Colophospermum Mopane: Guía Completa del Árbol Mopane

Pronunciación:

Introducción

Colophospermum mopane, comúnmente conocido en Estados Unidos como el árbol mopane o mopani, es una especie de planta significativa y versátil nativa de África. Se le conoce regionalmente por varios nombres, incluyendo «árbol bálsamo» en las partes de África de habla inglesa debido a su resina aromática. El mopane está particularmente asociado con los bosques de Mopane, que llevan el nombre de este árbol.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Angiospermas
  • Clase: Eudicotiledóneas
  • Orden: Fabales
  • Familia: Fabaceae
  • Género: Colophospermum
  • Especie: C. mopane

Descripción

Colophospermum mopane es un árbol caducifolio conocido por su naturaleza resistente y sus distintivas hojas en forma de mariposa. Tiene un valor ecológico y comercial significativo, proporcionando hábitat y alimento para la vida silvestre, así como madera y otros productos para uso humano. No se considera una planta ornamental debido a su apariencia robusta y no se sabe que sea invasiva fuera de su área nativa.

Tamaño

Los árboles mopane pueden variar mucho en tamaño, desde formas arbustivas de aproximadamente 4 metros de altura hasta árboles imponentes que alcanzan hasta 25 metros.

Hojas

Las hojas son únicamente en forma de mariposa, con dos foliolos unidos en la base. Son de un color verde brillante, tornándose amarillo a rojo antes de caer en el otoño.

Flor

El árbol mopane produce pequeñas flores amarillo-verdosas e inconspicuas que no son ampliamente reconocidas por su valor estético, pero son importantes para la polinización.

Fruto

El fruto es una vaina, típica de muchos miembros de la familia Fabaceae, que contiene las semillas del árbol. Estas vainas son de color marrón y pueden persistir en el árbol incluso después de que las hojas hayan caído.

Tallo

El tallo del mopane es típicamente grueso y robusto, con una corteza áspera que puede variar en color de gris a marrón. La madera es conocida por ser resistente a las termitas y extremadamente dura.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Los árboles mopane no se cultivan comúnmente fuera de su hábitat nativo, pero si se desea plantar, debe hacerse durante la temporada de lluvias cuando el suelo está húmedo.

Preferencia de Suelo

Prefieren suelos bien drenados y pueden tolerar una variedad de tipos de suelos, incluyendo aquellos que son pobres en nutrientes.

Riego

Una vez establecidos, los árboles mopane son tolerantes a la sequía y requieren poco riego adicional.

Requerimientos de Sol

Estos árboles prosperan a pleno sol y pueden soportar altas temperaturas, reflejando su adaptación a los climas cálidos y secos de África.

Poda

Generalmente no es necesario podar los árboles mopane en su entorno natural. Sin embargo, si se requiere mantenimiento, debe hacerse al final de la temporada seca antes de que comience el nuevo crecimiento. Utilice herramientas limpias y afiladas para hacer cortes, y concéntrese en eliminar ramas muertas o dañadas para mantener la salud del árbol.

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Propagación

La propagación se realiza típicamente a través de semillas, las cuales deben ser sembradas en suelo húmedo y permitir que germinen en un ambiente cálido.

Salud y Seguridad

No se conocen efectos tóxicos de Colophospermum mopane en humanos, perros o gatos. La planta no tiene espinas ni causa dermatitis de contacto ni representa otros peligros en este sentido.

Plagas y Problemas

El árbol mopane es notablemente resistente a plagas y enfermedades. Sin embargo, ocasionalmente puede verse afectado por el gusano mopane (Gonimbrasia belina), que es la etapa larval de la polilla emperador. Estas orugas pueden defoliar los árboles pero también son una fuente importante de proteínas para las comunidades locales. Otras posibles plagas incluyen diversos escarabajos perforadores de madera y termitas, aunque la resistencia natural de la madera a las termitas es una de sus características notables.

Información General

Nombre de la Planta:colophospermum mopane
Etimología:Colophospermum: Del griego «kolophos» (que significa muñón o nudoso) y «sperma» (que significa semilla), en referencia a las semillas nudosas de la planta.

mopane: Derivado del nombre tswana para el árbol, «mopane» o «mophane».

