Cnidoscolus chayamansa: Guía Completa de la Chaya

Pronunciación:

Introducción

Cnidoscolus chayamansa, conocida comúnmente en Estados Unidos como chaya o espinaca árbol, es un arbusto perenne originario de la Península de Yucatán en México. También se le conoce regionalmente por varios nombres como chaykeken, kikilchay y chaycol en su área de origen. La chaya no solo es valorada por su alto contenido nutricional, sino que también tiene usos ornamentales y medicinales.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Malpighiales
  • Familia: Euphorbiaceae
  • Género: Cnidoscolus
  • Especie: C. chayamansa

Descripción

Cnidoscolus chayamansa es un arbusto de hoja perenne de rápido crecimiento conocido por sus hojas comestibles, ricas en proteínas, vitaminas y minerales. Se cultiva en regiones tropicales y subtropicales por sus hojas, que son un alimento básico en varias cocinas regionales. La chaya no se considera invasiva o problemática, sino que se cultiva por sus beneficios.

Tamaño

La chaya puede crecer hasta 6 metros (aproximadamente 20 pies) de altura, aunque a menudo es más pequeña cuando se cultiva en jardines caseros.

Hojas

Las hojas de la chaya son grandes, palmadas (con lóbulos que irradian desde la base de la hoja) y de color verde oscuro. Son la parte comestible principal de la planta.

Flor

La chaya produce flores pequeñas e inconspicuas que suelen ser de color blanco o blanco verdoso.

Fruto

El fruto de la chaya es una pequeña semilla negra, similar a una nuez, pero raramente se produce cuando la planta se cultiva por sus hojas.

Tallo

El tallo de la chaya es leñoso y grueso, sostiene las grandes hojas y le da a la planta su apariencia arbustiva.

Cultivo y Cuidado

Plantación

La chaya se propaga típicamente a partir de esquejes de tallo, los cuales deben dejarse secar durante un día antes de plantar para reducir el riesgo de pudrición.

Preferencia de Suelo

La chaya prefiere suelos bien drenados con una buena cantidad de materia orgánica pero tolera una amplia gama de tipos de suelo.

Riego

Aunque la chaya es tolerante a la sequía, se desarrolla mejor con riego regular, especialmente durante períodos secos.

Requerimientos de Sol

La chaya prospera a pleno sol, pero también puede tolerar sombra parcial.

Poda

Podar la chaya ayuda a mantener su tamaño y forma y fomenta el crecimiento de nuevas hojas. Utiliza tijeras de podar o cortarramas limpias y afiladas. Poda a finales del invierno o principios de la primavera antes de que comience el nuevo crecimiento. Elimina cualquier rama muerta o enferma, y recorta para mantener el tamaño deseado. Siempre realiza cortes en un ángulo de 45 grados justo por encima de un nodo de hoja o punto de ramificación.

Propagación

La propagación se realiza más comúnmente a través de esquejes de tallo. Corta una sección de 15-30 centímetros de un tallo sano, déjalo secar por un día, luego plántalo directamente en el suelo.

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Salud y Seguridad

Las hojas crudas de chaya contienen glucósidos cianogénicos, que pueden liberar cianuro cuando se consumen y son tóxicos para humanos y animales. Por lo tanto, las hojas deben cocinarse antes de su consumo para descomponer estos compuestos. No hay información que sugiera que la planta tenga espinas, púas o cause dermatitis por contacto.

Plagas y Problemas

La chaya es relativamente resistente a las plagas. Sin embargo, puede ser susceptible a plagas comunes como los áfidos (Aphidoidea) y las moscas blancas (Aleyrodidae). Estos insectos se alimentan de la savia de las hojas, lo que puede llevar a una reducción del vigor y crecimiento de la planta. Las medidas de control incluyen el uso de jabones insecticidas o depredadores naturales como las mariquitas.

Información General

Nombre de la Planta:cnidoscolus chayamansa
Etimología:Cnidoscolus: Derivado del griego «knidos» que significa ortiga, y «kolos» que significa atrofiado, refiriéndose a los pelos urticantes de la planta y su hábito de crecimiento.
Chayamansa: Derivado de la palabra maya «chay» o «chaya», refiriéndose al nombre común de la planta en la Península de Yucatán, y del latín «amans» que significa amante, posiblemente indicando su prevalencia en la región.
Nombre Común:Chaya
Género:Cnidoscolus
Especie:chayamansa
Familia:Euphorbiaceae

