Cola Nitida: Guía y Cuidados del Nuez de Kola –

Pronunciación:

Introducción

La Cola nitida, comúnmente conocida como el árbol de la nuez de cola, es un árbol tropical nativo de las selvas tropicales de África. Es mejor conocido por sus semillas, también llamadas nueces de cola, que se utilizan como agente saborizante en bebidas y son un importante símbolo cultural en las comunidades del oeste de África. El árbol de la nuez de cola también se conoce como cola, nuez de guru y kola amarga en diversas regiones.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Malvales
  • Familia: Malvaceae
  • Género: Cola
  • Especie: Cola nitida

Descripción

La Cola nitida es un árbol perenne que es principalmente conocido por sus semillas, las cuales contienen cafeína y son masticadas en muchas culturas del oeste de África por sus efectos estimulantes. El árbol tiene un significativo valor comercial debido a la demanda de nueces de cola en la producción de ciertos refrescos y como medicina tradicional. No se considera típicamente una planta ornamental y no se conoce que sea invasiva o problemática en su hábitat nativo.

Tamaño

El árbol de la nuez de cola puede crecer hasta 20 metros (66 pies) de altura, con una copa extendida de follaje denso.

Hojas

Las hojas de la Cola nitida son brillantes, de color verde oscuro y de forma oblonga a elíptica. Pueden ser bastante grandes, alcanzando hasta 30 cm (12 pulgadas) de longitud.

Flor

Las flores del árbol de la nuez de cola son blancas y crecen en racimos. No son particularmente llamativas y a menudo están ocultas entre el follaje.

Fruto

El fruto de la Cola nitida es un folículo en forma de estrella que contiene múltiples nueces de cola. Estas nueces son de color marrón rojizo a blanco y tienen un sabor amargo.

Tallo

El tallo del árbol de la nuez de cola es grueso y leñoso, con corteza de color gris-marrón que puede volverse profundamente fisurada con la edad.

Cultivo y Cuidado

Plantación

La Cola nitida debe plantarse en un lugar que imite su hábitat natural de selva tropical, con suficiente espacio para acomodar su tamaño maduro.

Preferencia de Suelo

El árbol prefiere suelos ricos y bien drenados que sean ligeramente ácidos a neutros en pH.

Riego

Como planta tropical, la Cola nitida requiere humedad constante y no se debe dejar secar.

Requerimientos de Sol

Prospera en pleno sol a sombra parcial.

Poda

Generalmente no se requiere poda para la salud del árbol, pero puede hacerse para eliminar ramas muertas o dañadas. Utilice tijeras de podar limpias y afiladas o una sierra para ramas más grandes. El mejor momento para podar es durante la temporada de inactividad, evitando la temporada de lluvias cuando el árbol es más susceptible a infecciones fúngicas.

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Propagación

La propagación se hace típicamente por semilla, aunque puede ser desafiante debido a la naturaleza recalcitrante de las semillas, las cuales no toleran el secado y necesitan ser plantadas frescas.

Salud y Seguridad

No se conocen efectos tóxicos de la Cola nitida en humanos, perros o gatos cuando se consume con moderación. Sin embargo, el contenido de cafeína en las nueces de cola puede llevar a efectos secundarios relacionados con la cafeína si se consumen en grandes cantidades. La planta no se conoce por tener partes espinosas o puntiagudas, ni causa dermatitis de contacto u otras irritaciones de la piel.

Plagas y Problemas

La Cola nitida puede ser susceptible a plagas como los insectos escama (Coccoidea), cochinillas (Pseudococcidae) y áfidos (Aphidoidea), los cuales se alimentan de la savia del árbol y pueden causar crecimiento atrofiado y caída de hojas. Estas plagas pueden ser controladas con aceites hortícolas o jabones insecticidas. El árbol también puede sufrir de enfermedades fúngicas como la pudrición de raíz si el suelo no está bien drenado o si se riega en exceso.

Información General

Nombre de la Planta:cola nitida
Etimología:Género: «Cola» – Derivado de kola, el nombre del árbol en ciertos idiomas de África Occidental.

Especie: «nitida» – Del latín «nitidus» que significa «brillante» o «resplandeciente», probablemente refiriéndose a las hojas brillantes de la planta.

