Coffea robusta: Cultivo y Cuidados del Café Robusta

Pronunciación:

Introducción

Coffea robusta, comúnmente conocido en Estados Unidos como café Robusta, es una especie de café ampliamente cultivada por sus granos. También es conocido por su sinónimo Coffea canephora, que a menudo se usa indistintamente con Coffea robusta. Otros nombres regionales incluyen café del Congo, ya que se origina de África subsahariana central y occidental. El café Robusta es valorado por su fuerte sabor y alto contenido de cafeína, que típicamente es mayor que el de su contraparte, el café Arábica.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Gentianales
  • Familia: Rubiaceae
  • Género: Coffea
  • Especie: C. robusta

Descripción

Coffea robusta es una planta perenne con flores conocida por su importancia económica en la industria global del café. Es la segunda especie de café más popular, después de Coffea arabica, y es apreciada por su habilidad para prosperar en altitudes más bajas y climas más cálidos, donde el café Arábica no crecería tan bien. La planta tiene cierto valor ornamental debido a sus hojas brillantes y atractivas flores blancas, pero su valor principal es comercial, como fuente de granos de café Robusta.

Tamaño

Las plantas de café Robusta pueden crecer hasta 10 a 12 metros (32 a 39 pies) de altura en estado silvestre, pero típicamente se podan a tamaños más pequeños de 2 a 4 metros (6 a 13 pies) en cultivo para facilitar la cosecha.

Hojas

Las hojas de Coffea robusta son de color verde oscuro, brillantes y coriáceas, con una forma oblonga característica. Pueden alcanzar hasta 30 centímetros (12 pulgadas) de longitud.

Flor

Las flores de la planta de café Robusta son blancas, fragantes y crecen en racimos. Son autopolinizantes, lo que ayuda en la amplia cultivación de la planta.

Fruto

El fruto de la planta Coffea robusta es una drupa similar a una cereza de color rojo o púrpura que contiene dos semillas, comúnmente referidas como granos de café. Estos granos se cosechan, procesan y tuestan para producir café.

Tallo

El tallo de la planta de café Robusta es erguido y leñoso, con ramas laterales que sostienen las hojas, flores y frutos.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Las plantas de café Robusta típicamente se cultivan a partir de semillas o esquejes. Se plantan durante la temporada de lluvias y requieren humedad constante para establecerse.

Preferencia de Suelo

La planta prefiere suelos bien drenados y fértiles con un pH ligeramente ácido a neutro. Puede tolerar una gama más amplia de tipos de suelo que el café Arábica.

Riego

El café Robusta requiere riego regular, pero es importante evitar el encharcamiento. El suelo debe mantenerse húmedo pero no saturado.

Requerimientos de Sol

Las plantas de Coffea robusta prefieren pleno sol a sombra parcial. En climas más cálidos, algo de sombra es beneficiosa para proteger las plantas del calor excesivo.

Poda

La poda es una parte importante del cultivo de café Robusta. Ayuda a mantener el tamaño deseado de la planta, fomenta el crecimiento nuevo y mejora el rendimiento. La poda debe hacerse con herramientas limpias y afiladas para prevenir enfermedades. El mejor momento para podar es después de la cosecha, cuando la planta es menos susceptible al estrés. Primero se deben remover las ramas muertas o enfermas, luego cortar las ramas sobrecrecidas para mantener la forma de la planta. Aclarar el dosel también puede mejorar la circulación del aire y la penetración de la luz solar.

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Propagación

La propagación se hace comúnmente por semillas o esquejes. Las semillas deben plantarse poco después de la cosecha para obtener las mejores tasas de germinación. Los esquejes se pueden tomar de plantas saludables y enraizar en un medio de cultivo húmedo.

Salud y Seguridad

Los granos de Coffea robusta contienen cafeína, que puede ser tóxica en dosis altas para humanos y animales. Sin embargo, la planta en sí no se considera venenosa. No tiene espinas ni partes puntiagudas, ni se sabe que cause dermatitis de contacto u otras irritaciones en la piel.

Plagas y Problemas

Coffea robusta puede verse afectada por diversas plagas y enfermedades. Las plagas comunes incluyen el barrenador del grano de café (Hypothenemus hampei) y el minador de la hoja de café (Leucoptera coffeella). Estos insectos dañan los granos de café y las hojas, respectivamente, lo que puede reducir significativamente el rendimiento de los cultivos. Los nematodos, enfermedades fúngicas como la roya del café (Hemileia vastatrix) y el tizón bacteriano también pueden afectar la salud de las plantas. Se utilizan estrategias de manejo integrado de plagas, incluyendo el uso de cultivares resistentes, controles biológicos y tratamientos químicos apropiados, para manejar estos problemas.

