Cnidoscolus aconitifolius: Guía Completa de la Chaya

Pronunciación:

Introducción

Cnidoscolus aconitifolius, comúnmente conocido en Estados Unidos como chaya o espinaca árbol, es una planta de vegetales de hoja originaria de México. La planta también es conocida regionalmente por otros nombres como chaykeken en maya y chaycol en países de habla hispana. No es tan reconocida o utilizada en Estados Unidos como lo es en sus regiones nativas, pero ha estado ganando popularidad entre entusiastas de la salud y en círculos de permacultura por sus beneficios nutricionales.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Malpighiales
  • Familia: Euphorbiaceae
  • Género: Cnidoscolus
  • Especie: Cnidoscolus aconitifolius

Descripción

Cnidoscolus aconitifolius es un arbusto perenne de rápido crecimiento conocido por sus hojas comestibles, las cuales son ricas en nutrientes. No se cultiva típicamente con fines ornamentales, aunque su follaje exuberante puede ser bastante atractivo. La planta tiene un valor comercial significativo en sus regiones nativas como cultivo alimenticio. No se considera invasiva o problemática donde es indígena, pero se debe tener cuidado al introducirla en áreas no nativas para asegurar que no se vuelva invasiva.

Tamaño

La chaya puede crecer hasta 6 metros (20 pies) de altura, pero a menudo se mantiene mucho más pequeña en cultivo para facilitar la cosecha de hojas.

Hojas

Las hojas son la característica más notable de la planta, siendo grandes y palmadas, parecidas a las de una especie de Aconitum (de ahí el nombre de la especie aconitifolius). Son de color verde brillante y ligeramente lobuladas.

Flor

La chaya produce flores pequeñas e insignificantes. La planta se cultiva principalmente por sus hojas en lugar de sus flores.

Fruto

El fruto de Cnidoscolus aconitifolius es una pequeña cápsula que contiene semillas, pero no se cosecha ni se utiliza comúnmente.

Tallo

El tallo de la chaya es leñoso y grueso, proporcionando un soporte robusto para las grandes hojas.

Cultivo y Cuidado

Plantación

La chaya se propaga típicamente a partir de esquejes de tallo, ya que crece fácilmente a partir de ellos. Es mejor plantar esquejes durante la temporada cálida y lluviosa para un crecimiento óptimo.

Preferencia de Suelo

La planta no es particularmente exigente con el suelo, pero prefiere suelo bien drenado y rico en materia orgánica.

Riego

La chaya es tolerante a la sequía una vez establecida, pero producirá más hojas si se riega regularmente.

Requerimientos de Sol

Prospera a pleno sol, pero puede tolerar la sombra parcial.

Poda

Es importante podar la chaya para mantener su tamaño y fomentar el crecimiento de nuevas hojas. Utilice tijeras de podar o cortarramas limpias y afiladas para eliminar cualquier rama muerta o enferma. Corte los tallos para mantener el tamaño y la forma deseada, generalmente durante la temporada más fresca cuando la planta no está en crecimiento activo. Siempre use guantes y ropa protectora, ya que la savia de la planta puede ser irritante para la piel.

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Propagación

La propagación se realiza a través de esquejes de tallo. Corte una sección del tallo de 15-30 cm (6-12 pulgadas), deje que se seque durante un día para formar un callo y luego plántelo directamente en el suelo.

Salud y Seguridad

Las hojas de chaya son tóxicas cuando están crudas debido a la presencia de glucósidos cianogénicos. Deben cocinarse para descomponer estos compuestos antes del consumo. Se recomienda cocinar durante 20 minutos para garantizar la seguridad. La planta no se conoce por ser espinosa o puntiaguda, ni suele causar dermatitis de contacto, pero la savia puede ser irritante para algunas personas.

Plagas y Problemas

La chaya es relativamente resistente a las plagas. Sin embargo, ocasionalmente puede verse afectada por plagas como áfidos (Aphidoidea) y moscas blancas (Aleyrodidae), las cuales pueden controlarse a través de depredadores naturales o jabones insecticidas. Las orugas de ciertas especies de mariposas también pueden alimentarse de las hojas. La planta es tolerante a una variedad de condiciones, pero puede sufrir de pudrición de raíz si se riega en exceso o se planta en suelo con mal drenaje.

Información General

Nombre de la Planta:cnidoscolus aconitifolius
Etimología:Cnidoscolus: Derivado de las palabras griegas ‘knidos’ que significa ortiga, y ‘skolos’ que significa espina, haciendo referencia a los pelos urticantes de las plantas de este género.
Aconitifolius: Del latín, combinando ‘aconitum’ (refiriéndose al género Aconitum, conocido por sus hojas profundamente lobuladas) y ‘folius’ que significa hoja, indicando que las hojas se asemejan a las de las especies de Aconitum.
Nombre Común:Chaya
Género:Cnidoscolus
Especie:aconitifolius
Familia:Euphorbiaceae

