Copernicia Prunifera – Guía Completa de Palma Carnauba

Pronunciación:

Introducción

La Copernicia prunifera, comúnmente conocida en Estados Unidos como la palma de carnauba, también es llamada palma de cera brasileña. Esta especie es nativa del noreste de Brasil y es ampliamente reconocida por su producción de cera de carnauba, la cual se obtiene de las hojas de la palma.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Monocotyledonae
  • Orden: Arecales
  • Familia: Arecaceae
  • Género: Copernicia
  • Especie: C. prunifera

Descripción

La Copernicia prunifera es un tipo de palmera conocida por su importancia económica debido a la cera que produce. La cera de carnauba se utiliza en varios productos, incluyendo pulidores, cosméticos y recubrimientos para alimentos. La palma no se considera ornamental, invasiva o problemática, sino que se valora por su uso comercial.

Tamaño

Las palmas de carnauba pueden crecer hasta 12 a 15 metros (39 a 49 pies) de altura.

Hojas

Las hojas son en forma de abanico, rígidas y pueden crecer hasta 2 metros (6.5 pies) de largo. Son la fuente de la cera de carnauba.

Flor

Las flores de la palma de carnauba son pequeñas e insignificantes, con flores masculinas y femeninas producidas en la misma inflorescencia.

Fruto

El fruto de la palma de carnauba es una drupa pequeña, marrón y comestible.

Tallo

El tallo de la palma de carnauba es alto y delgado, cubierto con bases de hojas viejas hasta que se caen con la edad.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Las palmas de carnauba deben plantarse en suelo bien drenado con suficiente espacio para acomodar su tamaño al madurar.

Preferencia de Suelo

Prefieren suelos arenosos que estén bien drenados.

Riego

Aunque las palmas establecidas son tolerantes a la sequía, es necesario un riego regular durante los primeros años después de la plantación para asegurar un establecimiento adecuado.

Requerimientos de Sol

El sol pleno es necesario para un crecimiento óptimo y la producción de cera.

Poda

Generalmente no se requiere poda para la salud del árbol, pero se pueden quitar las frondas muertas o dañadas para mantener su apariencia. Use una sierra de podar afilada o tijeras de podar para quitar las frondas cerca del tronco, teniendo cuidado de no dañar el tronco. La poda debe hacerse durante la temporada seca para minimizar el riesgo de enfermedades.

Propagación

La propagación se hace típicamente por semilla, pero puede ser un proceso lento ya que las palmas de carnauba crecen lentamente.

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Salud y Seguridad

No se conocen efectos tóxicos de la Copernicia prunifera en humanos, perros o gatos. La planta no se conoce por ser espinosa, punzante o por causar dermatitis de contacto.

Plagas y Problemas

Las palmas de carnauba pueden ser ocasionalmente afectadas por plagas como los insectos escama (Coccoidea) y los ácaros rojos de la palma (Raoiella indica). Estas plagas pueden dañar las hojas al succionar la savia, lo que puede llevar a una reducción del vigor y la calidad de las hojas. El ciclo de vida de estas plagas incluye huevos, etapas inmaduras y adultos, todos los cuales pueden estar presentes en las hojas y causar daño. Las medidas de control incluyen el uso de aceites hortícolas o jabones insecticidas. El monitoreo regular y las buenas prácticas culturales pueden ayudar a prevenir infestaciones graves.

Información General

Nombre de la Planta:copernicia prunifera
Etimología:Género: Copernicia – Nombrado en honor a Nicolás Copérnico, el renombrado astrónomo.
Especie: prunifera – Del latín «prunum» que significa ciruela y «ferre» que significa llevar, refiriéndose a los frutos parecidos a ciruelas de la planta.
Nombre Común:Palma de Carnauba
Género:Copernicia
Especie:prunifera
Familia:Arecaceae

