Chrysophyllum Cainito: Guía Exótica de Caimito Estrella

Pronunciación:

Introducción

Chrysophyllum cainito, comúnmente conocido como caimito en Estados Unidos, es un árbol frutal tropical conocido por sus distintivas y atractivas frutas. Tiene varios nombres regionales, como «caimito» en países de habla hispana, «árbol de hoja dorada» por el dorso dorado brillante de sus hojas, y «cainito» por su género. En diferentes partes del mundo, también se le llama «ciruela estrella» y «caimito morado».

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Ericales
  • Familia: Sapotaceae
  • Género: Chrysophyllum
  • Especie: C. cainito

Descripción

Chrysophyllum cainito es un árbol tropical perenne conocido por sus frutas dulces y comestibles, así como por su valor ornamental. No se considera invasivo o problemático en las áreas donde se cultiva comúnmente. El árbol también es valorado por su madera y a veces se planta como parte de sistemas agroforestales.

Tamaño

El árbol de caimito puede crecer hasta una altura de 25 a 30 pies (7.6 a 9.1 metros) con un dosel amplio y denso.

Hojas

Las hojas son simples, brillantes y coriáceas, con una forma elíptica u oblonga. Son notables por su superficie superior verde brillante y su dorso dorado-marrón.

Flor

Las flores pequeñas e inconspicuas son de color blanco purpúreo y tienen una fragancia dulce. Crecen en racimos en las axilas de las hojas.

Fruto

El fruto es redondo, típicamente de 2 a 4 pulgadas (5 a 10 cm) de diámetro, con piel lisa y brillante que puede ser morada o verde dependiendo de la variedad. La pulpa es suave, dulce y gelatinosa, a menudo segmentada en patrones en forma de estrella cuando se corta transversalmente, de ahí el nombre «caimito estrella».

Tallo

El árbol tiene un tronco corto con ramas gruesas y leñosas que forman un dosel denso.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Los árboles de caimito se plantan mejor en climas cálidos donde las heladas son raras. Deben espaciarse para permitir la extensión de su amplio dosel.

Preferencia de Suelo

El árbol prefiere suelos bien drenados y fértiles, pero se adapta a una variedad de tipos de suelo.

Riego

El riego regular es necesario para los árboles jóvenes, especialmente en períodos de sequía. Los árboles maduros son algo tolerantes a la sequía.

Requerimientos de Sol

El sol pleno es ideal para el árbol de caimito, asegurando el mejor crecimiento y producción de frutos.

Poda

La poda debe realizarse para eliminar ramas muertas o enfermas, dar forma al árbol y quitar los chupones. Utilice tijeras de podar limpias y afiladas o una sierra para ramas más grandes. La poda se realiza mejor después de que ha terminado la fructificación, pero antes de que comience el nuevo ciclo de floración.

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Propagación

La propagación generalmente se hace a través de semillas, pero también se utilizan el injerto y el acodo aéreo para asegurar la calidad de la fruta y reducir el tiempo hasta la fructificación.

Salud y Seguridad

La savia del árbol de caimito puede causar irritación en la piel de algunas personas. No hay evidencia de que la fruta sea venenosa o tóxica para humanos, perros o gatos cuando se consume con moderación. Sin embargo, las semillas no deben ingerirse ya que pueden ser tóxicas.

Plagas y Problemas

Las plagas que pueden afectar a Chrysophyllum cainito incluyen moscas de la fruta (Diptera: Tephritidae), que pueden poner huevos en la fruta, y cochinillas (Hemiptera: Coccoidea), que pueden infestar las hojas y tallos. La higiene adecuada, la eliminación de frutas afectadas y el uso de insecticidas apropiados pueden ayudar a manejar estas plagas. El árbol también puede sufrir de pudrición de raíz si se planta en suelos mal drenados.

Información General

Nombre de la Planta:chrysophyllum cainito
Etimología:Chrysophyllum: Del griego «chrysos» que significa oro y «phyllon» que significa hoja, refiriéndose al dorso dorado de las hojas.
Cainito: Derivado del nombre del árbol en las lenguas arahuacas del Caribe.
Nombre Común:Caimito
Género:Chrysophyllum
Especie:cainito
Familia:Sapotaceae