Características de la Planta

Altura:2-6 pies / 0.6-1.8 m / 60-180 cm / 0.6-1.8 m
Ancho y Dispersión:60-120 cm / 2-4 pies / 60-120 cm / 0.6-1.2 m
Tipo de Planta:Arbusto perenne
Hábito/Forma:Arbusto
Tipo de Hoja:Palmadamente lobulada con 5 a 7 lóbulos
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Palmadamente lobulada
Borde de la Hoja:Serrado
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Cnidoscolus chayamansa tiene un olor ligeramente picante cuando se aplastan las hojas.
Descripción del Tallo:Suculento, ramificado, con pelos urticantes
El Tallo es Aromático:No
Textura:Hojas: ásperas, pelos urticantes
Sensación al Tacto de la Hoja:Urticante, irritante debido a la presencia de pelos urticantes.
Longitud de la Hoja:5-20 cm
Descripción de la Hoja:Alternas, palmadamente lobuladas con 5-7 lóbulos, márgenes serrados, 10-20 cm de ancho, pecíolos con pelos urticantes.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado, fértil con un pH que varía de ligeramente ácido a neutro.
Requerimientos de Agua:Moderados; prefiere suelo bien drenado y puede tolerar la sequía.
Requerimientos de Fertilizante:Suelo bien drenado con fertilidad moderada; la aplicación ocasional de un fertilizante equilibrado como el NPK 10-10-10 es beneficiosa durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Mínimos; eliminar hojas muertas o dañadas según sea necesario.
Tiempo de Germinación de Semillas:7-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Junio a septiembre
Producción de Fruto/Semilla:Producción de fruto
Tasa de Crecimiento:Moderada a rápida
Hábito de Crecimiento:Arbusto perenne
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante

Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Baya
Descripción del Fruto:El fruto de Cnidoscolus chayamansa, comúnmente conocido como chaya, es una pequeña cápsula trilobulada que contiene semillas.
Color de la Flor:Blanco
Forma de la Flor:En forma de estrella
Inflorescencia de la Flor:Planta dioica con flores unisexuales; flores masculinas en panículas terminales, flores femeninas en racimos axilares.
Temporada de Floración:Verano a otoño
Duración de la Floración:4-6 semanas
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Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:Sensible a las heladas
Tolerancia al Calor:Alta (puede tolerar temperaturas de hasta aproximadamente 40°C)
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Moderada tolerancia a la sombra
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Moderada
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:9-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:Planta de día corto

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, mariposas.
Valor para la Vida Silvestre:Alto; proporciona alimento para insectos y mamíferos con sus hojas y semillas; hábitat para diversas especies.
Insectos Problemáticos:Escarabajos Chrysomelidae (escarabajos de las hojas), áfidos
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Cnidoscolus chayamansa, comúnmente conocida como chaya o espinaca de árbol, mejora su hábitat al proporcionar alimento para la vida silvestre, mejorar la fertilidad del suelo a través de la hojarasca y ofrecer sombra que puede ayudar en el crecimiento de plantas del sotobosque.
Potencial de Control de Erosión:Moderado; adecuado para el control de la erosión debido al sistema radicular denso.
Ubicación en el Paisaje:Jardines tropicales y subtropicales, huertos familiares, sistemas agroforestales
Tema del Paisaje:Jardín tropical, jardín comestible, jardín medicinal, xerojardinería
Característica de Diseño:Cnidoscolus chayamansa, comúnmente conocida como chaya o espinaca de árbol, se cultiva principalmente por sus hojas comestibles. Sin embargo, puede ser utilizada como una característica de diseño en paisajismo por su follaje exuberante y hábito de crecimiento arbustivo, a menudo como un seto o planta ornamental en jardines tropicales y subtropicales.
Significado Etnobotánico:Cnidoscolus chayamansa, comúnmente conocida como chaya o espinaca de árbol, es una verdura de hoja nativa de México. Tradicionalmente se utiliza por su alto valor nutricional, particularmente por su alto contenido de proteínas, vitaminas, calcio y hierro. Las hojas de chaya se consumen como un verde cocido similar a la espinaca, y se cree
Capacidad de Naturalización:Moderada a alta
Adecuación para la Plantación Compañera:Compatible con maíz, frijoles, pimientos; evitar la proximidad a otras verduras de hoja que puedan competir por nutrientes similares.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Hojas, brotes jóvenes
Toxicidad:No
Partes Tóxicas de la Planta:Hojas, tallos (cuando están crudos debido a pelos urticantes y altos niveles de compuestos tóxicos)
Tóxico para Humanos:No
Tóxico para Gatos:
Tóxico para Perros:
Causa Dermatitis de Contacto:
Cualidades de Purificación del Aire:Evidencia científica limitada; se necesita más investigación.
Propiedades Medicinales:Antioxidante, antiinflamatorio, analgésico, antidiabético, antimicrobiano
Espinado o Picante:Cnidoscolus chayamansa tiene pelos urticantes.

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Cnidoscolus chayamansa Mc Vaugh, un importante antioxidante, anti … (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)
  2. Actividades hepatoprotectoras y antiinflamatorias de Cnidoscolus … (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  3. Evaluación antiprotozoaria, antimicobacteriana y antiinflamatoria de … (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)
  4. Los constituyentes químicos y actividades biológicas de Cnidoscolus … (www.sciencedirect.com)
  5. Cnidoscolus chayamansa Mc Vaugh, un importante antioxidante, anti … (www.sciencedirect.com)
  6. Cnidoscolus chayamansa Mc Vaugh, un importante antioxidante, anti … (www.sciencedirect.com)
  7. Los constituyentes químicos y actividades biológicas de Cnidoscolus … (www.sciencedirect.com)

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