Cereus Hexagonus: Guía de Cuidados del Cactus Nocturno

Pronunciación:

Introducción

Cereus hexagonus, comúnmente conocido en Estados Unidos como «Lady of the Night» o «Night-Blooming Cereus», es una especie de cactus nativa de Sudamérica. También se le llama «Princesa de la Noche», reflejando sus hábitos de floración nocturnos. No hay nombres regionales significativos para esta planta dentro de los Estados Unidos.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Caryophyllales
  • Familia: Cactaceae
  • Género: Cereus
  • Especie: C. hexagonus

Descripción

Cereus hexagonus es un cactus columnar perenne que es conocido por su impresionante crecimiento vertical y sus grandes flores fragantes que florecen por la noche. Tiene un valor ornamental significativo debido a su apariencia única y hábito de floración. No se considera que tenga un valor comercial sustancial, ni se le suele considerar invasivo o problemático.

Tamaño

Este cactus puede alcanzar alturas de hasta 15 metros (49 pies) en su hábitat natural, pero suele ser más pequeño cuando se cultiva en jardines o como planta de interior.

Hojas

Cereus hexagonus no tiene hojas verdaderas. Como otros cactus, tiene tallos modificados que realizan la fotosíntesis.

Flor

Las flores de Cereus hexagonus son grandes, blancas y muy fragantes, florecen por la noche y se marchitan al amanecer. Pueden medir hasta 30 cm (12 pulgadas) de largo y 15 cm (6 pulgadas) de diámetro.

Fruto

El fruto de Cereus hexagonus es una baya carnosa, de color rosa a rojo, y comestible, con un sabor similar al de la pitahaya (fruta del dragón).

Tallo

El tallo es acanalado con seis a nueve ángulos o lados, de donde la especie obtiene su nombre hexagonus. Los tallos son verdes y pueden volverse leñosos con la edad.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Al plantar Cereus hexagonus, seleccione una ubicación con suficiente espacio vertical para acomodar su potencial crecimiento. Debe plantarse en un suelo bien drenado.

Preferencia de Suelo

Este cactus prefiere una mezcla de suelo arenoso o grava, bien drenado, que sea ligeramente ácido a neutro en pH.

Riego

Riegue con moderación, permitiendo que el suelo se seque entre riegos. El exceso de agua puede provocar pudrición de la raíz.

Requerimientos de Sol

Cereus hexagonus requiere sol pleno a sombra parcial. En climas extremadamente calurosos, se beneficia de sombra ligera durante la parte más caliente del día.

Poda

La poda generalmente no es necesaria para la salud, pero puede realizarse para controlar el tamaño o para eliminar segmentos dañados. Use herramientas limpias y afiladas para hacer cortes, y es mejor podar al comienzo de la temporada de crecimiento. Siempre use guantes y ropa protectora, ya que las espinas pueden ser afiladas.

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Propagación

La propagación se hace comúnmente por esquejes. Deje que los esquejes se sequen durante unos días antes de plantar en suelo bien drenado. También se pueden cultivar a partir de semillas, aunque este método es más lento.

Salud y Seguridad

No se conoce que Cereus hexagonus sea venenoso o tóxico para humanos, perros o gatos. Sin embargo, las espinas del cactus pueden ser afiladas y causar lesiones físicas si no se manejan con cuidado.

Plagas y Problemas

Las plagas comunes incluyen cochinillas (Pseudococcidae) e insectos escama (Coccoidea), que se pueden identificar por su apariencia algodonosa o cerosa en la planta. Se alimentan de la savia y pueden debilitar el cactus si no se controlan. La inspección regular y la eliminación de estas plagas, o el tratamiento con jabón insecticida o aceite de neem, pueden ayudar a manejar las infestaciones. Los ácaros araña (Tetranychidae) también pueden ser un problema, especialmente en condiciones secas y polvorientas. Mantener la humedad adecuada y la limpieza puede ayudar a prevenir estas plagas.

Información General

Nombre de la Planta:cereus hexagonus
Etimología:Género «Cereus»: Del latín «cereus», que significa «vela de cera», refiriéndose a la forma alta y columnar de la planta.
Especie «hexagonus»: Del griego «hex», que significa «seis», y «gonia», que significa «ángulo», refiriéndose a los tallos de la planta con seis ángulos.
Nombre Común:Cactus Dama de la Noche
Género:Cereus
Especie:hexagonus
Familia:Cactaceae