Características de la Planta

Altura:20-100 pies / 6-30 m
Ancho y Expansión:20-30 pies / 6-9 m
Tipo de Planta:Árbol perenne
Hábito/Forma:Árbol perenne
Tipo de Hoja:Simple, perenne, elíptica a oblonga
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Elíptica a oblonga
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde oscuro en la parte superior, verde pálido en la parte inferior
Fragancia:Sí; fragancia dulce y frutal.
Descripción del Tallo:Chrysophyllum cainito tiene una corteza lisa, de color marrón grisáceo y puede ser recto o ramificado.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Lisa cuando es joven, volviéndose escamosa con la edad
Sensación de la Hoja:Lisa y brillante
Longitud de la Hoja:15-20 cm
Descripción de la Hoja:Alterna, simple, ovada o elíptica, de 5-15 cm de largo, coriácea, verde oscuro brillante en la parte superior, pubescencia marrón dorada en la parte inferior.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado y fértil; tolera una gama de tipos de suelo incluyendo arcilla, limo y suelos arenosos; pH adaptable de ácido a alcalino.
Requerimientos de Agua:Humedad media; suelos bien drenados
Requerimientos de Fertilizante:Fertilizante equilibrado (por ejemplo, 10-10-10 NPK), aplicado cada 2-3 meses durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Mínima; podar para eliminar madera muerta o dañada y dar forma al árbol si se desea.
Tiempo de Germinación de Semillas:14-21 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Enero a Abril
Producción de Frutas/Semillas:Fruta
Tasa de Crecimiento:Lento a moderado
Hábito de Crecimiento:Árbol perenne
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante

Información de Flores y Frutas

Tipo de Fruta:Caimito
Descripción de la Fruta:Sección transversal en forma de estrella cuando se corta, piel lisa, varía de verde a morado, pulpa dulce blanca o morada con jugo lechoso, contiene de 6 a 11 semillas redondas y duras.
Color de la Flor:Morado a blanco
Forma de la Flor:En forma de estrella
Inflorescencia de la Flor:Chrysophyllum cainito tiene flores pequeñas, de color blanco purpúreo, agrupadas en cimas terminales y axilares.
Temporada de Floración:Enero a Abril
Duración de la Floración:4-6 semanas
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Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:Sensible a las heladas
Tolerancia al Calor:Alta
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Baja a moderada tolerancia a la sombra
Tolerancia a la Sal:Baja a moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:10-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:No sensible al fotoperiodo

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, moscas, escarabajos.
Valor para la Vida Silvestre:Atrae aves y mamíferos con sus frutas; proporciona refugio y sitios de anidación.
Insectos Problemáticos:Moscas de la fruta (Anastrepha spp.), cochinillas (familia Coccidae) y áfidos (superfamilia Aphidoidea)
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Chrysophyllum cainito, comúnmente conocido como caimito, contribuye a su hábitat proporcionando alimento a través de sus frutas para varios animales, creando sombra con su dosel, mejorando la fertilidad del suelo a través de la hojarasca y potencialmente sirviendo como hábitat para varias especies en sus ramas.
Potencial de Control de Erosión:Bajo
Ubicación en el Paisaje:Regiones tropicales y subtropicales; a menudo plantado en jardines y parques para sombra y fruta ornamental.
Tema del Paisaje:Tropical, Subtropical, Jardín Comestible, Árboles Ornamentales, Sistemas Agroforestales
Característica de Diseño:Sí, Chrysophyllum cainito, comúnmente conocido como caimito, se utiliza como una característica de diseño en paisajes tropicales y subtropicales por sus atractivas hojas brillantes, fruta de piel morada y valor ornamental.
Significado Etnobotánico:Chrysophyllum cainito, comúnmente conocido como caimito, se utiliza tradicionalmente por su fruta, que se come fresca, y las hojas se utilizan medicinalmente para tratar la diabetes y la hipertensión en algunas culturas.
Capacidad de Naturalización:Moderada a alta
Adecuación para la Plantación Complementaria:No está bien documentado; evidencia anecdótica sugiere compatibilidad con cítricos y aguacate.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Pulpa de la fruta, semillas (cuando se cocinan)
Toxicidad:No
Partes Tóxicas de la Planta:No se han reportado.
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:No.
Toxicidad para Perros:No
Causa Dermatitis de Contacto:No hay evidencia conocida.
Cualidades de Purificación del Aire:Evidencia científica limitada sobre las cualidades de purificación del aire; no está bien documentado para este propósito.
Propiedades Medicinales:Antioxidante, antiinflamatorio, antidiabético, antimicrobiano, antitumoral, antihipertensivo y gastroprotector.
Espinicidad o Picazón:Chrysophyllum cainito no es espinoso ni pica.

Fuentes y Lecturas Adicionales

  1. Chrysophyllum cainito – Plant Finder – Missouri Botanical Garden (www.missouribotanicalgarden.org)
  2. Chrysophyllum cainito: Una fruta tropical con múltiples beneficios para la salud (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  3. Chrysophyllum cainito L. | Plants of the World Online | Kew Science (powo.science.kew.org)
  4. Caimito | Fruta Tropical, Caribe, Perenne | Britannica (www.britannica.com)
  5. Chrysophyllum cainito Caimito, Caimito PFAF Plant Database (pfaf.org)
  6. Jardín Botánico Tropical Nacional | Chrysophyllum cainito – Planta … (ntbg.org)
  7. Orígenes y parientes cercanos de una fruta neotropical semi-domesticada … (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)

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