Características de la Planta

Altura:2-10 pies / 0.6-3 m / 24-120 pulgadas / 60-300 cm
Ancho y Expansión:Ancho: 3-6 pies / 36-72 pulgadas / 91-183 cm / 0.91-1.83 m
Expansión: 3-6 pies / 36-72 pulgadas / 91-183 cm / 0.91-1.83 m
Tipo de Planta:Arbusto perenne
Hábito/Forma:Arbusto o árbol pequeño
Tipo de Hoja:Palmadamente lobulada
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Palmadamente lobulada
Borde de la Hoja:Serrado
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:No tiene una fragancia distintiva; las hojas pueden tener un olor ligeramente verde y vegetal cuando se aplastan.
Descripción del Tallo:Recto, ramificado, contiene látex, puede alcanzar hasta 2 metros de altura.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Hojas: ásperas, urticantes
Tallos: peludos
Sensación al Tacto de la Hoja:Ortigas urticantes con pelos irritantes
Longitud de la Hoja:15-30 cm
Descripción de la Hoja:Palmada, profundamente lobulada con 5-7 segmentos, bordes serrados, parte inferior peluda.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado, fértil con un pH entre 5.5 y 7.0.
Requerimientos de Agua:Moderados; prefiere humedad constante pero suelo bien drenado, tolerante a la sequía una vez establecido
Requerimientos de Fertilizante:Suelo bien drenado con fertilidad moderada; aplicación ocasional de fertilizante NPK equilibrado (por ejemplo, 10-10-10) durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Mínimos; eliminar hojas muertas o dañadas según sea necesario.
Tiempo de Germinación de Semillas:7-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Normalmente se cosecha 2-3 meses después de la siembra.
Producción de Fruto/Semilla:Producción de fruto
Tasa de Crecimiento:De rápido crecimiento
Hábito de Crecimiento:Arbusto o árbol pequeño
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Cápsula
Descripción del Fruto:Pequeño, verde, globular, cápsula de tres semillas.
Color de la Flor:Blanco
Forma de la Flor:En forma de estrella
Inflorescencia de la Flor:Panículas similares a cimas
Temporada de Floración:Todo el año en climas tropicales; pico en verano y otoño.
Duración de la Floración:4-5 meses

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Alta
Tolerancia a las Heladas:Sensible a las heladas
Tolerancia al Calor:Puede tolerar temperaturas de hasta 40°C (104°F)
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Moderada tolerancia a la sombra
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia del USDA:9-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:Planta de día corto

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, mariposas.
Valor para la Vida Silvestre:Cnidoscolus aconitifolius, también conocida como chaya o espinaca de árbol, es principalmente valorada por sus hojas comestibles que son altas en nutrientes. Sin embargo, su valor para la vida silvestre es limitado; no es ampliamente reconocida por apoyar una diversidad significativa de vida silvestre. Puede proporcionar algún hábitat o alimento para especies locales de insectos, pero interacciones específicas
Insectos Problemáticos:Áfidos, ácaros, moscas blancas
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Mejora la fertilidad del suelo; proporciona hábitat para la vida silvestre; apoya a los polinizadores con flores.
Control de Erosión:Moderado; adecuado para cultivo intercalado para reducir la erosión del suelo debido a su follaje denso.
Ubicación en el Paisaje:Jardines tropicales y subtropicales, huertos familiares, sistemas agroforestales
Tema del Paisaje:Jardín comestible tropical; Diseño de Permacultura; Xerojardinería; Jardín de plantas medicinales; Jardín amigable para mariposas
Característica de Diseño:Sí, como planta ornamental en jardines debido a su follaje atractivo.
Significado Etnobotánico:Cnidoscolus aconitifolius, comúnmente conocida como chaya o espinaca de árbol, es una verdura de hoja nativa de México. Ha sido tradicionalmente utilizada por sus beneficios nutricionales, ya que es alta en proteínas, vitaminas, calcio y hierro. Las hojas se cocinan y consumen para mejorar la circulación sanguínea, ayudar a la digestión y mejorar
Capacidad de Naturalización:Moderada
Adecuación para la Siembra Complementaria:Compatible con maíz, frijoles y calabaza; evitar plantar con vegetales de raíz debido a la competencia por nutrientes.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Hojas, brotes jóvenes
Toxicidad:Sí, pero solo si se consumen crudas debido a la presencia de pelos urticantes y compuestos tóxicos; la cocción neutraliza las toxinas.
Partes Tóxicas de la Planta:Hojas (si no se cocinan adecuadamente), raíces y semillas.
Tóxico para Humanos:Sí, si no se cocina adecuadamente debido a la presencia de pelos urticantes y compuestos tóxicos.
Tóxico para Gatos:
Tóxico para Perros:
Causa Dermatitis de Contacto:
Cualidades de Purificación del Aire:No tiene cualidades de purificación del aire establecidas.
Propiedades Medicinales:Antioxidante, antiinflamatorio, analgésico, antidiabético, antimicrobiano, hepatoprotector, inmunomodulador
Espinoso o Punzante:Espinoso

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Cnidoscolus aconitifolius Tree Spinach, Tread Softly, Cabbage Star … (pfaf.org)
  2. Tree Spinach (Cnidoscolus aconitifolius) · iNaturalist (www.inaturalist.org)
  3. Cnidoscolus aconitifolius: Nutritional, phytochemical composition and … (www.researchgate.net)
  4. Cnidoscolus aconitifolius (Mill.) I.M.Johnst. | Plants of the World … (powo.science.kew.org)
  5. Anti-Inflammatory Activity of Cnidoscolus aconitifolius (Mill.) Ethyl … (www.mdpi.com)
  6. (PDF) Cnidoscolus aconitifolius: therapeutic use and phytochemical … (www.researchgate.net)
  7. Cnidoscolus aconitifolius – ScienceDirect (www.sciencedirect.com)

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