Cinchona Pubescens: Cuidado y Cultivo del Árbol Quina

Pronunciación:

Introducción

Cinchona pubescens, más comúnmente conocida como Quina Roja o Árbol de la Quinina, es una especie de planta con flor de la familia Rubiaceae. Es nativa de los Andes de América del Sur, pero ha sido introducida en varias otras regiones. Debido a su capacidad de crecer rápidamente y desplazar a las especies nativas, se considera invasiva en algunas áreas, como las Islas Galápagos. El árbol también es conocido regionalmente por nombres como «Cascarilla» y «Quina.»

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Gentianales
  • Familia: Rubiaceae
  • Género: Cinchona
  • Especie: C. pubescens

Descripción

Cinchona pubescens es un árbol perenne conocido por sus propiedades medicinales, particularmente la extracción de quinina de su corteza, que históricamente se ha utilizado para tratar la malaria. Tiene cierto valor ornamental debido a sus atractivas flores y follaje, pero se valora principalmente por su uso comercial en medicina. En algunas regiones, se considera una especie invasora debido a su rápido crecimiento y capacidad para desplazar la vegetación nativa.

Tamaño

El árbol puede crecer entre 5 y 15 metros de altura, con algunos ejemplares alcanzando hasta 20 metros.

Hojas

Las hojas de Cinchona pubescens son opuestas, elípticas a oblongas, y de 10 a 20 centímetros de largo. Son pubescentes (peludas), característica que se refiere en el nombre de la especie.

Flor

Las flores son pequeñas, de color rosa a lavanda, y están dispuestas en panículas terminales. Son hermafroditas, conteniendo estructuras reproductivas masculinas y femeninas.

Fruto

El fruto es una cápsula, alargada, que contiene numerosas semillas pequeñas que se dispersan por el viento.

Tallo

El tallo del árbol es erecto y leñoso, con una corteza lisa a ligeramente rugosa que contiene la valiosa quinina.

Cultivo y Cuidados

Plantación

Cinchona pubescens debe plantarse en un área que imite su hábitat nativo de alta altitud, con temperaturas más frescas y alta humedad.

Preferencia de Suelo

Prefiere suelos bien drenados, ligeramente ácidos a neutros.

Riego

El árbol requiere riego regular, especialmente durante períodos secos, pero no tolera condiciones de encharcamiento.

Requerimientos de Sol

Prospera en pleno sol a sombra parcial.

Poda

La poda debe realizarse para mantener la forma deseada y eliminar cualquier rama muerta o enferma. Utilice tijeras de podar limpias y afiladas o una sierra para ramas más grandes. La poda es mejor hacerla en la temporada de inactividad para minimizar el estrés en el árbol.

Propagación

La propagación se hace típicamente a través de semillas, pero también puede propagarse mediante esquejes.

Salud y Seguridad

La corteza de Cinchona pubescens contiene quinina, que puede ser tóxica en dosis altas. No se conoce que sea venenosa para perros o gatos, pero es aconsejable prevenir que las mascotas ingieran la planta. No hay espinas o partes puntiagudas en la planta, y no se conoce que cause dermatitis de contacto.

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Plagas y Problemas

Cinchona pubescens puede ser susceptible a plagas como los insectos escama (familia Coccidae) y enfermedades fúngicas como la mancha foliar. Los insectos escama se pueden identificar por su apariencia pequeña, plana y discoidal en tallos y hojas, y dañan la planta al succionar la savia, lo que puede debilitar el árbol. La mancha foliar se presenta como manchas descoloridas en el follaje y puede llevar a la caída prematura de las hojas. Los métodos de control incluyen el uso de aceites hortícolas o fungicidas, respectivamente, y mantener una buena circulación de aire alrededor de la planta para reducir la humedad y la dispersión de esporas fúngicas.

Información General

Nombre de la Planta:cinchona pubescens
Etimología:Género «Cinchona»: Nombrado en honor a la Condesa de Chinchón, esposa de un virrey del Perú, a quien se dice que fue curada de fiebre mediante el uso de la corteza de esta especie de árbol.

Especie «pubescens»: Del latín «pubescens» que significa «velludo» o «peludo», en referencia a los finos pelos encontrados en las hojas y tallos de esta especie.

