Citrus Limetta: Guía y Cuidados del Limón Dulce

Pronunciación:

Introducción

Citrus limetta, comúnmente conocido en Estados Unidos como lima dulce o limón dulce mediterráneo, es una especie de cítrico conocida por su sabor dulce y suave. La fruta es ampliamente consumida en varias partes del mundo y es conocida por diferentes nombres regionalmente, como «mosambi» en el sur de Asia. No debe confundirse con las limas o limones amargos que son más comunes en las tiendas de comestibles.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Angiospermas
  • Clase: Eudicots
  • Orden: Sapindales
  • Familia: Rutaceae
  • Género: Citrus
  • Especie: C. limetta

Descripción

Citrus limetta es un árbol perenne productor de frutos conocido por su fruta comestible y dulce. Se cultiva principalmente por su jugo, que se considera menos ácido y más dulce que el de sus parientes, el limón y la lima. La lima dulce tiene cierto valor ornamental debido a su frondoso follaje verde, flores fragantes y frutos coloridos, pero su valor principal es comercial, ya que la fruta se consume fresca, en jugos y en diversos platillos culinarios.

Tamaño

El árbol de lima dulce típicamente crece hasta una altura de 5 a 6 metros (16 a 20 pies), pero puede alcanzar hasta 7.5 metros (25 pies) bajo condiciones óptimas.

Hojas

Las hojas son ovadas, brillantes y perennes, con un característico aroma cítrico al ser aplastadas. Típicamente miden de 2.5 a 7.5 centímetros (1 a 3 pulgadas) de largo.

Flor

Las flores de Citrus limetta son blancas y fragantes, con una apariencia típica de las flores de cítricos. Se presentan de manera individual o en pequeños racimos.

Fruto

El fruto es redondo, típicamente verde a amarillo cuando está maduro, y mide de 5 a 7 centímetros (2 a 3 pulgadas) de diámetro. La cáscara es relativamente delgada y la pulpa es jugosa y dulce con un bajo contenido de ácido.

Tallo

El tallo del árbol de lima dulce es leñoso y puede desarrollar espinas, lo cual es una característica común entre las plantas cítricas.

Cultivo y Cuidados

Plantación

Los árboles de lima dulce deben plantarse en suelo bien drenado, preferiblemente durante la temporada de primavera cuando la amenaza de heladas ha pasado.

Preferencia de Suelo

Citrus limetta prefiere suelos francos, bien drenados con un pH entre 5.5 y 7.5. Un buen drenaje es esencial para prevenir la pudrición de raíces.

Riego

El riego regular es necesario, especialmente durante períodos secos. Sin embargo, el riego excesivo puede llevar a problemas de raíz, por lo que se recomienda dejar que el suelo se seque ligeramente entre riegos.

Requerimientos de Sol

El sol pleno es ideal para los árboles de lima dulce, ya que promueve un crecimiento saludable y la producción de frutos.

Poda

La poda debe realizarse para eliminar ramas muertas o enfermas, dar forma al árbol y mejorar la circulación del aire. Utilice tijeras de podar o cortarramas limpias y afiladas. Pode a finales del invierno o principios de la primavera antes de que comience el nuevo crecimiento.

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Propagación

La propagación se realiza típicamente a través de injertos para asegurar la calidad del fruto y la resistencia a enfermedades.

Salud y Seguridad

No se conoce que Citrus limetta sea venenoso o tóxico para humanos, perros o gatos cuando se consume. Sin embargo, los aceites esenciales en la cáscara y el follaje de la planta pueden causar malestar estomacal si se ingieren en grandes cantidades. Las espinas en algunas variedades pueden causar lesiones físicas si no se manejan con cuidado.

Plagas y Problemas

Las plagas comunes incluyen el minador de hojas de los cítricos (Phyllocnistis citrella), áfidos (Aphidoidea) y cochinillas (Coccoidea). Estas plagas pueden causar daños a las hojas, tallos y frutos, lo que lleva a una disminución del vigor y rendimiento. Las larvas del minador de hojas de los cítricos se abren camino a través de las hojas, causando rastros plateados y crecimiento distorsionado. Los áfidos y las cochinillas chupan la savia de la planta, lo que puede llevar a hojas amarillentas y moho negro por la mielada que excretan. Las medidas de control incluyen prácticas culturales, agentes de control biológico y, si es necesario, el uso de insecticidas. El monitoreo regular y una buena higiene del jardín pueden ayudar a prevenir infestaciones graves.

