Cinchona Officinalis: Guía y Cuidados de la Quina – Planta Medicinal

Pronunciación:

Introducción

La Cinchona officinalis, comúnmente conocida en Estados Unidos como quina, es una especie de planta con flor perteneciente a la familia de las Rubiáceas. Es conocida por su corteza, que contiene quinina, un alcaloide históricamente utilizado para tratar la malaria. La planta también es denominada corteza de jesuita, corteza peruana y árbol de la fiebre, entre otros nombres, que indican su importancia medicinal.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Gentianales
  • Familia: Rubiaceae
  • Género: Cinchona
  • Especie: C. officinalis

Descripción

La Cinchona officinalis es un árbol tropical perenne conocido principalmente por sus propiedades medicinales. La corteza del árbol contiene varios alcaloides, siendo la quinina el más notable, el cual ha sido utilizado para tratar la malaria. No tiene un valor ornamental significativo y no se considera invasiva o problemática. Su valor comercial, históricamente, ha sido inmenso debido a su rol en la medicina.

Tamaño

El árbol puede crecer hasta 15-20 metros de altura, con una copa que puede extenderse a unos 6-10 metros de ancho.

Hojas

Las hojas de Cinchona officinalis son simples, opuestas y elípticas, con un borde liso. Son típicamente verdes y brillantes.

Flor

Las flores son pequeñas, rosadas o blancas y aromáticas. Crecen en panículas y son polinizadas por insectos.

Fruto

El fruto es una pequeña cápsula que contiene numerosas semillas. Se abre cuando está maduro para liberar las semillas.

Tallo

El tallo es leñoso y puede desarrollar una corteza gruesa, que es la fuente de la quinina medicinal.

Cultivo y Cuidado

Plantación

La Cinchona officinalis debe plantarse en un lugar que imite lo más cerca posible su hábitat natural, con espacio adecuado para acomodar su tamaño al madurar.

Preferencia de Suelo

El árbol prefiere suelos bien drenados, ligeramente ácidos a neutros. Prospera en suelos ricos y arcillosos.

Riego

El riego regular es necesario, especialmente en condiciones secas, pero la planta no debe estar encharcada.

Requerimientos de Sol

Requiere de sol parcial a pleno, con alguna protección durante la parte más caliente del día en climas muy cálidos.

Poda

La poda debe realizarse para eliminar ramas muertas o enfermas y dar forma al árbol. El mejor momento para podar es a finales del invierno o principios de la primavera antes de que comience el nuevo crecimiento. Utilice tijeras de podar limpias y afiladas o una sierra para ramas más grandes. Haga cortes en un ángulo de 45 grados, justo por encima de un nodo o rama lateral, para promover un rebrote saludable.

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Propagación

La propagación se realiza típicamente a través de semillas, pero también puede lograrse mediante esquejes o por acodo.

Salud y Seguridad

La corteza de Cinchona officinalis contiene quinina, que puede ser tóxica en dosis altas. Los síntomas de toxicidad por quinina incluyen náuseas, vómitos, tinnitus y disturbios visuales. Es importante utilizar la planta con fines medicinales solo bajo la guía de un profesional. No hay espinas ni partes puntiagudas en la planta, y no se conoce que cause dermatitis de contacto ni sea peligrosa de otra manera.

Plagas y Problemas

La Cinchona officinalis puede ser susceptible a plagas como las cochinillas (Coccoidea) y las cochinillas harinosas (Pseudococcidae). Estas plagas se alimentan de la savia de la planta, debilitándola y potencialmente causando el crecimiento de moho negro en las hojas. El daño más grande es causado durante la etapa larval de los insectos, cuando están alimentándose activamente de los tejidos de la planta. Las medidas de control incluyen el uso de aceites hortícolas o jabones insecticidas para reducir las poblaciones de plagas. Además, enfermedades fúngicas como la pudrición de raíz pueden ser un problema en suelos mal drenados. El cuidado adecuado y la vigilancia pueden ayudar a prevenir y controlar estos problemas.

Información General

Nombre de la Planta:cinchona officinalis
Etimología:Género «Cinchona»: Nombrado en honor a la Condesa de Chinchón, esposa de un virrey del Perú, a quien se dice que se curó de fiebre utilizando la corteza de este árbol.
Especie «officinalis»: Del latín «de la tienda», usado para denotar sustancias con propiedades medicinales.
Nombre Común:Árbol de Quina
Género:Cinchona
Especie:officinalis
Familia:Rubiaceae