Nombre Común:Cinchona Roja
Género:Cinchona
Especie:pubescens
Familia:Rubiaceae

Características de la Planta

Altura:5-15 m / 16.4-49.2 ft / 500-1500 cm / 5-15 m
Ancho y Expansión:2-15 m / 6.5-49 ft
Tipo de Planta:Árbol
Hábito/Forma:Árbol o arbusto
Tipo de Hoja:Simple, opuesta, elíptica a oblonga, pubescente
Disposición de las Hojas:Opuesta
Forma de la Hoja:Oblonga o elíptica
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:La cinchona pubescens no tiene una fragancia notable que sea ampliamente reconocida o descrita en la literatura botánica.
Descripción del Tallo:Leñoso, cilíndrico, pubescente en su juventud, volviéndose glabrescente con la edad.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Corteza áspera y escamosa
Sensación al Tacto de la Hoja:Peluda, suave
Longitud de la Hoja:10-30 cm
Descripción de la Hoja:Oblonga a elíptica, opuesta, pubescente, de 10-20 cm de largo, 4-10 cm de ancho, con 5-7 pares de venas secundarias.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Bien drenado, ácido a neutro (pH 5.0-7.5)
Requerimientos de Agua:Humedad moderada; suelo bien drenado; evitar el encharcamiento.
Requerimientos de Fertilizante:Fertilizante NPK con una proporción de 10-10-10 o 20-20-20, aplicado cada 2-3 meses durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Podar para eliminar ramas muertas o enfermas; aclarar para circulación de aire si es necesario.
Tiempo de Germinación de Semillas:21-56 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:La cinchona pubescens no tiene un tiempo de cosecha global específico debido a variaciones en clima y geografía donde se cultiva. La cosecha generalmente ocurre cuando los árboles están maduros y la corteza contiene altos niveles de quinina, usualmente después de unos 2-3 años de crecimiento. El tiempo de cosecha puede variar localmente y debe ser determinado basado en el clima regional y
Producción de Fruto/Semilla:Producción de semillas
Tasa de Crecimiento:Moderada
Hábito de Crecimiento:Árbol o arbusto
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Cápsula
Descripción del Fruto:Cápsula, oblonga, pubescente, dehiscente con muchas semillas pequeñas y aladas.
Color de la Flor:Rosa o blanco
Forma de la Flor:Tubular
Inflorescencia de la Flor:Panícula de cimas
Temporada de Floración:Junio a Agosto
Duración de la Floración:4-6 semanas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:No tolera las heladas
Tolerancia al Calor:No está bien documentada; prefiere climas montañosos más frescos
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Intermedia
Tolerancia a la Sal:Baja a moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:10-12
Sensibilidad al Fotoperíodo:No disponible

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí, la cinchona pubescens atrae polinizadores como abejas, mariposas y aves.
Valor para la Vida Silvestre:Bajo; especie invasora con potencial impacto negativo en los ecosistemas locales.
Insectos Problemáticos:Orugas, cochinillas, pulgones lanudos
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:La cinchona pubescens puede alterar su hábitat al competir con especies de plantas nativas, cambiar la química del suelo y formar matorrales densos que reducen la biodiversidad.
Potencial de Control de Erosión:Bajo a moderado; no se utiliza principalmente para control de erosión.
Ubicación en el Paisaje:Regiones tropicales de alta altitud, a menudo en bosques nubosos
Tema del Paisaje:Jardín tropical de alta altitud; jardín de plantas medicinales; área de conservación para especies en peligro.
Característica de Diseño:Sí, la cinchona pubescens puede ser utilizada como árbol ornamental por su atractivo follaje y corteza.
Significado Etnobotánico:Fuente de quinina, tradicionalmente utilizada para tratar la malaria.
Capacidad de Naturalización:Alta
Adecuación para la Siembra Complementaria:No recomendada; la cinchona pubescens es invasiva y puede competir con plantas nativas.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:Ninguna; la cinchona pubescens no es comestible debido a la presencia de alcaloides tóxicos como la quinina.
Toxicidad:
Partes Tóxicas de la Planta:Corteza, raíces
Toxicidad para Humanos:
Toxicidad para Gatos:
Toxicidad para Perros:
Causa Dermatitis de Contacto:
Cualidades de Purificación del Aire:No se reportan cualidades específicas de purificación del aire.
Propiedades Medicinales:Antimalárica (contenido de quinina), antipirética, analgésica, antiarrítmica
Espinicidad o Picazón:No

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Cinchona pubescens Quinine tree, Red Bark, Cinchona, Quina, Quinquina … (pfaf.org)
  2. Cinchona pubescens Vahl | Plants of the World Online | Kew Science (powo.science.kew.org)
  3. Cinchona Pubescens – an overview | ScienceDirect Topics (www.sciencedirect.com)
  4. Base de Datos de Plantas del USDA (plants.usda.gov)
  5. Cinchona | SpringerLink (link.springer.com)
  6. Cinchona pubescens – Wikispecies – Wikimedia (species.wikimedia.org)
  7. Parque Estatal Stonewall Resort – Parques Estatales de Virginia Occidental (wvstateparks.com)

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