Coleus Amboinicus: Guía Completa de la Oreja de Burro

Pronunciación:

Introducción

El Coleus amboinicus, conocido comúnmente en Estados Unidos como Orégano Cubano, Tomillo Español o Menta Mexicana, es una planta perenne ampliamente reconocida por sus hojas aromáticas. También es conocido regionalmente por otros nombres como Borage Indio y Tomillo Francés. El distintivo olor y sabor de la planta la hacen una hierba popular en diversas cocinas, y a menudo se utiliza en la medicina tradicional también.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Lamiales
  • Familia: Lamiaceae
  • Género: Coleus
  • Especie: C. amboinicus

Descripción

El Coleus amboinicus es una planta perenne semi-suculenta conocida por sus hojas punzantes y aromáticas. Tiene un hábito de crecimiento expansivo y a menudo se utiliza en jardines como cubresuelos o como planta en maceta. Aunque tiene valor ornamental debido a su atractivo follaje y forma de crecimiento, su principal valor es como hierba culinaria. No se considera invasiva o problemática en la mayoría de las regiones, aunque puede esparcirse vigorosamente bajo condiciones de cultivo ideales.

Tamaño

La planta típicamente crece a una altura de 30 a 90 cm (12 a 35 pulgadas) y se extiende hacia afuera, creando una apariencia frondosa.

Hojas

Las hojas de Coleus amboinicus son gruesas, carnosas y muy aromáticas. Son de color verde, a menudo con un ligero tinte grisáceo, y tienen una textura aterciopelada. Los bordes de las hojas son festoneados, y se pueden utilizar frescas o secas en la cocina.

Flor

Las flores son pequeñas e insignificantes, generalmente de color blanco o púrpura pálido. No son el principal atractivo de esta planta y a menudo se podan para fomentar el crecimiento de las hojas.

Fruto

El fruto de Coleus amboinicus es una pequeña nuez, pero rara vez se ve en cultivo ya que la planta se cultiva principalmente por sus hojas.

Tallo

Los tallos son gruesos, suculentos y peludos, tienden a crecer horizontalmente antes de girar hacia arriba en las puntas.

Cultivo y Cuidado

Plantación

El Coleus amboinicus se puede plantar a partir de esquejes o semillas. Es mejor plantarlo en un lugar donde tenga espacio para extenderse.

Preferencia de Suelo

La planta prefiere suelos bien drenados con una buena cantidad de materia orgánica. Es tolerante a una variedad de tipos de suelo, pero prospera en suelo franco o arenoso.

Riego

Riega regularmente pero permite que el suelo se seque ligeramente entre riegos. El exceso de agua puede provocar pudrición de raíz.

Requerimientos de Sol

El Coleus amboinicus se desarrolla bien en pleno sol o sombra parcial. En climas más cálidos, algo de sombra por la tarde es beneficiosa.

Poda

Para mantener una apariencia frondosa y fomentar la producción de hojas, se recomienda la poda regular. Utiliza tijeras de podar o tijeras limpias y afiladas para eliminar las espigas florales y recortar los tallos larguiruchos. La poda se realiza mejor en primavera o a principios de verano.

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Propagación

La propagación se hace comúnmente por esquejes de tallo. Corta un tallo justo debajo de un nodo, quita las hojas inferiores y colócalo en agua o directamente en la tierra. Las raíces deberían desarrollarse en unas pocas semanas.

Salud y Seguridad

No se conoce que el Coleus amboinicus sea venenoso o tóxico para humanos, perros o gatos. Se utiliza comúnmente en la cocina y la medicina tradicional sin efectos adversos. La planta no tiene espinas y no se conoce que cause dermatitis de contacto u otras irritaciones en la piel.

Plagas y Problemas

Las plagas comunes incluyen ácaros (Tetranychus urticae) y cochinillas (Pseudococcidae). Estos parásitos succionan la savia de las hojas, causando amarillamiento y crecimiento atrofiado. La inspección regular y el tratamiento oportuno con jabón insecticida o aceite de neem pueden ayudar a controlar las infestaciones. El Coleus amboinicus también puede ser propenso a la pudrición de raíz si se riega en exceso o se planta en suelo con mal drenaje.

Información General

Nombre de la Planta:coleus amboinicus
Etimología:Coleus: Del griego «koleos», que significa vaina, en referencia a la forma en que los estambres están fusionados.
Amboinicus: Referente a la Isla de Ambon en Indonesia, donde la planta fue documentada por primera vez.
Nombre Común:Menta Mexicana
Género:Coleus
Especie:amboinicus
Familia:Lamiaceae

