Coccinia Cordifolia: Guía Completa de Cuidado y Cultivo

Pronunciación:

Introducción

Coccinia cordifolia, comúnmente conocida en Estados Unidos como calabacita trepadora o calabacita pequeña, es una enredadera perenne. También es conocida regionalmente como tindora o tendli en varias partes del mundo, particularmente en la India donde es ampliamente cultivada y consumida. La planta es conocida por su fruto comestible y también se utiliza en la medicina tradicional. Aunque tiene valor comercial en algunas regiones, en otras, como en Hawái y partes del sureste de Estados Unidos, se considera una especie invasora que puede competir con la vegetación nativa.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Cucurbitales
  • Familia: Cucurbitaceae
  • Género: Coccinia
  • Especie: Coccinia cordifolia

Descripción

Coccinia cordifolia es una enredadera perenne de rápido crecimiento que se conoce por su capacidad de cubrir grandes áreas rápidamente. Tiene valor ornamental y comercial, con su pequeño fruto rojo siendo un vegetal popular en muchas cocinas asiáticas. Sin embargo, debido a su crecimiento agresivo, puede convertirse en un problema en regiones donde no es nativa y se considera invasora.

Tamaño

La enredadera puede crecer varios metros de longitud, a menudo extendiéndose sobre árboles, arbustos y otras estructuras.

Hojas

Las hojas tienen forma de corazón, de ahí el nombre de la especie ‘cordifolia’, que significa «hoja de corazón». Usualmente miden de 5-10 cm de tamaño y tienen una textura suave.

Flor

La planta produce flores blancas, unisexuales, con flores masculinas y femeninas típicamente apareciendo en la misma enredadera.

Fruto

El fruto es pequeño, oblongo y cuando está maduro, se torna de color rojo brillante. Es comestible y a menudo se utiliza en la cocina cuando aún está verde e inmaduro.

Tallo

El tallo es delgado, acanalado y tiene la capacidad de echar raíces en los nudos, lo que contribuye a su naturaleza invasora.

Cultivo y Cuidado

Plantación

La calabacita trepadora se puede plantar usando semillas o esquejes de tallo. Es mejor plantar después de la última helada en regiones con climas más fríos.

Preferencia de Suelo

La planta prefiere suelos bien drenados pero se adapta a una variedad de tipos de suelo.

Riego

Requiere riego regular, especialmente durante la temporada de crecimiento, pero es algo tolerante a la sequía una vez establecida.

Requerimientos de Sol

El sol pleno a sombra parcial es ideal para el crecimiento de la calabacita trepadora.

Poda

La poda es esencial para controlar el crecimiento de la calabacita trepadora, especialmente en áreas donde se considera invasora. Utilice tijeras de podar limpias para cortar las enredaderas a la longitud deseada. Es mejor podar durante la temporada de inactividad para minimizar el estrés en la planta.

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Propagación

La propagación se hace típicamente a través de esquejes de tallo, que pueden enraizarse en suelo o agua.

Salud y Seguridad

No se conocen efectos tóxicos de Coccinia cordifolia para humanos, perros o gatos cuando se consume con moderación. Sin embargo, como con cualquier planta, pueden existir alergias individuales. No se sabe que la planta tenga espinas, picos o cause dermatitis por contacto.

Plagas y Problemas

Coccinia cordifolia puede ser susceptible a plagas comunes como áfidos (Aphidoidea), ácaros (Tetranychidae) y moscas blancas (Aleyrodidae). Estas plagas típicamente se alimentan de la savia de la planta, lo que puede debilitarla y causar amarillamiento y caída de las hojas. Los métodos de control incluyen el uso de jabones o aceites insecticidas y fomentar depredadores naturales como las mariquitas. También puede sufrir de mildiu polvoriento causado por varias especies de hongos, que se puede manejar reduciendo la humedad y mejorando la circulación del aire alrededor de la planta.

Información General

Nombre de la Planta:coccinia cordifolia
Etimología:Coccinia: Del latín «coccineus» que significa «de color escarlata», refiriéndose al color del fruto de algunas especies.
Cordifolia: Del latín «cordi-» que significa «corazón» y «folium» que significa «hoja», refiriéndose a las hojas en forma de corazón.
Nombre Común:Calabacita trepadora
Género:Coccinia
Especie:cordifolia
Familia:Cucurbitaceae

