Colocynthis Vulgaris: Guía y Cuidados del Manzano Amargo

Pronunciación:

Introducción

La colocíntida, también conocida como manzana amarga, pepino amargo o calabaza del desierto, se refiere comúnmente como Citrullus colocynthis. En los EE. UU., es más conocida como manzana amarga. La planta es nativa de la cuenca mediterránea y Asia, y es conocida por su fruto amargo. No tiene un valor ornamental significativo debido a su toxicidad, pero ha sido utilizada en la medicina tradicional y tiene valor comercial por su extracto.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Angiospermas
  • Clase: Eudicotiledóneas
  • Orden: Cucurbitales
  • Familia: Cucurbitaceae
  • Género: Citrullus
  • Especie: C. colocynthis

Descripción

Citrullus colocynthis es una planta perenne conocida por su fruto esférico y amarillento que contiene una pulpa rica en una sustancia amarga. Típicamente no se cultiva con fines ornamentales debido a su toxicidad, pero ha sido utilizada en la medicina tradicional, particularmente en regiones donde crece naturalmente. La planta no se considera invasiva, pero está bien adaptada a ambientes áridos y puede sobrevivir condiciones difíciles.

Tamaño

La planta puede extenderse para cubrir un área considerable con su crecimiento tipo enredadera, alcanzando hasta 3 metros de longitud.

Hojas

Las hojas de la colocíntida son palmadas, lobuladas y peludas, con un color verde grisáceo.

Flor

Las flores son amarillas y se parecen a las de otras plantas de la familia Cucurbitaceae.

Fruto

El fruto es esférico, se asemeja a un pequeño melón y se torna amarillo cuando está maduro. Es muy amargo y no es comestible sin procesar.

Tallo

Los tallos son delgados, peludos y tienen un hábito rastrero o trepador.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Citrullus colocynthis se cultiva típicamente a partir de semillas. Debe plantarse en un lugar soleado después de la última helada cuando el suelo se haya calentado.

Preferencia de Suelo

La planta prefiere suelos bien drenados, arenosos o francos y es tolerante a suelos pobres y secos.

Riego

Aunque tolera la sequía, un riego constante ayudará a la planta a establecerse. Sin embargo, se debe evitar el exceso de agua.

Requerimientos de Sol

Se requiere sol pleno para un crecimiento óptimo y fructificación.

Poda

Generalmente no es necesario podar, pero si se necesita, debe hacerse después de la fructificación para eliminar partes de la planta muertas o enfermas. Utilice tijeras de podar limpias o un cuchillo para hacer cortes limpios.

Propagación

La propagación se hace típicamente por semilla. Las semillas se pueden recolectar de frutos maduros y sembrar en suelo cálido.

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Salud y Seguridad

Todas las partes de Citrullus colocynthis son venenosas si se ingieren, contienen compuestos como cucurbitacinas que pueden causar graves trastornos gastrointestinales. El fruto, en particular, es altamente tóxico y no debe consumirse sin una preparación adecuada. No tiene espinas ni partes puntiagudas, y no se sabe que cause dermatitis por contacto.

Plagas y Problemas

Citrullus colocynthis puede ser susceptible a plagas comunes de cucurbitáceas como los escarabajos del pepino (Diabrotica undecimpunctata) y los chinches de la calabaza (Anasa tristis). Estos insectos se alimentan de las hojas y tallos, potencialmente transmitiendo enfermedades. Las medidas de control incluyen la recolección manual, el uso de cubiertas de hileras y los insecticidas apropiados si es necesario. La planta también puede sufrir de mildiú polvoriento o mildiú velloso, que se pueden manejar con fungicidas y asegurando una buena circulación de aire alrededor de las plantas.

Información General

Nombre de la Planta:colocynthis vulgaris
Etimología:nan
Nombre Común:Manzana amarga
Género:Colocynthis
Especie:vulgaris
Familia:Cucurbitaceae

Características de la Planta

Altura:30-60 cm / 0.3-0.6 m
Ancho y Expansión:Ancho: 1-2 m
Tipo de Planta:Citrullus colocynthis
Hábito/Forma:Enredadera
Tipo de Hoja:Palmeada
Arreglo de las Hojas:Alterno
Forma de la Hoja:Palmeada
Borde de la Hoja:Serrado
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Colocynthis vulgaris generalmente se considera inodora y no tiene una fragancia notable.
Descripción del Tallo:Cilíndrico, liso, verde, rastrero o trepador, a menudo con zarcillos simples.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Lisa
Sensación al Tacto de la Hoja:Áspera y peluda
Longitud de la Hoja:5-10 cm
Descripción de la Hoja:Ampliamente ovada, lobulada, peluda, de 5-10 cm de largo, con un margen serrado.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno
Preferencia de Suelo:Suelos arenosos y bien drenados.
Requerimientos de Agua:Bajos a moderados; tolerante a la sequía una vez establecida.
Requerimientos de Fertilizante:Relación NPK de 10-10-10 o 5-10-10; aplicar cada 4-6 semanas durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Poda para eliminar tallos muertos o dañados; puede requerir formación ocasional para controlar el tamaño.
Tiempo de Germinación de la Semilla:7-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Junio a Octubre
Producción de Fruto/Semilla:Colocynthis vulgaris, comúnmente conocida como manzana amarga o calabaza del desierto, produce fruto.
Tasa de Crecimiento:De rápido crecimiento
Hábito de Crecimiento:Enredadera anual
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante

Información sobre Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Pepónide
Descripción del Fruto:Fruto pequeño, redondo, liso, de color amarillo a verde; se asemeja a una pequeña sandía; pulpa extremadamente amarga; contiene numerosas semillas.
Color de la Flor:Amarillo
Forma de la Flor:Regular, campanulada
Inflorescencia de la Flor:Solitaria, amarilla, campanulada
Temporada de Floración:Mayo a Septiembre
Duración de la Floración:2-3 meses
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Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Alta
Tolerancia a las Heladas:-6°C
Tolerancia al Calor:Colocynthis vulgaris, comúnmente conocida como manzana amarga o calabaza del desierto, tiene una alta tolerancia al calor y puede sobrevivir en temperaturas que superan los 40°C.
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Sol pleno
Tolerancia a la Salinidad:Moderada a alta
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia del USDA:9-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:Planta de día corto

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Citrullus colocynthis (Colocinto, Manzana amarga) atrae abejas, particularmente abejas melíferas (Apis mellifera), para la polinización.
Valor para la Vida Silvestre:Colocynthis vulgaris proporciona alimento para la vida silvestre, incluyendo aves y pequeños mamíferos, que comen sus semillas.
Insectos Problemáticos:Escarabajos del pepino (Diabrotica spp.), chinches del calabacín (Anasa tristis), áfidos (Aphidoidea spp.), ácaros araña (Tetranychus spp.)
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Colocynthis vulgaris, comúnmente conocida como manzana amarga o calabaza del desierto, mejora su hábitat proporcionando alimento para la vida silvestre, estabilizando dunas de arena y contribuyendo al ciclo de nutrientes del suelo a través de su descomposición.
Potencial de Control de la Erosión:Bajo a moderado (dependiente del desarrollo del sistema radicular y la efectividad de la cobertura del suelo)
Ubicación en el Paisaje:Regiones áridas y semiáridas, a menudo encontradas en ambientes de suelo desértico o arenoso.
Tema del Paisaje:Jardín Desértico; Xerojardinería; Jardín Mediterráneo
Característica de Diseño:Colocynthis vulgaris, comúnmente conocida como manzana amarga o calabaza del desierto, no se utiliza típicamente como una característica de diseño debido a sus propiedades tóxicas. Es principalmente conocida por sus usos medicinales y como repelente de plagas.
Significado Etnobotánico:Medicina tradicional para la diabetes, el edema, el reumatismo y el estreñimiento; también se utiliza como purgante.
Capacidad de Naturalización:Alta
Adecuación para la Siembra Complementaria:No recomendada; Colocynthis vulgaris (manzana amarga) típicamente no se utiliza en la siembra complementaria debido a su toxicidad.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:Ninguna; todas las partes de Citrullus colocynthis (colocinto, manzana amarga) son tóxicas si se ingieren.
Toxicidad:
Partes Tóxicas de la Planta:Todas las partes, especialmente el fruto
Tóxico para Humanos:
Tóxico para Gatos:
Tóxico para Perros:
Causa Dermatitis de Contacto:
Cualidades de Purificación del Aire:No se conocen cualidades de purificación del aire
Propiedades Medicinales:Antidiabético, antiinflamatorio, analgésico, antimicrobiano, laxante, citotóxico
Espinoso o Punzante:

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Colocinto | Melón Amargo, Usos Medicinales & Beneficios para la Salud (www.britannica.com)
  2. Citrullus colocynthis – una visión general | Temas de ScienceDirect (www.sciencedirect.com)
  3. Base de Datos de Plantas del USDA (plants.usda.gov)
  4. Citrullus colocynthis (L.) Schrad. (colocinto): Perspectivas Biotecnológicas (www.researchgate.net)
  5. Citrullus colocynthis (L.) Schrad. (Cucurbitaceae) | SpringerLink (link.springer.com)
  6. Cucurbitacinas de Colocynthis vulgaris – ScienceDirect (www.sciencedirect.com)
  7. Cinética No Lineal, Termodinámica y estudios paramétricos de (www.sciencedirect.com)

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