Nombre Común:Mopane
Género:Colophospermum
Especie:mopane
Familia:Fabaceae

Características de la Planta

Altura:20-30 ft / 6-9 m / 240-360 in / 600-900 cm
Ancho y Expansión:20-30 ft / 6-9 m
Tipo de Planta:Leguminosae (Fabaceae)
Hábito/Forma:Árbol o arbusto caducifolio
Tipo de Hoja:Compuesta bipinnada
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Compuesta bipinnada, con forma de mariposa
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde a verde-amarillento
Fragancia:Sí; fragancia similar al trementina.
Descripción del Tallo:El tallo de Colophospermum mopane es típicamente grueso, robusto y puede ser de un solo tallo o de múltiples tallos, con una corteza áspera y fisurada de color gris a marrón.
El Tallo es Aromático:
Textura:Dura y pesada
Sensación de la Hoja:Con forma de mariposa, resistente y coriácea
Longitud de la Hoja:5-7 cm
Descripción de la Hoja:Compuesta bipinnada, con forma de mariposa, dos foliolos por hoja.
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno
Preferencia de Suelo:Suelos bien drenados, arenosos a limosos.
Requerimientos de Agua:Requerimientos de agua medios; tolerante a la sequía una vez establecido.
Requerimientos de Fertilizante:Fertilizante NPK con una proporción de 10:20:10 o 10:10:10, aplicado al inicio de la temporada de lluvias.
Requerimientos de Poda:Podar para eliminar ramas muertas o dañadas; se requiere poda mínima.
Tiempo de Germinación de la Semilla:14-28 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Finales de verano a principios de otoño
Producción de Fruto/Semilla:Producción de semillas.
Tasa de Crecimiento:Lento a moderado
Hábito de Crecimiento:Árbol o arbusto caducifolio
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante

Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Legumbre
Descripción del Fruto:El fruto de Colophospermum mopane es una vaina marrón, indehiscente, en forma de media luna, de aproximadamente 4-7 cm de largo, que contiene una o dos semillas.
Color de la Flor:Amarillo
Forma de la Flor:Bilateralmente simétrica
Inflorescencia de la Flor:Axilar, flores amarillas similares a las de un guisante en pequeños racimos.
Temporada de Floración:Finales de primavera a principios de verano
Duración de la Floración:4-6 semanas durante la temporada de lluvias
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Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Alta
Tolerancia a las Heladas:-5°C a -7°C
Tolerancia al Calor:Alta
Tolerancia al Viento:Tolerancia al viento moderadamente alta
Tolerancia a la Sombra:Tolerancia baja a moderada a la sombra
Tolerancia a la Salinidad:Modera tolerancia a la salinidad
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:10-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:No sensible al fotoperiodo

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Colophospermum mopane atrae abejas, avispas y varios insectos voladores para la polinización.
Valor para la Vida Silvestre:Alto; proporciona alimento para animales herbívoros, hábitat para insectos y nidos para aves.
Insectos Problemáticos:Gonimbrasia belina (gusano mopane)
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Colophospermum mopane mejora la fertilidad del suelo a través de la fijación de nitrógeno, proporciona hábitat para la vida silvestre y previene la erosión del suelo con su extenso sistema radicular.
Potencial de Control de Erosión:Moderado a alto
Ubicación en el Paisaje:Sabanas, bosques y llanuras de inundación en el sur de África
Tema del Paisaje:Sabana tropical seca; bosque; jardín xerofítico (resistente a la sequía); jardín de plantas nativas africanas
Característica de Diseño:Sí, la madera de Colophospermum mopane se utiliza en muebles, pisos y tallado debido a su durabilidad y atractiva veta.
Significado Etnobotánico:Colophospermum mopane, comúnmente conocido como mopane, se utiliza en la medicina tradicional para tratar dolencias estomacales y como antiséptico. Su madera es resistente a las termitas y se utiliza para construcción y fabricación de muebles, y sus hojas sirven como una fuente de alimento importante para el gusano mopane, una fuente importante de proteínas en el sur de África.
Capacidad de Naturalización:Baja a moderada
Adecuación para la Plantación Compañera:No es adecuado; Colophospermum mopane no se utiliza comúnmente en la plantación compañera.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:Hojas (para consumo humano y como alimento en tiempos de hambruna), orugas que se alimentan del árbol (conocidas como gusanos mopane, una fuente de proteínas).
Toxicidad:No
Partes Tóxicas de la Planta:nan
Toxicidad para Humanos:Colophospermum mopane generalmente no se considera tóxico para humanos.
Toxicidad para Gatos:No se conoce toxicidad para gatos.
Toxicidad para Perros:Colophospermum mopane no ha sido ampliamente reportado como tóxico para perros.
Causa Dermatitis de Contacto:No hay evidencia conocida.
Calidades de Purificación del Aire:No establecidas
Propiedades Medicinales:Antimicrobiano, antifúngico, antiinflamatorio, analgésico, antimalárico
Espinicidad o Puntiagudez:No

Fuentes y Lecturas Adicionales

  1. Mopane (Colophospermum mopane) · iNaturalist (www.inaturalist.org)
  2. Colophospermum Mopane – una visión general | ScienceDirect Topics (www.sciencedirect.com)
  3. Colophospermum mopane (Benth.) Leonard – World Flora Online (www.worldfloraonline.org)
  4. Fitonutrientes del mopane, Colophospermum mopane (www.sciencedirect.com)
  5. Colophospermum mopane (J.Kirk ex Benth.) J.Léonard (powo.science.kew.org)
  6. Fitonutrientes del mopane, Colophospermum mopane – PubMed (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)
  7. Influencia de Colophospermum mopane en las propiedades superficiales del suelo y … (www.sciencedirect.com)

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