Coccinia Indica, Chayotillo: Guía Completa de Cuidado y Cultivo

Pronunciación:

Introducción

Coccinia indica, comúnmente conocida en Estados Unidos como calabacita trepadora o calabaza escarlata, es una enredadera tropical. También es conocida regionalmente por varios nombres como «tindora» o «tendli» en India, y «fruto de kowai» en otras partes de Asia. Es miembro de la familia Cucurbitaceae, que incluye calabazas, melones y pepinos.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Cucurbitales
  • Familia: Cucurbitaceae
  • Género: Coccinia
  • Especie: Coccinia indica

Descripción

Coccinia indica es una planta perenne de rápido crecimiento conocida por su fruto comestible y propiedades medicinales. A menudo se cultiva en regiones tropicales y subtropicales por sus pequeños frutos rojos, similares al pepino. Aunque tiene valor comercial en ciertas regiones por su fruto y como planta medicinal, en algunas áreas, particularmente en Estados Unidos, se considera una especie invasora debido a su rápido crecimiento y capacidad para competir con la vegetación nativa.

Tamaño

La calabacita trepadora puede crecer bastante, con enredaderas que alcanzan hasta 5 metros de longitud.

Hojas

Las hojas de Coccinia indica son simples, alternas y profundamente lobuladas, pareciendo una mano con cinco dedos. Usualmente miden entre 5-10 centímetros de diámetro.

Flor

La planta produce flores blancas, unisexuales. Las flores masculinas emergen en largos pedúnculos, mientras que las flores femeninas se encuentran usualmente más cerca de la enredadera.

Fruto

El fruto de la calabacita trepadora es pequeño, liso y elipsoide, parecido a un pepino en miniatura. Comienza siendo verde y se torna rojo brillante cuando madura. El fruto se consume comúnmente en la cocina india y es conocido por su textura crujiente y sabor suave.

Tallo

El tallo de la calabacita trepadora es delgado, acanalado y puede volverse leñoso con la edad. Tiene zarcillos que le ayudan a trepar y extenderse sobre la vegetación.

Cultivo y Cuidados

Plantación

Coccinia indica se propaga típicamente a través de semillas o esquejes de tallo. Es mejor plantarla después de que haya pasado la última helada en climas tropicales o templados cálidos.

Preferencia de Suelo

La planta prefiere suelos bien drenados y fértiles, pero es adaptable a una variedad de tipos de suelo.

Riego

El riego regular es necesario, especialmente durante períodos secos, pero la planta es algo tolerante a la sequía.

Requerimientos de Sol

La calabacita trepadora prospera a pleno sol, pero puede tolerar sombra parcial.

Poda

Para mantener la planta y prevenir el crecimiento excesivo, se recomienda la poda regular. Utilice tijeras de podar limpias y afiladas o tijeras para eliminar el crecimiento excesivo y mantener la enredadera bajo control. La poda se realiza mejor a finales del invierno o principios de la primavera antes de que comience el nuevo crecimiento.

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Propagación

La propagación se hace típicamente a través de esquejes de tallo, que se pueden plantar directamente en el suelo. También se pueden usar semillas, pero pueden tener tasas de germinación variables.

Salud y Seguridad

El fruto maduro de Coccinia indica es comestible y no se conoce que sea tóxico. Sin embargo, el fruto inmaduro y otras partes de la planta pueden causar malestar estomacal si se ingieren. No hay informes de que la planta sea venenosa para perros o gatos. La planta no tiene espinas ni picos y no se conoce que cause dermatitis de contacto u otras irritaciones de la piel.

Plagas y Problemas

Coccinia indica puede ser susceptible a plagas comunes como áfidos (Aphidoidea), ácaros (Tetranychidae) y moscas blancas (Aleyrodidae). Estas plagas típicamente se alimentan de la savia de la planta, lo que puede debilitarla y llevar a un crecimiento y producción de fruto pobres. Se pueden manejar mediante el uso de jabones insecticidas o aceites, así como alentando a depredadores naturales como las mariquitas. Además, la planta puede sufrir de enfermedades fúngicas como el mildiú polvoriento si las condiciones son demasiado húmedas o si hay mala circulación de aire.

