Cinchona Ledgeriana: Guía Completa de Cuidados y Datos

Pronunciación:

Introducción

Cinchona ledgeriana, comúnmente conocida como corteza peruana o árbol de quinina, es una especie de planta con flores de la familia Rubiaceae. Es conocida por sus propiedades medicinales, especialmente por la extracción de quinina, que históricamente se ha utilizado para tratar la malaria. La planta no tiene un nombre común ampliamente reconocido en los Estados Unidos aparte de variaciones de «cinchona» o «árbol de quinina», y no se conoce típicamente por nombres regionales.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Gentianales
  • Familia: Rubiaceae
  • Género: Cinchona
  • Especie: C. ledgeriana

Descripción

Cinchona ledgeriana es un árbol tropical perenne conocido principalmente por su corteza, que contiene quinina, un alcaloide utilizado como agente antimalárico. La especie tiene un valor comercial significativo debido a sus propiedades medicinales. No tiene un valor ornamental notable y no se considera invasiva o problemática en su hábitat nativo.

Tamaño

El árbol puede crecer hasta 15-20 metros (50-65 pies) de altura en condiciones óptimas.

Hojas

Las hojas de Cinchona ledgeriana son simples, opuestas y elípticas con un margen liso. Son típicamente verdes y brillantes.

Flor

Las flores son pequeñas, rosadas o blancas y aromáticas. Crecen en racimos y son polinizadas por insectos.

Fruto

El fruto es una pequeña cápsula que contiene numerosas semillas. Se abre cuando está maduro para liberar las semillas.

Tallo

El tallo es erecto y leñoso, con una corteza que es la principal fuente de quinina.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Cinchona ledgeriana debe plantarse en áreas con espacio suficiente para acomodar su tamaño maduro. Típicamente se propaga a partir de semillas o esquejes.

Preferencia de Suelo

El árbol prefiere suelos bien drenados, ligeramente ácidos a neutros. Prospera en suelos ricos y limosos.

Riego

El riego regular es necesario, especialmente en períodos secos, pero la planta no debe estar encharcada.

Requerimientos de Sol

Cinchona ledgeriana prefiere pleno sol a sombra parcial.

Poda

La poda es esencial para mantener la forma y la salud del árbol. Elimine las ramas muertas o enfermas usando tijeras de podar limpias y afiladas o una sierra. La poda debe hacerse durante la temporada de inactividad para minimizar el estrés en el árbol.

Propagación

La propagación se hace usualmente por semillas, las cuales requieren estratificación para germinar. También se pueden utilizar esquejes de madera semi-dura.

Salud y Seguridad

La corteza de Cinchona ledgeriana contiene quinina, que puede ser tóxica en dosis grandes. Los síntomas de toxicidad por quinina incluyen náuseas, vómitos, tinnitus y dolor de cabeza. No se sabe que la planta tenga espinas, púas o que cause dermatitis por contacto.

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Plagas y Problemas

Cinchona ledgeriana puede ser susceptible a plagas y enfermedades comunes a la familia Rubiaceae, como infecciones fúngicas que pueden llevar a la pudrición de la raíz. Plagas como los insectos escama (Coccoidea) y las cochinillas (Pseudococcidae) pueden infestar la planta, succionando la savia y debilitándola. Las medidas de control incluyen el uso de aceites hortícolas o jabones insecticidas. La inspección regular y las buenas prácticas culturales pueden ayudar a prevenir infestaciones.

Información General

Nombre de la Planta:cinchona ledgeriana
Etimología:Se cree que el nombre del género «Cinchona» proviene de la Condesa de Chinchón, esposa de un virrey del Perú, a quien se dice que se le curó la malaria en el siglo XVII mediante el uso de la corteza de este árbol. El epíteto de la especie «ledgeriana» honra a Charles Ledger, un inglés que envió semillas de alta calidad de cinchona desde Sudamérica a Europa, las cuales fueron cruciales para el cultivo y la producción de quinina.
Nombre Común:Cinchona de Ledger
Género:Cinchona
Especie:ledgeriana
Familia:Rubiaceae

