Coccinia Grandis: Guía y Cuidados del Calabacito –

Pronunciación:

Introducción

Coccinia grandis, comúnmente conocida en Estados Unidos como la calabaza de hiedra, es una enredadera perenne de rápido crecimiento que es nativa de las regiones tropicales de África y Asia. También es conocida por varios otros nombres como «calabaza escarlata», «tindora» y «sandía bebé». En algunas regiones, se considera una especie invasora debido a su rápido crecimiento y su capacidad para competir con la vegetación nativa.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Cucurbitales
  • Familia: Cucurbitaceae
  • Género: Coccinia
  • Especie: Coccinia grandis

Descripción

Coccinia grandis es una enredadera trepadora o rastrera que es conocida por sus frutos comestibles y su follaje ornamental. Tiene valor comercial en algunas regiones como cultivo alimenticio y se utiliza en la medicina tradicional. Sin embargo, en áreas donde no es nativa, como ciertas partes de Estados Unidos, puede volverse invasiva, propagándose rápidamente y desplazando a las plantas nativas.

Tamaño

La calabaza de hiedra puede crecer varios metros de longitud, con enredaderas que alcanzan hasta 5 metros o más cuando están soportadas.

Hojas

Las hojas de Coccinia grandis son simples, alternas y profundamente lobuladas, con una textura cerosa y un color verde brillante.

Flor

La planta produce flores blancas unisexuales. Las flores masculinas y femeninas se encuentran típicamente en la misma planta (monoica).

Fruto

El fruto de la calabaza de hiedra es una pequeña baya roja brillante cuando está madura, parecida a una miniatura de sandía. Es comestible y se utiliza a menudo en la cocina en su área de origen.

Tallo

El tallo es delgado, acanalado y puede ser de color verde o púrpura. Es capaz de echar raíces en los nudos cuando está en contacto con suelo húmedo.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Coccinia grandis se puede plantar utilizando semillas o esquejes de tallo. Es mejor plantar después de la última fecha de heladas en un lugar donde pueda trepar, como en un enrejado o cerca.

Preferencia del Suelo

La calabaza de hiedra prefiere suelos bien drenados y fértiles, pero se adapta a una variedad de condiciones del suelo.

Riego

El riego regular es necesario, especialmente durante períodos secos, pero se debe evitar el exceso de agua.

Requerimientos de Sol

La planta prospera a pleno sol, pero puede tolerar la sombra parcial.

Poda

La poda es esencial para controlar el crecimiento de la calabaza de hiedra, especialmente en regiones donde se considera invasiva. Para podar:

1. Utiliza tijeras de podar limpias y afiladas.
2. Corta las enredaderas a la longitud deseada, asegurándote de eliminar cualquier sección muerta o demasiado crecida.
3. Desecha los recortes de manera responsable para prevenir la propagación no deseada.
4. La poda se realiza mejor a finales del invierno o principios de la primavera antes de que comience el nuevo crecimiento.

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Propagación

La propagación se realiza típicamente a través de esquejes de tallo o semillas. Los esquejes deben tomarse de plantas saludables y enraizarse en suelo húmedo.

Salud y Seguridad

No se conocen efectos tóxicos de Coccinia grandis en humanos, perros o gatos cuando se consume con moderación. Sin embargo, como con cualquier planta, pueden existir alergias individuales. La planta no tiene espinas ni partes puntiagudas y no se sabe que cause dermatitis de contacto.

Plagas y Problemas

Coccinia grandis puede verse afectada por varias plagas, incluyendo:

– Áfidos (Aphidoidea): Pequeños insectos chupadores de savia que pueden causar que las hojas se enrollen y detengan el crecimiento.
– Ácaros rojos (Tetranychus urticae): Pequeños ácaros que causan que las hojas se descoloren y caigan.
– Moscas blancas (Aleyrodidae): Pequeños insectos alados que se alimentan de la parte inferior de las hojas, lo que lleva a un amarillamiento y una reducción del vigor.

Estas plagas se manejan típicamente a través del uso de jabones insecticidas, aceites hortícolas u otros métodos de control de plagas respetuosos con el medio ambiente. La vigilancia regular y las buenas prácticas culturales pueden ayudar a minimizar las infestaciones.

Información General

Nombre de la Planta:coccinia grandis
Etimología:Coccinia: Del latín «coccineus» que significa «de color escarlata», refiriéndose al fruto rojo brillante.
Grandis: Del latín «grandis» que significa «grande» o «magnífico», posiblemente refiriéndose al tamaño de la planta o su fruto.
Nombre Común:Calabacita trepadora
Género:Coccinia
Especie:grandis
Familia:Cucurbitaceae

