Cereus peruvianus: Guía y Consejos para su Cuidado

Pronunciación:

Introducción

Cereus peruvianus, comúnmente conocido en Estados Unidos como el Cactus Manzana Peruano o Cactus Peruano de Floración Nocturna, es un cactus columnar grande y nativo de Sudamérica. También es conocido regionalmente como Reina de la Noche y Cactus Árbol Peruano. Esta especie es apreciada por su forma arquitectónica y a menudo se utiliza en xerojardinería y como planta ornamental en climas cálidos.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Caryophyllales
  • Familia: Cactaceae
  • Género: Cereus
  • Especie: C. peruvianus

Descripción

Cereus peruvianus es un tipo de cactus conocido por su hábito de crecimiento alto y columnar. A menudo se utiliza con fines ornamentales debido a su llamativa apariencia. La planta también puede tener valor comercial, ya que su fruto es comestible y a veces se vende en mercados. No se considera invasiva o problemática en la mayoría de las regiones, pero se debe tener cuidado ya que puede crecer bastante y puede requerir espacio para crecer.

Tamaño

Este cactus puede crecer a alturas impresionantes, a menudo alcanzando hasta 10 metros (33 pies) de altura en su hábitat natural. En cultivo, puede ser más corto, pero aún así puede crecer varios metros de altura.

Hojas

Como la mayoría de los cactus, Cereus peruvianus no tiene hojas verdaderas. En cambio, tiene espinas que emergen de aréolas, pequeñas estructuras acolchadas en la piel del cactus.

Flor

Las flores de Cereus peruvianus son grandes, blancas y fragantes, típicamente florecen por la noche. Son polinizadas por insectos nocturnos y murciélagos.

Fruto

El fruto del Cactus Manzana Peruano es comestible, parecido a una pequeña manzana, de ahí el nombre común. Es carnoso y dulce, a menudo disfrutado tanto por la fauna local como por los humanos.

Tallo

El tallo del cactus es grueso, acanalado y puede tener varias ramas. Es de color verde a verde azulado y está cubierto con aréolas de donde crecen espinas y flores.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Cereus peruvianus debe plantarse en suelo bien drenado para prevenir la pudrición de la raíz. Es mejor plantarlo en un lugar donde tenga espacio para crecer tanto hacia arriba como hacia afuera.

Preferencia de Suelo

Una mezcla de cactus o suelo arenoso con buen drenaje es ideal para Cereus peruvianus. El suelo debe permitir que el agua pase rápidamente para evitar el encharcamiento.

Riego

Esta especie de cactus es tolerante a la sequía y debe regarse con moderación. Permita que el suelo se seque completamente entre riegos.

Requerimientos de Sol

El Cactus Manzana Peruano requiere sol pleno a sombra parcial. En climas muy calurosos, algo de sombra por la tarde puede ser beneficioso.

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Poda

La poda generalmente no es necesaria para Cereus peruvianus, pero se puede hacer para mantener la forma o eliminar secciones dañadas. Use herramientas limpias y afiladas para hacer cortes y use guantes protectores para evitar lesiones por espinas. La poda se realiza mejor en la primavera o a principios del verano.

Propagación

La propagación se hace comúnmente por esquejes. Deje que el esqueje se cure durante unos días antes de plantarlo en suelo bien drenado. Riegue con moderación hasta que se desarrollen las raíces.

Salud y Seguridad

No se conoce que Cereus peruvianus sea venenoso o tóxico para humanos, perros o gatos. Sin embargo, las espinas pueden ser afiladas y causar lesiones físicas si no se manejan con cuidado. Siempre use guantes protectores y herramientas al manejar este cactus.

Plagas y Problemas

Las plagas comunes incluyen cochinillas harinosas (Pseudococcidae) y cochinillas (Coccoidea), que se pueden identificar por su apariencia algodonosa o cerosa en el cactus. Estas plagas chupan la savia de la planta, debilitándola con el tiempo. Las medidas de control incluyen el uso de jabón insecticida o aceite de neem. La pudrición de la raíz también puede ser un problema si el cactus se riega en exceso o se planta en suelo con mal drenaje.