Características de la Planta

Altura:15-50 ft / 4.5-15 m / 180-600 in / 450-1500 cm
Ancho y Extensión:Ancho: 15-20 ft / 4.5-6 m
Extensión: 15-20 ft / 4.5-6 m
Tipo de Planta:Árbol
Hábito/Forma:Árbol o arbusto
Tipo de Hoja:Simple, opuesta, elíptica u oblonga, margen entero
Disposición de las Hojas:Opuesta
Forma de la Hoja:Oblonga o elíptica
Margen de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:La corteza de cinchona ledgeriana tiene un aroma ligeramente amargo y aromático.
Descripción del Tallo:Leñoso, cilíndrico, ramificado
El Tallo es Aromático:No
Textura:Corteza áspera, fisurada
Sensación al Tacto de la Hoja:Lisa, brillante
Longitud de la Hoja:15-20 cm
Descripción de la Hoja:Oblonga o elíptica, opuesta, lisa, verde brillante, de 10-20 cm de largo, de 4-10 cm de ancho, con 5-7 pares de venas laterales.
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado, ácido a neutro (pH 5.0-7.5)
Requerimientos de Agua:Humedad moderada; suelo bien drenado; riego constante, permitiendo que el suelo se seque ligeramente entre riegos.
Requerimientos de Fertilizante:Suelo bien drenado con fertilidad moderada; prefiere pH ligeramente ácido a neutro; aplicar un fertilizante equilibrado (por ejemplo, 10-10-10 NPK) durante la temporada de crecimiento en intervalos recomendados por el fabricante.
Requerimientos de Poda:Podar para eliminar madera muerta o enferma; dar forma según sea necesario, típicamente después de la floración.
Tiempo de Germinación de Semillas:21-30 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:La cinchona ledgeriana se cosecha típicamente por su corteza después de aproximadamente 6-8 años de crecimiento.
Producción de Frutos/Semillas:Producción de semillas
Tasa de Crecimiento:Lento a moderado
Hábito de Crecimiento:Árbol
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Cápsula
Descripción del Fruto:Cápsula, alargada, que contiene numerosas semillas pequeñas.
Color de la Flor:Blanco o rosado
Forma de la Flor:Tubular
Inflorescencia de la Flor:Panícula
Temporada de Floración:Junio a septiembre
Duración de la Floración:4-6 semanas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:-5 a -10°C (23 a 14°F)
Tolerancia al Calor:Intermedia a alta tolerancia al calor; prefiere climas de tierras altas más frescos; sensible a temperaturas altas prolongadas.
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Intermedia
Tolerancia a la Sal:Baja
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:10-12
Sensibilidad al Fotoperiodo:No sensible al fotoperiodo

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, mariposas y aves.
Valor para la Vida Silvestre:Cinchona ledgeriana proporciona hábitat y alimento para diversos insectos y aves a través de su néctar, semillas y follaje.
Insectos Problemáticos:Cinchona ledgeriana, comúnmente conocida como corteza peruana o árbol de quinina, puede verse afectada por diversos insectos, incluyendo:

– Cochinillas
– Cochinillas harinosas
– Áfidos
– Moscas blancas

Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Cinchona ledgeriana contribuye a su hábitat proporcionando refugio y alimento para la fauna, estabilizando el suelo con su sistema radicular y participando en el ciclo de nutrientes.
Potencial de Control de Erosión:Bajo
Ubicación en el Paisaje:Regiones tropicales de alta altitud, plantaciones
Tema del Paisaje:Jardín tropical de tierras altas; jardín de plantas medicinales; área de conservación.
Característica de Diseño:Cinchona ledgeriana no se utiliza típicamente como característica de diseño; se cultiva principalmente por su corteza medicinal, que contiene quinina, utilizada para tratar la malaria.
Significado Etnobotánico:Fuente de quinina, utilizada tradicionalmente para tratar la malaria.
Capacidad de Naturalización:Moderada
Aptitud para la Siembra Compañera:No es adecuada para la siembra compañera; propiedades alelopáticas.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:Corteza (fuente de quinina)
Toxicidad:
Partes Tóxicas de la Planta:Corteza
Toxicidad para Humanos:
Toxicidad para Gatos:
Toxicidad para Perros:
Causa Dermatitis de Contacto:No hay causas comunes conocidas de dermatitis de contacto.
Cualidades de Purificación del Aire:No establecidas para la purificación del aire
Propiedades Medicinales:Antimalárica (fuente de quinina), antipirética, analgésica, antiarrítmica
Espinacidad:No

Fuentes y Lecturas Adicionales

  1. Cinchona | Descripción, Historia y Datos | Britannica (www.britannica.com)
  2. Cinchona ledgeriana Corteza Peruana, Quinina Base de Datos de Plantas PFAF (pfaf.org)
  3. Cinchona ledgeriana (Howard) Bern.Moens ex Trimen (powo.science.kew.org)
  4. Química y Biología de los Alcaloides de Cinchona | SpringerLink (link.springer.com)
  5. Cinchona (Cinchona sp.) – Springer (link.springer.com)
  6. Cinchona Calisaya – una visión general | Temas de ScienceDirect (www.sciencedirect.com)
  7. Cinchona ledgeriana (Howard) Bern.Moens ex Trimen – GBIF (www.gbif.org)

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