Características de la Planta

Altura:2-5 m / 6.56-16.4 ft / 200-500 cm / 2-5 m
Ancho y Expansión:1-2 m / 3.28-6.56 ft
Tipo de Planta:Cucurbitaceae
Hábito/Forma:Herbácea perenne trepadora
Tipo de Hoja:Simple, alterna, en forma de corazón
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Cordada
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:No se reporta fragancia.
Descripción del Tallo:Delgado, trepador o rastrero, glabro, herbáceo, a veces con base leñosa, con zarcillos simples.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Lisa, glabra
Textura de la Hoja:Lisa
Longitud de la Hoja:5-10 cm
Descripción de la Hoja:En forma de corazón, simple, alterna, de 5-12 cm de largo, 4-8 cm de ancho, con punta puntiaguda y bordes lisos.
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado con un rango de pH de 6.1 a 7.8.
Requerimientos de Agua:Riego moderado, permitiendo que el suelo se seque entre riegos.
Requerimientos de Fertilizante:Fertilizante NPK equilibrado (10-10-10 o 20-20-20), aplicado cada 4-6 semanas durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Mínima; podar para controlar tamaño y forma según sea necesario.
Tiempo de Germinación de Semillas:7-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Se cosecha típicamente durante la temporada de lluvias (junio a agosto en India).
Producción de Fruto/Semilla:Producción de fruto.
Tasa de Crecimiento:Moderada a rápida
Hábito de Crecimiento:Trepadora perenne
Tipo de Sistema Radicular:Sistema radicular fibroso
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Baya
Descripción del Fruto:Baya ovoide, lisa y de color rojo brillante, de 2.5-6 cm de largo.
Color de la Flor:Blanco
Forma de la Flor:Tubular
Inflorescencia de la Flor:Coccinia cordifolia tiene inflorescencias unisexuales axilares; flores masculinas en racimos simples o ramificados, flores femeninas solitarias.
Temporada de Floración:Junio a octubre
Duración de la Floración:4-6 semanas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:No tolera las heladas
Tolerancia al Calor:Tolerancia moderadamente alta al calor; prospera en temperaturas de hasta 40°C (104°F).
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Tolerancia moderada a la sombra
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:9-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:No disponible

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, mariposas.
Valor para la Vida Silvestre:Coccinia cordifolia proporciona alimento para herbívoros y sus flores atraen polinizadores.
Insectos Problemáticos:Áfidos, ácaros, moscas blancas
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Coccinia cordifolia proporciona alimento y hábitat para insectos y animales; estabiliza el suelo con su sistema radicular; y puede formar matorrales densos que pueden alterar la biodiversidad local.
Potencial de Control de Erosión:Bajo a moderado
Ubicación en el Paisaje:Regiones tropicales y subtropicales, a menudo en áreas perturbadas, setos y bordes de caminos.
Tema del Paisaje:Jardín tropical; Paisaje subtropical; Xerojardinería; Jardín de plantas medicinales; Paisaje comestible; Jardín amigable con la vida silvestre
Característica de Diseño:Coccinia cordifolia, comúnmente conocida como calabacita trepadora, se cultiva principalmente por su fruto comestible y como vegetal en jardines. Sin embargo, también puede ser utilizada como una característica de diseño en paisajismo por su follaje verde exuberante y hábito de crecimiento rápido trepador, lo que la hace adecuada para cubrir enrejados, cercas y pérgolas.
Significado Etnobotánico:Utilizada en medicina tradicional para diabetes, enfermedades de la piel y trastornos respiratorios.
Capacidad de Naturalización:Alta
Adecuación para Cultivo en Asociación:Compatible con maíz, girasoles; evitar plantar con papas.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Fruto, hojas
Toxicidad:No
Partes Tóxicas de la Planta:No se conocen partes tóxicas de Coccinia cordifolia.
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:No se conoce toxicidad para gatos.
Toxicidad para Perros:Datos insuficientes sobre toxicidad para perros.
Causa Dermatitis de Contacto:Datos insuficientes para confirmar.
Cualidades de Purificación del Aire:No se han establecido cualidades de purificación del aire.
Propiedades Medicinales:Antidiabética, hepatoprotectora, antioxidante, antimicrobiana, antiinflamatoria
Es Pinchosa o Espinosa:Coccinia cordifolia no es pinchosa ni espinosa.

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Monografía de Coccinia (Cucurbitaceae) – PMC – National Center for … (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  2. Calabacita trepadora (Coccinia grandis Voigt, Coccinia cordifolia, Coccinia indica … (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)
  3. Coccinia cordifolia (L.) (L.) Cogn. en A. DC. & C. DC., Monogr. Phan. 3 … (www.gbif.org)
  4. Coccinia grandis (L.) Voigt Cucurbitaceae | SpringerLink (link.springer.com)
  5. Propiedades antibacterianas, antioxidantes y de proliferación celular de … (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  6. Coccinia grandis (L.) Voigt – Plantas del Mundo en Línea (powo.science.kew.org)
  7. Efecto de la suplementación del extracto de Coccinia cordifolia en recién … (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)

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