Información General

Nombre de la Planta:cereus peruvianus
Etimología:Género «Cereus»: Del latín «cereus» que significa «cera, antorcha», refiriéndose a la forma de la planta parecida a una vela.
Especie «peruvianus»: Latín para «de Perú», indicando la asociación de la planta con Perú.
Nombre Común:Cactus Manzano Peruano
Género:Cereus
Especie:peruvianus
Familia:Cactaceae

Características de la Planta

Altura:10-40 pies / 3-12 m / 120-480 pulgadas / 300-1200 cm
Ancho y Expansión:60-90 cm / 2-3 pies / 60-90 cm / 0.6-0.9 m
Tipo de Planta:Cactaceae
Hábito/Forma:Cactus Columnar
Tipo de Hoja:Simple, espinosa y escamosa al madurar
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Lanceolada a oblonga
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde azulado
Fragancia:Las flores de Cereus peruvianus tienen una fragancia fuerte y dulce.
Descripción del Tallo:Cilíndrico, acanalado, verde azulado, puede alcanzar alturas de varios metros, leñoso con la edad.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Cerosa, lisa
Sensación de la Hoja:Lisa con espinas en las aréolas
Longitud de la Hoja:15-30 cm
Descripción de la Hoja:Verde azulado, cilíndrico, segmentado, con espinas a lo largo de las costillas
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Bien drenado, arenoso o limoso con un pH ligeramente ácido a neutro.
Requerimientos de Agua:Moderados; permitir que el suelo se seque entre riegos
Requerimientos de Fertilizante:Fertilizante balanceado, soluble en agua (p. ej., 10-10-10 o 20-20-20), diluido a 1/4 de su fuerza, aplicado cada 4-6 semanas durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Mínimos; eliminar tallos muertos o dañados según sea necesario para la salud y forma.
Tiempo de Germinación de Semillas:2-4 semanas
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Verano a principios de otoño
Producción de Fruta/Semilla:Producción de semillas
Tasa de Crecimiento:Moderada
Hábito de Crecimiento:Cactus Columnar
Tipo de Sistema Radicular:Sistema radicular fibroso
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Información sobre Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Baya
Descripción del Fruto:Baya comestible ovalada a alargada, de color azul oscuro a púrpura, con pulpa blanca a rosada que contiene numerosas semillas pequeñas negras.
Color de la Flor:Blanco
Forma de la Flor:En forma de embudo
Inflorescencia de la Flor:Solitaria, grande, blanca, flores nocturnas en forma de embudo
Temporada de Floración:Verano a principios de otoño
Duración de la Floración:4-6 horas (típicamente de noche)

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada a alta
Tolerancia a las Heladas:10°C (50°F)
Tolerancia al Calor:Puede tolerar temperaturas de hasta 100°F (38°C) cuando está aclimatada.
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Baja
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:9b-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:No sensible al fotoperiodo

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; principalmente polillas y abejas.
Valor para la Vida Silvestre:Bajo; principalmente proporciona néctar para algunos polinizadores nocturnos como murciélagos y polillas.
Insectos Problemáticos:Polilla del cactus (Cactoblastis cactorum), cochinillas (Hemiptera spp.), ácaros (Tetranychus spp.), cochinillas harinosas (Pseudococcidae spp.)
Propiedades Alelopáticas:No
Mejora del Hábitat:Cereus peruvianus proporciona refugio y alimento para la vida silvestre, estabiliza el suelo y contribuye a la biodiversidad local.
Potencial de Control de Erosión:Bajo a moderado; principalmente a través de la estabilización del suelo con el sistema radicular.
Ubicación en el Paisaje:Suelos secos, rocosos o arenosos en áreas abiertas; a menudo utilizado en xerojardinería, jardines de rocas y como planta de muestra en climas cálidos.
Tema del Paisaje:Jardín Desértico; Xerojardinería; Jardín de Rocas; Jardín de Cactus/Suculentas; Jardín Mediterráneo
Característica de Diseño:Sí; como un elemento arquitectónico en jardines, como punto focal debido a su forma alta y columnar, y en xerojardinería por su tolerancia a la sequía.
Significado Etnobotánico:Medicina tradicional para heridas, afecciones de la piel; fruta comestible.
Capacidad de Naturalización:Moderada
Aptitud para la Siembra Compañera:Echinopsis peruviana (sin. Cereus peruvianus) – Compañeros adecuados incluyen suculentas pequeñas, pastos tolerantes a la sequía y cubiertas de suelo de bajo crecimiento que no requieren riegos frecuentes. Evitar plantar con plantas amantes de la humedad.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Fruta
Toxicidad:No
Partes Tóxicas de la Planta:nan
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:No
Toxicidad para Perros:No
Causa Dermatitis de Contacto:No hay evidencia conocida de que Cereus peruvianus cause dermatitis de contacto.
Cualidades de Purificación del Aire:Bajas cualidades de purificación del aire; no es un purificador de aire primario.
Propiedades Medicinales:Cereus peruvianus ha sido utilizado tradicionalmente para la curación de heridas y como antiséptico. Sin embargo, la evidencia científica que respalda estos usos es limitada.
Espinacidad o Picazón:Espinoso

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Especies de Cereus, Cactus Manzano, Cactus Seto, Manzano Peruano, Peruvian … (davesgarden.com)
  2. Cereus repandus (Cactus Manzano Peruano) – Mundo de Suculentas (worldofsucculents.com)

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