Características de la Planta

Altura:12-36 pulg / 1-3 pies / 30-91 cm / 0.3-0.9 m
Ancho y Expansión:Ancho: 6-12 pulg / 0.5-1 pie / 15-30 cm / 0.15-0.3 m
Expansión: 1-2 pies / 0.3-0.6 m / 30-60 cm / 0.3-0.6 m
Tipo de Planta:Cactaceae
Hábito/Forma:Cactus columnar
Tipo de Hoja:Simple, con espinas y modificada en aréolas
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Lanceolada
Borde de la Hoja:Crenada
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Las flores de Cereus hexagonus emiten una fragancia fuerte y dulce.
Descripción del Tallo:Cilíndrico, erecto, acanalado, verde
El Tallo es Aromático:No
Textura:Lisa con costillas elevadas y espinas
Sensación al Tacto de la Hoja:Lisa con espinas en las aréolas
Longitud de la Hoja:15-30 cm
Descripción de la Hoja:Cilíndrica, efímera, pequeña, similar a una escama, se cae pronto.
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Bien drenado, arenoso o limoso con un pH ligeramente ácido a neutro.
Requerimientos de Agua:Moderados; permitir que el suelo se seque entre riegos
Requerimientos de Fertilizante:Fertilizante equilibrado, soluble en agua (p. ej., 10-10-10 o 20-20-20) diluido a la mitad de su fuerza, aplicado cada 4-6 semanas durante la temporada de crecimiento (primavera y verano).
Requerimientos de Poda:Mínimos; eliminar tallos muertos o dañados según sea necesario por salud y estética.
Tiempo de Germinación de Semillas:7-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Junio a Julio
Producción de Fruta/Semilla:Fruta
Tasa de Crecimiento:Moderada
Hábito de Crecimiento:Cactus columnar
Tipo de Sistema Radicular:Sistema radicular fibroso
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Información sobre Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Baya
Descripción del Fruto:El fruto de Cereus hexagonus es una baya roja a rosada, carnosa, ovoide a esférica, de aproximadamente 6-8 cm de diámetro, con una piel escamosa y coriácea y semillas negras incrustadas en la pulpa comestible, blanca a rosada y dulce.
Color de la Flor:Blanco
Forma de la Flor:En forma de embudo
Inflorescencia de la Flor:Solitaria, grande, nocturna, flores blancas.
Temporada de Floración:Mayo a Julio
Duración de la Floración:4-6 horas (florecimiento nocturno)

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada a alta
Tolerancia a las Heladas:No tolera las heladas; se daña a temperaturas por debajo de 32°F (0°C).
Tolerancia al Calor:Alta
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Baja
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:10a-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:No es sensible al fotoperiodo

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Cereus hexagonus es polinizado por murciélagos, específicamente murciélagos nectarívoros.
Valor para la Vida Silvestre:Atrae polinizadores, proporciona hábitat y sitios de anidación para aves, sirve como fuente de alimento para murciélagos y otros animales nocturnos.
Insectos Problemáticos:Polilla del cactus (Cactoblastis cactorum), cochinillas (Hemiptera spp.), cochinillas harinosas (Pseudococcidae spp.)
Propiedades Alelopáticas:No
Mejora del Hábitat:Cereus hexagonus proporciona hábitat y alimento para la vida silvestre, estabiliza el suelo y contribuye al equilibrio ecológico participando en el ciclo de nutrientes.
Potencial de Control de Erosión:Bajo
Ubicación en el Paisaje:Regiones tropicales y subtropicales, jardines de rocas, xerojardines
Tema del Paisaje:Tropical, Desértico, Xerojardín, Jardín de Rocas, Mediterráneo
Característica de Diseño:Sí, a menudo en jardines de rocas, xerojardines o como elementos arquitectónicos en paisajismo moderno.
Significado Etnobotánico:Cereus hexagonus se utiliza en la medicina tradicional para tratar heridas y como diurético.
Capacidad de Naturalización:Moderada
Adecuación para la Siembra Complementaria:No aplicable

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:Fruto
Toxicidad:No
Partes Tóxicas de la Planta:nan
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:No
Toxicidad para Perros:No
Causa Dermatitis por Contacto:No
Cualidades de Purificación del Aire:Evidencia limitada; no está bien documentado para cualidades específicas de purificación del aire
Propiedades Medicinales:Antioxidante, antiinflamatorio, antimicrobiano, cicatrizante
Espinosidad o Puntiagudez:Espinosa

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Cereus hexagonus – World of Succulents (worldofsucculents.com)
  2. Cereus hexagonus – Wikiwand (www.wikiwand.com)
  3. Base de Datos de Plantas del USDA (plants.usda.gov)
  4. Cereus hexagonus – Wikimedia Commons (commons.wikimedia.org)
  5. Cactus Dama de la Noche – Enciclopedia de la Vida (eol.org)
  6. Cereus azul, Reina de la Noche, Dama de la Noche – Jardín de Dave (davesgarden.com)
  7. Cereus hexagonus – Wikispecies – Wikimedia (species.wikimedia.org)

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