Características de la Planta

Altura:15-50 pies / 4.5-15 m / 180-600 pulgadas / 450-1500 cm
Ancho y Expansión:Ancho: 15-20 pies / 4.6-6.1 m
Expansión: 15-20 pies / 4.6-6.1 m
Tipo de Planta:Medicinal
Hábito/Forma:Árbol o arbusto
Tipo de Hoja:Simple, opuesta, elíptica u oblonga, margen entero
Disposición de las Hojas:Opuesta
Forma de la Hoja:Oblonga o elíptica
Margen de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:La corteza de cinchona officinalis tiene un aroma suavemente aromático y amargo.
Descripción del Tallo:Leñoso, cilíndrico, ramificado
El Tallo es Aromático:No
Textura:Áspera, leñosa
Sensación al Tacto de la Hoja:Lisa, brillante
Longitud de la Hoja:15-20 cm
Descripción de la Hoja:Opuestas, simples, elípticas a oblongas, de 10-20 cm de largo, 4-10 cm de ancho, verdes brillantes, con un margen liso.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:De sombra parcial a pleno sol
Preferencia de Suelo:Bien drenado, ligeramente ácido a neutro (pH 5.5 a 7.0)
Requerimientos de Agua:Humedad moderada; suelo bien drenado; riego constante, permitiendo que el suelo se seque ligeramente entre riegos.
Requerimientos de Fertilizante:Cinchona officinalis generalmente requiere suelo rico en materia orgánica con buen drenaje. Fertilizar con un fertilizante de liberación lenta y equilibrado con una proporción NPK de 10-10-10 o 20-20-20, aplicado cada 2-3 meses durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Podar para eliminar madera muerta o enferma; dar forma según sea necesario.
Tiempo de Germinación de Semillas:21-30 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Abril a Junio
Producción de Fruto/Semilla:Producción de semillas
Tasa de Crecimiento:Lento a moderado
Hábito de Crecimiento:Árbol o arbusto
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Cápsula
Descripción del Fruto:Cápsula, alargada, de unos 2-3 cm de largo, dehiscente con semillas pequeñas y aladas.
Color de la Flor:Blanco o rosado
Forma de la Flor:Tubular
Inflorescencia de la Flor:Panícula de cimas
Temporada de Floración:Junio a Septiembre
Duración de la Floración:6-8 semanas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:No tolera las heladas
Tolerancia al Calor:No muy tolerante al calor; prefiere temperaturas más frescas, típicamente entre 15-25°C (59-77°F).
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Intermedia
Tolerancia a la Salinidad:Baja
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:10-12
Sensibilidad al Fotoperiodo:Planta de día corto

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí, abejas y mariposas.
Valor para la Vida Silvestre:La corteza de cinchona officinalis contiene quinina, utilizada para tratar la malaria; atrae polinizadores durante la floración.
Insectos Problemáticos:Orugas, cochinillas, pulgones lanudos
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Cinchona officinalis contribuye a su hábitat proporcionando refugio y alimento para varias especies, estabilizando el suelo con sus raíces y participando en el ciclo de nutrientes.
Potencial de Control de Erosión:Bajo
Ubicación en el Paisaje:Regiones tropicales de alta altitud, especialmente en Sudamérica.
Tema del Paisaje:Tema de Selva Tropical, Jardín de Plantas Medicinales, Recreación de Puntos Calientes de Biodiversidad
Característica de Diseño:El extracto de la corteza de cinchona officinalis se utiliza por su contenido de quinina en agua tónica, la cual brilla bajo luz UV, convirtiéndola en una característica de diseño en bares y discotecas para bebidas visualmente atractivas.
Significado Etnobotánico:Fuente de quinina, utilizada para tratar la malaria.
Capacidad de Naturalización:Moderada
Adecuación para la Siembra Complementaria:No está bien documentado; puede beneficiarse de ser plantada con plantas fijadoras de nitrógeno.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:Corteza (fuente de quinina)
Toxicidad:
Partes Tóxicas de la Planta:Corteza
Toxicidad para Humanos:Sí, en cantidades excesivas.
Toxicidad para Gatos:
Toxicidad para Perros:
Causa Dermatitis de Contacto:
Cualidades de Purificación del Aire:No se reportan cualidades significativas de purificación del aire.
Propiedades Medicinales:Antimalárica, antipirética, analgésica, antiarrítmica
Espinosa o Punzante:No

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Cinchona | Descripción, Historia, & Datos | Britannica (www.britannica.com)
  2. Las Actividades Medicinales y Aromáticas de Cinchona: Una Revisión (www.researchgate.net)
  3. Cinchona officinalis L. | Plantas del Mundo en Línea | Ciencia de Kew (powo.science.kew.org)
  4. quinina – Enciclopedia de la Vida (eol.org)
  5. Cinchona officinalis Lojabark Base de Datos de Plantas PFAF (pfaf.org)
  6. Cinchona | SpringerLink (link.springer.com)

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