Características de la Planta

Altura:2-5 m / 6.56-16.4 ft / 200-500 cm / 2-5 m
Ancho y Expansión:1-2 m / 3.3-6.6 ft
Tipo de Planta:Enredadera perenne trepadora
Hábito/Forma:Enredadera perenne
Tipo de Hoja:Hojas simples, alternas, similares a las de hiedra
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Simple, con forma similar a la de hiedra
Borde de la Hoja:Dentado
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Las flores de Coccinia grandis tienen una fragancia ligera, pero no hay una descripción específica de su aroma en la literatura científica.
Descripción del Tallo:Delgado, trepador o rastrero, glabro, verde, a veces con rayas blancas longitudinales, con zarcillos simples.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Lisa, cerosa
Sensación al Tacto de la Hoja:Lisa y ligeramente cerosa
Longitud de la Hoja:5-10 cm
Descripción de la Hoja:Simple, alterna, con forma de hiedra, de 4-10 cm de largo, 3.5-8.5 cm de ancho, con un pecíolo de 1-3 cm de largo, bordes enteros o ligeramente lobulados de 3-5, glabra o pubescente, con venación blanca o blanco plateado.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado, fértil, franco; pH de 6.1 a 6.5.
Requerimientos de Agua:Moderados; requiere humedad constante pero suelo bien drenado.
Requerimientos de Fertilizante:Fertilizante NPK balanceado (10-10-10 o 15-15-15), aplicado cada 4-6 semanas durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Mínimos; eliminar tallos muertos o enfermos según sea necesario.
Tiempo de Germinación de Semillas:7-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Junio a Diciembre
Producción de Fruto/Semilla:Producción de fruto
Tasa de Crecimiento:Rápida
Hábito de Crecimiento:Enredadera perenne, dioica, trepadora o rastrera
Tipo de Sistema Radicular:Sistema radicular fibroso
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Información sobre Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Baya
Descripción del Fruto:Baya roja brillante, lisa, elipsoide a ovoide, de 25-60 mm de largo.
Color de la Flor:Blanco
Forma de la Flor:Tubular, en forma de campana
Inflorescencia de la Flor:Unisexual, dioica; flores masculinas en racimos axilares, simples o ramificados; flores femeninas solitarias.
Temporada de Floración:Junio a Octubre
Duración de la Floración:4-6 horas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:No tolera las heladas
Tolerancia al Calor:Alta (puede tolerar temperaturas de hasta 40°C)
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Baja tolerancia a la sombra
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:De baja a moderada
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:10-12
Sensibilidad al Fotoperiodo:No documentada

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, hormigas, moscas.
Valor para la Vida Silvestre:Coccinia grandis proporciona alimento para aves y otros animales silvestres a través de sus frutos.
Insectos Problemáticos:Mosca de la fruta del melón (Bactrocera cucurbitae), escarabajo rojo de la calabaza (Raphidopalpa foveicollis), áfidos (Aphis gossypii)
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Coccinia grandis proporciona alimento y hábitat para insectos y animales; su crecimiento denso puede estabilizar el suelo y reducir la erosión.
Potencial de Control de Erosión:Bajo
Ubicación en el Paisaje:Regiones tropicales y subtropicales, a menudo en jardines, setos y a lo largo de carreteras
Tema del Paisaje:Jardín tropical; jardín comestible; exhibición de enredaderas; jardinería en contenedores; paisaje subtropical
Característica de Diseño:Coccinia grandis, comúnmente conocida como calabacita trepadora, se cultiva principalmente como una hortaliza y por su fruto comestible. Sin embargo, también se utiliza como una enredadera ornamental en jardines por su atractivo follaje y pequeñas flores blancas.
Significado Etnobotánico:Coccinia grandis, conocida como calabacita trepadora, se utiliza en la medicina tradicional para la diabetes, enfermedades de la piel y como laxante; sus hojas, frutos y raíces se utilizan en diversas aplicaciones culinarias en Asia.
Capacidad de Naturalización:Alta
Adecuación para la Siembra Complementaria:Compatible con maíz, girasoles; evitar plantar con papas.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Fruto, hojas, brotes jóvenes
Toxicidad:No
Partes Tóxicas de la Planta:No se conocen partes que sean venenosas.
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:No
Toxicidad para Perros:No
Causa Dermatitis de Contacto:No hay evidencia concluyente.
Cualidades de Purificación del Aire:Investigación limitada; no está bien documentado para la purificación del aire.
Propiedades Medicinales:Antioxidante, antidiabético, hepatoprotector, antimicrobiano, antiinflamatorio
Es Thorniness o Spikiness:No

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Coccinia grandis – una visión general | Temas de ScienceDirect (www.sciencedirect.com)
  2. Base de Datos de Plantas de Coccinia grandis Calabacita Trepadora – Plantas para un Futuro (pfaf.org)
  3. Coccinia grandis (L.) Voigt – Plantas del Mundo en Línea (powo.science.kew.org)
  4. Farmacognosia de Coccinia grandis: una revisión – ScienceDirect (www.sciencedirect.com)
  5. Coccinia grandis – una visión general | Temas de ScienceDirect (www.sciencedirect.com)
  6. Valores nutricionales y terapéuticos de Coccinea grandis: Una revisión (www.researchgate.net)
  7. Identificación y Cuantificación de Fitoquímicos Clave, Fitohormonas … (www.ncbi.nlm.nih.gov)

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