Colocynthis Citrullus: Guía y Cuidados del Cidro Amargo

Pronunciación:

Introducción

La planta conocida como colocynthis citrullus es comúnmente llamada manzana amarga, calabaza del desierto o colocinto. El nombre más común en Estados Unidos es manzana amarga. También puede ser conocida regionalmente como la enredadera de Sodoma, debido a su mención en textos históricos y su presencia en Medio Oriente. Esta planta tiene una larga historia de uso en la medicina tradicional y es conocida por su fruto extremadamente amargo.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Cucurbitales
  • Familia: Cucurbitaceae
  • Género: Citrullus
  • Especie: Citrullus colocynthis

Descripción

Citrullus colocynthis es una planta perenne conocida por su uso en la medicina tradicional y como laxante natural debido a sus propiedades purgantes. La planta generalmente no se cultiva con fines ornamentales, ni tiene un valor comercial significativo en la agricultura. Se considera invasiva en algunas regiones debido a su naturaleza resistente y su capacidad para propagarse rápidamente en entornos áridos.

Tamaño

La planta puede extenderse para cubrir un área significativa con su hábito de crecimiento similar a una enredadera, pero generalmente se mantiene cerca del suelo.

Hojas

Las hojas de Citrullus colocynthis son lobuladas y peludas, con un color verde que puede variar en tonalidad.

Flor

Las flores son amarillas y se parecen a las de otras plantas de la familia Cucurbitaceae. Suelen ser solitarias y florecen en los meses más cálidos.

Fruto

El fruto es la característica más distintiva de la planta. Es pequeño, redondo y se parece a una sandía, pero es mucho más pequeño, típicamente del tamaño de una naranja. El fruto es extremadamente amargo y no es comestible en su estado natural.

Tallo

Los tallos son delgados, peludos y pueden volverse bastante largos a medida que la planta se extiende.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Citrullus colocynthis se propaga típicamente a través de semillas. Debe plantarse en un lugar soleado después de que haya pasado el peligro de heladas.

Preferencia de Suelo

La planta prefiere suelos bien drenados, arenosos o francos, pero tolera condiciones de suelo pobres.

Riego

Aunque es tolerante a la sequía, un riego regular durante los períodos secos apoyará un mejor crecimiento.

Requerimientos de Sol

El sol pleno es ideal para el crecimiento de Citrullus colocynthis.

Poda

Generalmente no es necesario podar esta planta, pero si es necesario, se debe hacer después de la fructificación para eliminar el crecimiento muerto o excesivo. Utilice tijeras de podar o tijeras limpias para hacer los cortes.

Propagación

La propagación se realiza usualmente por semillas, que pueden ser sembradas directamente en el suelo en primavera.

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Salud y Seguridad

El fruto de Citrullus colocynthis es venenoso y puede causar diarrea severa y trastornos gastrointestinales si se ingiere. La planta contiene compuestos como glucósidos y cucurbitacinas, que son tóxicos. No hay espinas ni partes puntiagudas en la planta, y no se sabe que cause dermatitis por contacto.

Plagas y Problemas

Citrullus colocynthis puede ser afectada por plagas comunes de la familia Cucurbitaceae, como los escarabajos del pepino (Diabrotica undecimpunctata) y los barrenadores de la vid de calabaza (Melittia cucurbitae). Estas plagas pueden dañar las hojas y tallos, afectando potencialmente la salud de la planta y la producción de fruto. Las larvas del escarabajo del pepino se alimentan de las raíces y pueden transmitir el marchitamiento bacteriano, mientras que las larvas del barrenador de la vid de calabaza se introducen en los tallos, causando marchitez y muerte de la planta. Los métodos de control incluyen el monitoreo de plagas, el uso de cubiertas flotantes para prevenir el acceso y la aplicación de pesticidas apropiados si es necesario.

Información General

Nombre de la Planta:colocynthis citrullus
Etimología:Colocynthis: Del griego «kolokynthe», que significa un tipo de calabaza.
Citrullus: Del latín «citrullus», que significa sandía, derivado de «citratus», que significa color de cidra.
Nombre Común:Manzana amarga
Género:Colocynthis
Especie:citrullus
Familia:Cucurbitaceae