Información General

Nombre de la Planta:coffea robusta
Etimología:Coffea: Del árabe «qahwah» que significa café.
robusta: Del latín «fuerte» o «robusto», refiriéndose a la naturaleza resistente de la especie.
Nombre Común:Café robusta
Género:Coffea
Especie:robusta
Familia:Rubiaceae

Características de la Planta

Altura:30-40 pies / 360-480 pulgadas / 9-12 m / 900-1200 cm
Ancho y Extensión:3-4.5 m / 10-15 pies / 300-450 cm / 3-4.5 m
Tipo de Planta:Coffea canephora
Hábito/Forma:Arbusto o pequeño árbol perenne y erecto
Tipo de Hoja:Simples, opuestas, brillantes y coriáceas
Disposición de las Hojas:Opuestas
Forma de la Hoja:Oblonga a elíptica
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde oscuro
Fragancia:Sí; aroma fuerte, amargo y similar al grano.
Descripción del Tallo:Erecto, leñoso, ramificado
El Tallo es Aromático:No
Textura:Hojas coriáceas y brillantes
Sensación al Tacto de la Hoja:Coriácea, brillante
Longitud de la Hoja:10-30 cm
Descripción de la Hoja:Oblonga a elíptica, brillante, verde oscuro, de 10-30 cm de largo, con venas prominentes.
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado y fértil con un rango de pH de 4.5-6.5.
Requerimientos de Agua:Humedad media; riego constante, permitiendo que la pulgada superior del suelo se seque entre riegos.
Requerimientos de Fertilizante:Relación N-P-K de 20-10-20 o 18-6-18, con micronutrientes adicionales como magnesio y zinc; aplicar cada 2-3 meses durante el crecimiento activo.
Requerimientos de Poda:Poda para eliminar ramas muertas o enfermas, controlar tamaño y forma; se recomienda poda ligera; mejor hacerlo después de la temporada de fructificación.
Tiempo de Germinación de Semillas:10-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Octubre a Marzo
Producción de Fruto/Semilla:Semilla
Tasa de Crecimiento:Rápido
Hábito de Crecimiento:Arbusto o pequeño árbol perenne y erecto
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante con raíces laterales
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Drupa
Descripción del Fruto:Pequeño fruto carnoso llamado cerezas, inicialmente verde que se torna rojo o púrpura al madurar; contiene dos semillas (granos de café) rodeadas por una pulpa dulce.
Color de la Flor:Blanco
Forma de la Flor:Actinomorfa
Inflorescencia de la Flor:Coffea robusta, comúnmente conocido como café robusta, tiene un patrón de floración caracterizado por racimos corimbosos en las axilas de las hojas.
Temporada de Floración:Todo el año con picos dependiendo de la región
Duración de la Floración:6-8 semanas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:No tolera las heladas
Tolerancia al Calor:20-30°C (68-86°F)
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Baja a media tolerancia a la sombra
Tolerancia a la Salinidad:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:10-12
Sensibilidad al Fotoperiodo:Planta de día corto

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, moscas.
Valor para la Vida Silvestre:Bajo; principalmente como hábitat, fuente de alimento limitada para algunas aves y mamíferos.
Insectos Problemáticos:Broca del café (Hypothenemus hampei), Minador de la hoja del café (Leucoptera caffeina), Cochinillas harinosas (Pseudococcidae), Áfidos (Aphidoidea), Taladro blanco del tallo (Xylotrechus quadripes)
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Coffea robusta, comúnmente conocido como café robusta, puede mejorar su hábitat proporcionando cobertura y alimento para la vida silvestre, mejorando la fertilidad del suelo a través de la descomposición de la hojarasca, y potencialmente reduciendo la erosión del suelo con su sistema radicular.
Potencial de Control de Erosión:Bajo
Ubicación en el Paisaje:Climas tropicales, sombra parcial, suelos bien drenados
Tema del Paisaje:Jardín tropical; Plantación de café; Jardín sostenible; Jardín comestible; Agricultura comercial; Sistema agroforestal
Característica de Diseño:Coffea robusta, comúnmente conocido como café robusta, se cultiva principalmente para la producción de café debido a su alto contenido de cafeína y resistencia a enfermedades. Sin embargo, también puede ser utilizado como planta ornamental en paisajismo por su follaje brillante y el contraste proporcionado por su fruto rojo.
Significado Etnobotánico:Coffea robusta, comúnmente conocido como café robusta, se utiliza por sus granos que son una fuente principal de café; contiene un contenido de cafeína más alto que el café arábica, lo que lo hace más amargo y fuerte, y a menudo se utiliza en mezclas de espresso y café instantáneo; también se utiliza para medicina tradicional en algunas culturas.
Capacidad de Naturalización:Baja a moderada
Adecuación para la Siembra Complementaria:Plantas leguminosas, plátano y árboles que proporcionen sombra

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Semillas (tostadas para hacer café)
Toxicidad:No
Partes Venenosas de la Planta:Semillas (cuando están crudas o no maduras)
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:
Toxicidad para Perros:
Causa Dermatitis de Contacto:Coffea robusta (sinónimo de Coffea canephora) puede causar dermatitis alérgica de contacto en personas sensibles.
Cualidades de Purificación del Aire:Bajas cualidades de purificación del aire; no es una planta purificadora de aire primaria.
Propiedades Medicinales:Estimulante, diurético, puede mejorar la alerta mental, puede reducir temporalmente la fatiga y la somnolencia.
Es Thorniness or Spikiness:No

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Coffea | Descripción, Género, Café, Especies, & Datos (www.britannica.com)
  2. Bases para el Establecimiento del Café Robusta (Coffea canephora) como un … (www.mdpi.com)
  3. Café Robusta – una visión general | Temas de ScienceDirect (www.sciencedirect.com)
  4. Café Robusta – una visión general | Temas de ScienceDirect (www.sciencedirect.com)
  5. Parque Estatal Stonewall Resort – Parques Estatales de Virginia Occidental (wvstateparks.com)

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