Características de la Planta

Altura:20-30 ft / 6-9 m / 240-360 in / 600-900 cm
Ancho y Extensión:Ancho: 20-25 ft / 6-7.6 m
Extensión: 20-25 ft / 6-7.6 m
Tipo de Planta:Palma
Hábito/Forma:Árbol de palma
Tipo de Hoja:Palmada
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Palmada
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:No se reporta fragancia.
Descripción del Tallo:Columnar, alto y cubierto con bases de hojas persistentes.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Rígida, cerosa
Tacto de la Hoja:Rígida, cerosa
Longitud de la Hoja:60-70 cm
Descripción de la Hoja:En forma de abanico, de color verde azulado, rígida, cerosa, segmentada en segmentos rígidos, con pecíolos espinosos.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado, arenoso; tolerante a la sequía y suelos pobres.
Requerimientos de Agua:Moderados; requiere riego regular pero es tolerante a la sequía una vez establecida.
Requerimientos de Fertilizante:Suelo bien drenado con fertilidad moderada; aplicación ocasional de un fertilizante para palmas de liberación lenta y equilibrado con micronutrientes durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Mínimos; remover frondas muertas o dañadas según sea necesario.
Tiempo de Germinación de la Semilla:14-30 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Junio a Diciembre
Producción de Fruto/Semilla:Semilla
Tasa de Crecimiento:Lento a moderado
Hábito de Crecimiento:Árbol de palma
Tipo de Sistema Radicular:Sistema radicular fibroso

Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Drupa
Descripción del Fruto:El fruto de Copernicia prunifera es una pequeña drupa redonda, típicamente de 1-2 cm de diámetro, con un endocarpo leñoso y duro que rodea una sola semilla. El exterior del fruto es liso con un color azul-negro cuando está maduro.
Color de la Flor:Blanco a amarillento
Forma de la Flor:En forma de abanico
Inflorescencia de la Flor:Unisexual, con flores masculinas y femeninas en plantas separadas (dioicas); las inflorescencias masculinas son ramificadas, mientras que las inflorescencias femeninas son espigadas.
Temporada de Floración:Estación seca
Duración de la Floración:4-6 semanas
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Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Alta
Tolerancia a las Heladas:Sensible a las heladas; requiere protección a temperaturas por debajo de 0°C (32°F).
Tolerancia al Calor:Alta
Tolerancia al Viento:Moderada a alta tolerancia al viento
Tolerancia a la Sombra:Baja
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:10a-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:No sensible al fotoperiodo

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, especialmente Centris tarsata.
Valor para la Vida Silvestre:Copernicia prunifera proporciona hábitat y alimento para la vida silvestre, incluyendo aves e insectos, y sus hojas son utilizadas por algunas especies para material de anidación.
Insectos Problemáticos:Rhynchophorus palmarum (gorgojo sudamericano de la palma), Dynamis borassi (taladrador de la palma), Metamasius hemipterus (gorgojo del cañaduz)
Propiedades Alelopáticas:No
Mejora del Hábitat:Copernicia prunifera, comúnmente conocida como palma de carnauba, proporciona hábitat para diversas especies, estabiliza el suelo y reduce la erosión.
Potencial de Control de Erosión:Moderado a alto
Ubicación en el Paisaje:Regiones semiáridas, paisajes tropicales, jardines de xerojardinería
Tema del Paisaje:Tropical, Xerojardinería, Mediterráneo, Desértico, Costero
Característica de Diseño:Sí, Copernicia prunifera se utiliza como una característica de diseño en paisajismo por su atractivo estético y como fuente de cera de carnauba para diversas aplicaciones industriales, incluyendo pulimentos y cosméticos.
Significado Etnobotánico:Fuente de cera de carnauba utilizada en alimentos, cosméticos y aplicaciones industriales.
Capacidad de Naturalización:Baja a moderada capacidad de naturalización fuera de su rango nativo.
Adecuación para Plantación Complementaria:No bien documentada; información limitada disponible.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:Pulpa del fruto
Toxicidad:No
Partes Tóxicas de la Planta:Ninguna conocida
Tóxico para Humanos:No
Tóxico para Gatos:No
Tóxico para Perros:No
Causa Dermatitis de Contacto:No se conoce causa común de dermatitis de contacto.
Cualidades de Purificación del Aire:No se reportan cualidades específicas de purificación del aire
Propiedades Medicinales:Extracción de cera, hidratante de piel, emoliente, protector contra la radiación UV, utilizado en cosméticos y farmacéuticos.
Espinicidad o Picazón:

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Base de Datos de Plantas del USDA (plants.usda.gov)
  2. Copernicia prunifera (Mill.) H.E. Moore Arecaceae | SpringerLink (link.springer.com)
  3. Copernicia prunifera · iNaturalist (www.inaturalist.org)
  4. Copernicia prunifera Palma de Cera Brasileña, Palma de Carnauba, Cera de Carnauba… (pfaf.org)
  5. Copernicia prunifera – Wikiwand (www.wikiwand.com)
  6. Copernicia prunifera – Wikispecies – Wikimedia (species.wikimedia.org)
  7. Copernicia – una visión general | Temas de ScienceDirect (www.sciencedirect.com)

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