Características de la Planta

Altura:12-24 pulg / 1-2 pies / 30-60 cm / 0.3-0.6 m
Ancho y Expansión:24-36 pulg / 2-3 pies / 60-90 cm / 0.6-0.9 m
Tipo de Planta:Citrullus colocynthis
Hábito/Forma:Enredadera
Tipo de Hoja:Palmatilobada
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Palmada
Borde de la Hoja:Serrado
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:No hay datos disponibles sobre la fragancia.
Descripción del Tallo:Anual, postrado o trepador, de hasta 3 m de largo, glabro o ligeramente peludo, con una sección transversal de 5 ángulos.
El Tallo es Aromático:Citrullus colocynthis
Textura:Áspera y escamosa
Sensación al Tacto de la Hoja:Áspera y peluda
Longitud de la Hoja:5-10 cm
Descripción de la Hoja:Ampliamente ovada, profundamente lobulada, peluda, con tres a siete lóbulos por hoja.
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno
Preferencia de Suelo:Suelos arenosos, bien drenados con un pH entre 6.0 y 7.5.
Requerimientos de Agua:Requiere riego ocasional; tolerante a la sequía una vez establecida.
Requerimientos de Fertilizante:Relación N-P-K de 5-10-10 o 10-10-10; aplicar cada 4-6 semanas durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Podar para eliminar ramas muertas o enfermas; puede adelgazarse para mejorar la circulación del aire.
Tiempo de Germinación de la Semilla:7-10 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Junio a Octubre
Producción de Fruto/Semilla:Fruto
Tasa de Crecimiento:Rápido
Hábito de Crecimiento:Enredadera anual
Tipo de Sistema Radicular:Sistema radicular fibroso
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Información sobre Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Pepónide
Descripción del Fruto:Pequeño, redondo, liso, de color verde-amarillo a amarillo con pulpa amarga.
Color de la Flor:Amarillo
Forma de la Flor:Petaloide (similar a pétalo)
Inflorescencia de la Flor:Colocynthis citrullus no es un nombre botánico válido. La especie correcta podría ser Citrullus colocynthis, que tiene flores amarillas solitarias y axilares.
Temporada de Floración:Mayo a Septiembre
Duración de la Floración:4-5 horas por flor, típicamente floreciendo en la mañana.

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Alta
Tolerancia a las Heladas:-6°C (21°F)
Tolerancia al Calor:40°C (104°F)
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Sol pleno
Tolerancia a la Salinidad:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia del USDA:9-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:Planta de día corto

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, especialmente las abejas melíferas (Apis mellifera).
Valor para la Vida Silvestre:Bajo; proporciona alimento para la fauna del desierto como roedores y aves.
Insectos Problemáticos:Escarabajos del pepino, áfidos, ácaros
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Colocynthis citrullus, comúnmente conocida como manzana amarga o calabaza del desierto, mejora su hábitat proporcionando alimento para la vida silvestre, estabilizando dunas de arena y mejorando la fertilidad del suelo a través de su sistema radicular.
Potencial de Control de la Erosión:Bajo; no se utiliza comúnmente para el control de la erosión.
Ubicación en el Paisaje:Regiones áridas y semiáridas
Tema del Paisaje:Xerojardinería; Jardín Desértico; Jardín Mediterráneo; Plantación Tolerante a la Sequía
Característica de Diseño:Colocynthis citrullus, comúnmente conocida como manzana amarga o calabaza del desierto, no se utiliza típicamente como una característica de diseño debido a su toxicidad y fruto no comestible. Sin embargo, su apariencia única y ornamental puede incorporarse ocasionalmente en diseños de jardines por interés visual o como parte de un xerojardín.
Significado Etnobotánico:Medicina tradicional para diabetes, reumatismo y estreñimiento; también se utiliza como purgante y en el tratamiento de enfermedades de la piel.
Capacidad de Naturalización:Alta
Adecuación para la Siembra Compañera:No adecuada; Citrullus colocynthis es una planta tóxica y no debe utilizarse en la siembra compañera con cultivos comestibles.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:Semillas (cuando están tostadas)
Toxicidad:
Partes Tóxicas de la Planta:Semillas, pulpa del fruto
Tóxico para Humanos:
Tóxico para Gatos:
Tóxico para Perros:
Causa Dermatitis de Contacto:Colocynthis citrullus puede causar dermatitis de contacto en personas sensibles.
Cualidades de Purificación del Aire:No establecidas
Propiedades Medicinales:Antidiabético, antiinflamatorio, analgésico, antimicrobiano, laxante, anticancerígeno
Espinacidad:Espinosa

Fuentes y Lecturas Adicionales

  1. Citrullus colocynthis (L.) Schrad (fruto de manzana amarga): una revisión de su … (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)
  2. Colocinto | Melón Amargo, Usos Medicinales y Beneficios para la Salud (www.britannica.com)
  3. Citrullus colocynthis – una visión general | Temas de ScienceDirect (www.sciencedirect.com)
  4. Citrullus colocynthis (L.) Schrad (Fruto de Manzana Amarga): Prometedor … (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  5. Citrullus colocynthis (L.) Schrad.: Un Recurso Farmacéutico Prometedor … (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  6. Citrullus colocynthis (L.) Schrad (Fruto de Manzana Amarga): Prometedor … (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)
  7. Moléculas | Texto Completo Gratuito | Citrullus colocynthis (L.) Schrad.: Un … (www.mdpi.com)

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