalina, que puede liberar cianuro cuando se metaboliza, por lo que no deben ingerirse en grandes cantidades.

Las espinas en los tallos pueden ser afiladas y pueden causar lesiones si no se manejan con cuidado. Es aconsejable usar guantes protectores y ropa al podar o manejar el árbol.

Plagas y Problemas

Crataegus mexicana puede ser susceptible a plagas como áfidos (Aphidoidea), insectos escama (Coccoidea) y ácaros (Acari). Estas plagas típicamente se alimentan de la savia del árbol, lo que puede debilitarlo y causar decoloración y deformación de las hojas. Métodos de control biológico, como la introducción de depredadores naturales, o el uso de aceites hortícolas y jabones insecticidas, pueden ser efectivos para manejar estas plagas.

Enfermedades fúngicas como la roya (causada por especies del orden Pucciniales) y el fuego bacteriano (causado por Erwinia amylovora) también pueden afectar al Tejocote. Estas pueden manejarse mediante una adecuada sanidad, poda de las áreas afectadas y el uso de fungicidas o bactericidas apropiados si es necesario.

Información General

Nombre de la Planta:crataegus mexicana
Etimología:Crataegus: Del griego «kratos» que significa fuerza, por la dureza de la madera, y «akis» que significa agudo, en referencia a las espinas.
Mexicana: Pertenece a México, donde se encuentra la especie.
Nombre Común:Tejocote
Género:Crataegus
Especie:mexicana
Familia:Rosaceae

Características de la Planta

Altura:15-30 ft / 4.5-9 m / 180-360 in / 450-900 cm
Ancho y Expansión:Ancho: 15-25 ft / 4.5-7.6 m
Expansión: 15-25 ft / 4.5-7.6 m
Tipo de Planta:Árbol
Hábito/Forma:Árbol
Tipo de Hoja:Simple, alternas, ovadas a oblongas, márgenes serrados
Disposición de las Hojas:Alternas
Forma de la Hoja:Ovadas a oblongas, a veces suborbiculares, con márgenes serrados
Margen de la Hoja:Serrado
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Sí; dulce y floral suave.
Descripción del Tallo:Crataegus mexicana, comúnmente conocido como tejocote, típicamente tiene un tallo leñoso, espinoso y ramificado.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Cuero, brillante
Sensación al Tacto de la Hoja:Cuero, brillante
Longitud de la Hoja:5-12 cm
Descripción de la Hoja:Ovadas a oblongas, márgenes serrados, 2-7 cm de largo, verde brillante en la parte superior, más pálido en la parte inferior.
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Bien drenado; tolera una variedad de tipos de suelo, incluyendo arcilla, limo y suelos arenosos; pH adaptable.
Requerimientos de Agua:Humedad media; suelos bien drenados.
Requerimientos de Fertilizante:Suelo bien drenado; fertilidad moderada; aplicar fertilizante balanceado (p. ej., 10-10-10 NPK) anualmente a principios de primavera.
Requerimientos de Poda:Podar para dar forma y eliminar madera muerta o enferma; poda mínima requerida.
Tiempo de Germinación de Semillas:14-28 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Septiembre a Noviembre
Producción de Fruto/Semilla:Producción de fruto
Tasa de Crecimiento:Moderada
Hábito de Crecimiento:Árbol
Tipo de Sistema Radicular:Sistema radicular fibroso
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Pomo
Descripción del Fruto:Amarillo brillante a rojo anaranjado, pomo similar a una manzana, de 2-3 cm de diámetro, con un endocarpio leñoso y duro.
Color de la Flor:Blanco
Forma de la Flor:Simétrica radialmente
Inflorescencia de la Flor:Solitarias o en racimos de 2-3, flores blancas
Temporada de Floración:Febrero a Abril
Duración de la Floración:4-7 días por flor, con un período de floración total que dura varias semanas típicamente en primavera.

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:-5°C a -10°C
Tolerancia al Calor:Alta
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Tolerancia moderada a la sombra
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:7-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:No documentada

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, mariposas y aves.
Valor para la Vida Silvestre:Atrae aves y polinizadores; proporciona alimento (frutos) y refugio.
Insectos Problemáticos:Áfidos, cochinillas, ácaros, barrenadores
Propiedades Alelopáticas:No
Mejora del Hábitat:Crataegus mexicana, comúnmente conocido como tejocote, mejora su hábitat al proporcionar alimento para la fauna (frutos para aves y mamíferos), actuando como planta hospedera para diversas especies de insectos, ofreciendo refugio y sitios de anidación para aves, y contribuyendo a la diversidad estructural del ecosistema.
Potencial de Control de Erosión:Moderado
Ubicación en el Paisaje:Nativo de México; cultivado en jardines, parques y como árboles de calle en climas cálidos
Tema del Paisaje:Jardín temático; jardín para la vida silvestre; jardín urbano; paisaje tolerante a la sequía; jardín comestible
Característica de Diseño:Crataegus mexicana, comúnmente conocido como tejocote, se utiliza como árbol ornamental por sus flores llamativas, follaje atractivo en otoño y frutos naranjas brillantes.
Significado Etnobotánico:Utilizado en medicina tradicional para condiciones relacionadas con el corazón, como sedante y para problemas gastrointestinales.
Capacidad de Naturalización:Moderada
Aptitud para la Siembra Compañera:Compatible con plantas fijadoras de nitrógeno, alliums y hierbas; evitar plantar cerca de árboles de nogal debido a la sensibilidad a la juglona.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Fruto, hojas
Toxicidad:No
Partes de la Planta Venenosas:Ninguna; Crataegus mexicana no se considera venenosa.
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:No
Toxicidad para Perros:No
Causa Dermatitis de Contacto:No hay evidencia conocida.
Cualidades de Purificación del Aire:No hay datos establecidos sobre las cualidades de purificación del aire de Crataegus mexicana.
Propiedades Medicinales:Antioxidante, antiinflamatorio, cardioprotector, hipotensor, antihiperlipidémico
Espinicidad o Picazón:Espinoso

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Exposición a Crataegus mexicana (Tejocote) Asociada con Cardiotoxicidad … (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)
  2. Manzanita Tejocotera (Crataegus mexicana) · iNaturalist (www.inaturalist.org)
  3. Base de Datos de Plantas del USDA (plants.usda.gov)
  4. Crataegus mexicana – Wikispecies – Wikimedia (species.wikimedia.org)
  5. Exposición a Crataegus mexicana (Tejocote) Asociada con Cardiotoxicidad … (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  6. Base de Datos de Plantas del USDA (plants.usda.gov)
  7. Polinización y visitantes florales de insectos de Crataegus monogyna no nativa … (link.springer.com)

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