Características de la Planta

Altura:24-36 pulg / 2-3 pies / 60-90 cm / 0.6-0.9 m
Ancho y Dispersión:60-100 cm / 0.6-1 m / 24-39 pulg / 0.2-0.3 pies
Tipo de Planta:Herbácea perenne
Hábito/Forma:Arbusto aromático perenne, semi-suculento
Tipo de Hoja:Simple, aromática, suculenta, opuesta y ovada con bordes festoneados
Disposición de las Hojas:Opuesta
Forma de la Hoja:Ovada a ampliamente ovada con margen festoneado
Borde de la Hoja:Serrado
Color de la Hoja:Verde con venas ligeramente más claras
Fragancia:Sí; aroma penetrante, similar al orégano
Descripción del Tallo:Cuadrado, grueso y suculento.
El Tallo es Aromático:Cuadrado
Textura:Carnosa, ligeramente peluda
Sensación al Tacto de la Hoja:Gruesa, ligeramente peluda y suculenta
Longitud de la Hoja:5-10 cm
Descripción de la Hoja:Gruesa, suculenta, ovada, ligeramente dentada, aromática, con un olor penetrante distintivo, verde con un toque de tono grisáceo.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Luz brillante e indirecta o sombra parcial
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado, fértil y húmedo con un pH que varía de 6.0 a 7.0.
Requerimientos de Agua:Humedad media; suelo bien drenado; regar cuando la pulgada superior del suelo se sienta seca.
Requerimientos de Fertilizante:Fertilizante líquido balanceado (10-10-10 o 20-20-20), mensualmente durante la temporada de crecimiento
Requerimientos de Poda:Mínimos; eliminar hojas muertas o marchitas para fomentar el crecimiento.
Tiempo de Germinación de Semillas:7-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Todo el año en climas tropicales; verano a principios de otoño en regiones templadas
Producción de Frutos/Semillas:Coleus amboinicus no produce frutos; se propaga principalmente a través de esquejes de tallo.
Tasa de Crecimiento:Moderada
Hábito de Crecimiento:Arbusto subleñoso perenne, semi-suculento y de propagación
Tipo de Sistema Radicular:Sistema radicular fibroso

Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Coleus amboinicus no produce frutos comestibles; se cultiva por sus hojas aromáticas.
Descripción del Fruto:Coleus amboinicus no produce un fruto notable; se cultiva principalmente por su follaje aromático.
Color de la Flor:Blanco o púrpura pálido
Forma de la Flor:Labios, con dos labios
Inflorescencia de la Flor:Coleus amboinicus tiene una inflorescencia en espiga con flores pequeñas, sésiles y zigomorfas.
Temporada de Floración:Todo el año en climas tropicales; primavera a otoño en regiones templadas
Duración de la Floración:Coleus amboinicus no tiene una duración de floración bien documentada ya que se cultiva principalmente por su follaje y no por sus flores.
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Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:No tolera las heladas
Tolerancia al Calor:Coleus amboinicus, también conocido como Plectranthus amboinicus, es tolerante al calor y prospera en temperaturas entre 60-95°F (15-35°C).
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Alta
Tolerancia a la Sal:Baja a moderada tolerancia a la sal
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:10-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:Planta de día corto

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Coleus amboinicus puede atraer abejas y mariposas.
Valor para la Vida Silvestre:Bajo; principalmente ornamental, fuente limitada de néctar para algunos polinizadores
Insectos Problemáticos:Cochinillas harinosas, ácaros, pulgones, moscas blancas
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Coleus amboinicus, también conocido como Plectranthus amboinicus, mejora su hábitat proporcionando cobertura del suelo, reduciendo la erosión del suelo, atrayendo polinizadores y potencialmente disuadiendo herbívoros con sus fuertes aceites aromáticos.
Potencial de Control de Erosión:Bajo a moderado; se utiliza principalmente para fines culinarios y ornamentales, no es ampliamente reconocido para el control de la erosión.
Ubicación en el Paisaje:Jardines tropicales y subtropicales, contenedores y como planta de interior en climas más fríos
Tema del Paisaje:Tropical, Jardín de Hierbas, Jardín de Contenedores, Jardín Aromático
Característica de Diseño:Coleus amboinicus, comúnmente conocido como Plectranthus amboinicus, se utiliza como una característica de diseño en jardines y paisajes por su follaje atractivo y aromático y como planta de cobertura del suelo o borde.
Significado Etnobotánico:Coleus amboinicus, comúnmente conocido como bórax indio u orégano cubano, se utiliza en la medicina tradicional para tos, dolor de garganta, congestión nasal, infecciones y reumatismo, y como agente saborizante en la cocina.
Capacidad de Naturalización:Moderada
Adecuación para la Siembra Compañera:Albahaca, orégano, tomillo, caléndulas, petunias

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Hojas
Toxicidad:No
Partes Venenosas de la Planta:Coleus amboinicus no se conoce por ser venenoso.
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:No
Toxicidad para Perros:Coleus amboinicus (Plectranthus amboinicus) no está listado como tóxico para perros por la ASPCA.
Causa Dermatitis de Contacto:No hay evidencia concluyente.
Cualidades de Purificación del Aire:Coleus amboinicus no ha sido científicamente probado para tener cualidades de purificación del aire.
Propiedades Medicinales:Antioxidante, antiinflamatorio, antimicrobiano, analgésico, antitumoral, gastroprotector, antiepiléptico, antitusivo, expectorante, hepatoprotector.
Espinoso o Punzante:No

Fuentes y Lecturas Adicionales

  1. Cómo Cultivar y Cuidar el Orégano Cubano | Camino del Jardinero (gardenerspath.com)
  2. Coleus amboinicus (Orégano Cubano) – Mundo de Suculentas (worldofsucculents.com)
  3. Bórax Indio (Coleus amboinicus) · iNaturalist (www.inaturalist.org)
  4. Plectranthus amboinicus – Caja de Herramientas del Jardinero de Extensión de Carolina del Norte (plants.ces.ncsu.edu)
  5. Coleus amboinicus|Orégano cubano/Jardinería RHS (www.rhs.org.uk)
  6. Coleus amboinicus Lour. | Plantas del Mundo en Línea | Ciencia Kew (powo.science.kew.org)
  7. Coleus amboinicus Lour. | Plantas del Mundo en Línea | Ciencia Kew (powo.science.kew.org)

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