Información General

Nombre de la Planta:citrus limetta
Etimología:Género «Citrus» – Latín, derivado del griego «kedros» refiriéndose al cedro o enebro, posiblemente debido al similar aroma fragante de la madera.
Especie «limetta» – Italiano «limetta,» diminutivo de «lima» para lima, del árabe «limah».
Nombre Común:Limón Dulce
Género:Citrus
Especie:limetta
Familia:Rutaceae

Características de la Planta

Altura:10-15 ft / 3-4.5 m / 120-180 in / 300-450 cm
Ancho y Expansión:6-8 ft / 1.8-2.4 m / 72-96 in / 180-240 cm
Tipo de Planta:Nombre común: Lima dulce
Hábito/Forma:Árbol pequeño perenne
Tipo de Hoja:Simple, alterna, perenne
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Ovada a elíptica
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Sí; aroma dulce, limón-lima
Descripción del Tallo:El tallo de Citrus limetta es leñoso, ramificado y puede tener espinas.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Piel lisa, con pequeñas protuberancias
Sensación al Tacto de la Hoja:Lisa, cerosa
Longitud de la Hoja:5-10 cm
Descripción de la Hoja:Alterna, ovada a elíptica, márgenes ligeramente serrados, verde brillante, fragante al ser aplastada
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Bien drenado, pH ligeramente ácido a neutro (6.0-7.5)
Requerimientos de Agua:Moderados; riego regular, permitiendo que las primeras pulgadas de suelo se sequen entre sesiones de riego.
Requerimientos de Fertilizante:Relación N-P-K de 6-6-6 o 8-8-8, aplicado cada 1-2 meses durante el crecimiento activo; 1-1.5 libras de fertilizante por año por cada pulgada de diámetro del tronco.
Requerimientos de Poda:Poda ligera para eliminar ramas muertas o cruzadas; cortes de aclareo para mejorar la circulación de aire; formación ocasional por estética; mejor realizada a finales de invierno o principios de primavera.
Tiempo de Germinación de Semillas:2-6 semanas
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Noviembre a Marzo
Producción de Fruta/Semillas:Producción de fruta
Tasa de Crecimiento:Moderada
Hábito de Crecimiento:Árbol
Tipo de Sistema Radicular:Sistema radicular fibroso
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Información de Flores y Frutas

Tipo de Fruta:Fruta cítrica
Descripción de la Fruta:Amarillo pálido o verde, esférica a ligeramente oblonga, típicamente de 5-7 cm de diámetro, cáscara delgada, pulpa segmentada, menos ácida que los limones verdaderos, contiene algunas semillas.
Color de la Flor:Blanco
Forma de la Flor:Radialmente simétrica
Inflorescencia de la Flor:Cimas axilares
Temporada de Floración:Primavera a Verano
Duración de la Floración:4-5 semanas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:Sensible a las heladas; dañado a temperaturas por debajo de 29°F (-1.7°C)
Tolerancia al Calor:30-35°C
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Moderada
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:9-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:No sensible al fotoperiodo

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, mariposas.
Valor para la Vida Silvestre:Atrae polinizadores; proporciona alimento para aves y mamíferos.
Insectos Problemáticos:Minador de las hojas de los cítricos (Phyllocnistis citrella), Áfidos (Aphidoidea), Psílido asiático de los cítricos (Diaphorina citri), Ácaro rojo de los cítricos (Panonychus citri), Escamas blandas (Coccidae)
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Citrus limetta mejora la calidad del suelo a través de la descomposición de la hojarasca, proporciona hábitat para varias especies y puede contribuir a la biodiversidad local al atraer polinizadores.
Potencial de Control de Erosión:Bajo
Ubicación en el Paisaje:Huertos, jardines domésticos, zonas agrícolas subtropicales
Tema del Paisaje:Mediterráneo, Tropical, Subtropical, Huerto, Jardín Comestible, Jardín en Contenedor
Característica de Diseño:Sí, Citrus limetta, comúnmente conocida como lima dulce, se utiliza en diseño de paisajes por su valor ornamental, flores fragantes y fruta atractiva.
Significado Etnobotánico:Utilizado en medicina tradicional para problemas digestivos y como fuente de vitamina C; se consume la fruta y el jugo; la cáscara se utiliza para aromatizar.
Capacidad de Naturalización:Moderada
Adecuación para la Plantación Complementaria:Caléndulas, ajo, cebollinos, borraja, lavanda, capuchinas, milenrama

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Pulpa de la fruta, cáscara (ralladura)
Toxicidad:No
Partes Tóxicas de la Planta:nan
Tóxico para Humanos:No
Tóxico para Gatos:No
Tóxico para Perros:No
Causa Dermatitis de Contacto:
Cualidades de Purificación del Aire:Limitadas; se necesita más investigación
Propiedades Medicinales:Antioxidante, antiinflamatorio, antimicrobiano, antidiabético, anticancerígeno, gastroprotector
Espinicidad o Picosidad:Citrus limetta puede tener espinas.

Fuentes y Lecturas Adicionales

  1. Citrus Limetta – una visión general | Temas de ScienceDirect (www.sciencedirect.com)
  2. Lima Dulce (Citrus limetta) · iNaturalist (www.inaturalist.org)
  3. Citrus limetta Risso – GBIF (www.gbif.org)
  4. Análisis de ‘Marrakesh limetta’ (Citrus × limon var. limetta (Risso … (www.sciencedirect.com)
  5. Jugo de limón dulce fermentado (Citrus limetta) usando Lactobacillus … (www.sciencedirect.com)
  6. ¿Qué significa citrus limetta? – Definitions.net (www.definitions.net)
  7. Utilización sostenible de la cáscara de Citrus limetta para obtener pectina y … (link.springer.com)

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