Información General

Nombre de la Planta:coccinia indica
Etimología:Coccinia: Del latín «coccineus» que significa «de color escarlata», refiriéndose al color del fruto.
Indica: Latín para «indio», indicando el origen de la planta de la India.
Nombre Común:Calabacita trepadora
Género:Coccinia
Especie:indica
Familia:Cucurbitaceae

Características de la Planta

Altura:10-200 cm / 0.33-6.56 ft / 100-200 cm / 1-2 m
Ancho y Dispersión:0.5-2 m / 1.6-6.6 ft
Tipo de Planta:Cucurbitaceae
Hábito/Forma:Perenne, trepadora dioica
Tipo de Hoja:Simple, alterna y similar a la hiedra
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Simple, forma similar a la hiedra
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:No se ha reportado una fragancia distintiva.
Descripción del Tallo:Delgado, glabro, trepador o rastrero
El Tallo es Aromático:No
Textura:Liso, glabro
Sensación al Tacto de la Hoja:Lisa y ligeramente suculenta
Longitud de la Hoja:5-10 cm
Descripción de la Hoja:Simple, alterna, forma de hiedra, 5-7 cm de largo, 4-6 cm de ancho, con un pecíolo de 2-6 cm de largo.
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado, limo fértil con un rango de pH de 6.5-7.5.
Requerimientos de Agua:Moderados; prefiere humedad constante pero suelo bien drenado.
Requerimientos de Fertilizante:Fertilizante NPK balanceado (10-10-10 o 20-20-20), aplicado cada 4-6 semanas durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Mínimos; eliminar tallos muertos o enfermos según sea necesario.
Tiempo de Germinación de la Semilla:7-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:La coccinia indica se cosecha típicamente de junio a diciembre.
Producción de Fruto/Semilla:Producción de fruto
Tasa de Crecimiento:Moderada a rápida
Hábito de Crecimiento:Trepadora perenne
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Baya
Descripción del Fruto:Baya roja brillante, lisa, ovoide a elipsoide, aproximadamente 2.5 cm de largo.
Color de la Flor:Blanco
Forma de la Flor:Tubular en forma de campana
Inflorescencia de la Flor:Unisexual, dioica, flores masculinas en racimos axilares, flores femeninas solitarias
Temporada de Floración:Junio a septiembre
Duración de la Floración:4-6 horas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:No tolera las heladas
Tolerancia al Calor:Alta tolerancia al calor; prospera en climas tropicales y subtropicales
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Moderada tolerancia a la sombra
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:9-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:No disponible

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, mariposas.
Valor para la Vida Silvestre:Coccinia indica proporciona alimento para aves e insectos; sus flores son polinizadas por abejas.
Insectos Problemáticos:Áfidos, ácaros rojos, moscas blancas
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Coccinia indica proporciona alimento y hábitat para varios insectos y animales, estabiliza el suelo y puede competir con especies invasoras.
Potencial de Control de Erosión:Bajo a moderado
Ubicación en el Paisaje:Regiones tropicales y subtropicales, a menudo en terrenos baldíos, setos y como cultivo.
Tema del Paisaje:Jardín tropical; Huerto de cocina; Jardín de plantas medicinales; Paisaje tolerante a la sequía; Paisaje comestible
Característica de Diseño:Coccinia indica, también conocida como calabacita trepadora, se cultiva principalmente por su fruto comestible y como planta medicinal. No se utiliza comúnmente como característica de diseño en paisajismo o horticultura.
Significado Etnobotánico:Utilizada en la medicina tradicional para la diabetes, enfermedades de la piel y trastornos respiratorios; fruto y hojas comestibles utilizados como alimento.
Capacidad de Naturalización:Moderada
Adecuación para la Plantación Complementaria:Compatible con maíz, girasoles; evitar plantar con papas.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Fruto, hojas
Toxicidad:No
Partes Venenosas de la Planta:No se conocen partes venenosas de Coccinia indica.
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:No se conoce toxicidad para gatos.
Toxicidad para Perros:No se conoce toxicidad para perros.
Causa Dermatitis de Contacto:Datos insuficientes para confirmar.
Cualidades de Purificación del Aire:Evidencia limitada; se necesita más investigación
Propiedades Medicinales:Antidiabética, hepatoprotectora, antioxidante, antimicrobiana, antiinflamatoria
Thorniness or Spikiness:No

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Propiedades antibacterianas, antioxidantes y proliferativas de células de … (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  2. Coccinia indica: Una revisión exhaustiva de la farmacología, aplicaciones terapéuticas, potenciales nutricionales y perspectivas futuras (www.researchgate.net)
  3. Monografía de Coccinia (Cucurbitaceae) – PMC – Centro Nacional para … (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  4. Calabacita trepadora (Coccinia grandis Voigt, Coccinia cordifolia, Coccinia indica … (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)
  5. Coccinia – una visión general | Temas de ScienceDirect (www.sciencedirect.com)
  6. Efecto renoprotector de las frutas y hojas de Coccinia indica en … (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  7. Coccinia indica en el tratamiento de pacientes con diabetes mellitus (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)

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