Nombre Común:Nuez de Cola
Género:Cola
Especie:nitida
Familia:Malvaceae

Características de la Planta

Altura:20-82 pies / 6-25 m
Ancho y Expansión:15-20 pies / 4.5-6 m
Tipo de Planta:Árbol
Hábito/Forma:Árbol
Tipo de Hoja:Simple, alterna
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Ovada a elíptica
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Las semillas de cola nitida tienen una fragancia dulce y suave cuando están frescas, pero el aroma no es fuerte ni particularmente distintivo.
Descripción del Tallo:Leñoso, ramificado
El Tallo es Aromático:No
Textura:Lisa, dura
Sensación de la Hoja:Lisa
Longitud de la Hoja:5-10 cm
Descripción de la Hoja:Alterna, simple, oblonga a elíptica, verde brillante, con puntas acuminadas, bordes aserrados, 5-20 cm de largo.
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Bien drenado, fértil, ligeramente ácido a pH neutro (6.0-7.5)
Requerimientos de Agua:Humedad media; riego regular para mantener el suelo consistentemente húmedo pero no encharcado
Requerimientos de Fertilizante:Fertilizante balanceado N-P-K, de liberación lenta, 2-3 veces por año durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Poda ligera para mantener la forma deseada; eliminar ramas muertas o cruzadas.
Tiempo de Germinación de la Semilla:14-21 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Octubre a Diciembre
Producción de Fruto/Semilla:Producción de semillas
Tasa de Crecimiento:Lento a moderado
Hábito de Crecimiento:Árbol
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante
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Información sobre Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Nuez de cola
Descripción del Fruto:El fruto de cola nitida es un folículo en forma de estrella, que típicamente contiene 2-5 semillas, inicialmente verde y que se torna marrón a casi negro al madurar; las semillas son comúnmente conocidas como nueces de cola, que miden aproximadamente 2-5 cm de diámetro, de color marrón rojizo a blanco.
Color de la Flor:Amarillo-blanco
Forma de la Flor:Regular, en forma de estrella
Inflorescencia de la Flor:Panícula
Temporada de Floración:Abril a Junio
Duración de la Floración:4-8 semanas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:No tolera las heladas
Tolerancia al Calor:Cola nitida es tolerante al calor, prefiriendo temperaturas entre 20°C y 30°C.
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Baja
Tolerancia a la Sal:Baja
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:10-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:Cola nitida no es sensible al fotoperiodo; es un árbol tropical que florece y fructifica bajo una amplia gama de longitudes de día.

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Las flores de cola nitida son polinizadas por insectos, particularmente abejas.
Valor para la Vida Silvestre:Atrae polinizadores; fuente de alimento para varios animales; hábitat para insectos y pequeña fauna.
Insectos Problemáticos:Ceratitis cosyra (mosca de la fruta del mango), Helopeltis spp. (chinches Miridae), Elaeis guineensis (chinche del aceite de palma)
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Los árboles de cola nitida proporcionan sombra, mejoran la fertilidad del suelo a través de la hojarasca y ofrecen hábitat para diversas especies.
Potencial de Control de Erosión:Bajo
Ubicación en el Paisaje:Bosques tropicales lluviosos; cultivados en plantaciones en África Occidental.
Tema del Paisaje:Tropical, Subtropical, Jardín Etnobotánico, Sistemas Agroforestales
Característica de Diseño:Las semillas de cola nitida se utilizan en la fabricación de joyas y como elementos decorativos en diversas artesanías.
Significado Etnobotánico:Estimulante, ceremonias culturales, medicina tradicional, agente saborizante
Capacidad de Naturalización:Baja a moderada
Adecuación para la Siembra Complementaria:No hay datos establecidos sobre siembra complementaria para Cola nitida.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Semillas (nueces)
Toxicidad:No
Partes Tóxicas de la Planta:No se consideran partes venenosas.
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:Cola nitida (nuez de cola) contiene cafeína, que es tóxica para los gatos.
Toxicidad para Perros:
Causa Dermatitis de Contacto:Cola nitida no se informa comúnmente que cause dermatitis de contacto.
Cualidades de Purificación del Aire:No establecidas
Propiedades Medicinales:Estimulante, diurético, astringente, antidepresivo
Thorniness or Spikiness:No

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Nuez de cola | Africana, Rica en Cafeína, Estimulante | Britannica (www.britannica.com)
  2. Fitonquímica, farmacología y usos medicinales de Cola (Malvaceae … (link.springer.com)
  3. Cola Nitida – una visión general | Temas de ScienceDirect (www.sciencedirect.com)
  4. Cola nitida | planta | Britannica (www.britannica.com)
  5. Cola nitida: Hitos en catálisis, biotecnología y nanotecnología … (www.sciencedirect.com)
  6. Cola nitida Nuez de Cola, Kola, Nueces Bissy Base de Datos de Plantas PFAF (pfaf.org)
  7. Base de Datos de Plantas del USDA (plants.usda.gov)

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