Cereus Giganteus – Guía Completa del Saguaro y Cuidados

Pronunciación:

Introducción

La planta comúnmente conocida como «cereus giganteus» es más ampliamente reconocida en los Estados Unidos como el cactus Saguaro (Carnegiea gigantea). Es una especie icónica del Desierto de Sonora y a menudo se asocia con la imagen del suroeste americano. El Saguaro tiene otros nombres regionales como el «cactus gigante» o simplemente «el gran cactus», reflejando su impresionante estatura.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Caryophyllales
  • Familia: Cactaceae
  • Género: Carnegiea
  • Especie: C. gigantea

Descripción

El cactus Saguaro es un cactus columnar grande y parecido a un árbol que es conocido por su tamaño significativo y longevidad. Es nativo del Desierto de Sonora en Arizona, el estado de Sonora y una pequeña parte de California. El Saguaro tiene un considerable valor ornamental debido a su distintiva silueta y también es culturalmente significativo para los pueblos indígenas de la región. No se considera invasivo o problemático, pero es una especie protegida en muchas áreas.

Tamaño

Los cactus Saguaro pueden crecer más de 40 pies de altura, con algunos ejemplares alcanzando hasta 70 pies. Tienen una tasa de crecimiento lenta, a menudo creciendo solo de 1 a 1.5 pulgadas en los primeros ocho años de vida.

Hojas

Como cactus, el Saguaro no tiene hojas convencionales. En su lugar, tiene espinas que son hojas modificadas, las cuales ayudan a reducir la pérdida de agua y proporcionan algo de sombra para la superficie del cactus.

Flor

El cactus Saguaro florece a finales de la primavera y principios del verano. Sus flores son blancas y cerosas, abriéndose por la noche y permaneciendo abiertas durante parte del día siguiente. Son polinizadas por murciélagos, aves e insectos.

Fruto

El fruto del Saguaro es rojo y carnoso, madurando en el verano. Es comestible y ha sido una fuente de alimento tradicional para el pueblo nativo americano Tohono O’odham.

Tallo

El tallo del Saguaro es acanalado, lo que le permite expandirse y contraerse según las necesidades de almacenamiento de agua del cactus. Está cubierto con espinas protectoras y tiene una estructura interna leñosa que soporta la considerable altura del cactus.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Los Saguaros se plantan mejor en áreas que imitan su hábitat natural del desierto. Requieren mucho espacio para acomodar su tamaño eventual.

Preferencia de Suelo

Prefieren suelos bien drenados con abundante grava o arena para evitar que el agua se acumule alrededor de las raíces.

Riego

Los Saguaros son tolerantes a la sequía y requieren un riego mínimo una vez establecidos. El exceso de riego puede llevar a la pudrición de la raíz.

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Requerimientos de Sol

El sol pleno es ideal para el Saguaro, ya que está adaptado a la intensa luz solar del desierto.

Poda

La poda no es típicamente necesaria para los Saguaros, y es ilegal dañar o remover estos cactus de su hábitat natural sin un permiso.

Propagación

La propagación se hace usualmente por semillas, las cuales pueden ser recolectadas del fruto después de que ha madurado.

Salud y Seguridad

El cactus Saguaro no es venenoso ni tóxico para humanos, perros o gatos. Sin embargo, las espinas pueden causar lesiones si se tocan o si se cae sobre ellas. Es aconsejable usar guantes gruesos y herramientas como pinzas al manejar esta planta.

Plagas y Problemas

Los Saguaros pueden ser afectados por plagas como el escarabajo longicornio del cactus (Moneilema gigas) y la polilla del cactus (Cactoblastis cactorum). Estas plagas pueden dañar el cactus al perforar su carne para poner huevos o alimentarse, lo que puede introducir bacterias o hongos dañinos. El Saguaro también es susceptible a pudriciones bacterianas y fúngicas si su carne está dañada o si se riega en exceso.

Información General

Nombre de la Planta:cereus giganteus
Etimología:Cereus: Del latín «cereus», que significa «vela de cera», refiriéndose a la forma de la planta.
Giganteus: Del latín «giganteus», que significa «gigantesco», refiriéndose al gran tamaño de la planta.
Nombre Común:Cactus Saguaro
Género:Cereus
Especie:giganteus
Familia:Cactaceae

Características de la Planta

Altura:12-60 in / 1-5 ft / 30-152 cm / 0.3-1.5 m
Ancho y Extensión:1.5-10 ft / 0.5-3 m
Tipo de Planta:Carnegiea gigantea
Hábito/Forma:Cactus columnar
Tipo de Hoja:Simple, espinosa, modificada en espinas
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Espinosa, modificada en aréolas
Borde de la Hoja:Liso
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Las flores del Cereus giganteus (Saguaro) tienen una fragancia dulce, similar al melón.
Descripción del Tallo:Columnar, acanalado, leñoso, erguido
El Tallo es Aromático:No
Textura:Lisa con superficie externa dura, acanalada con espinas
Textura de la Hoja:Lisa, cerosa
Longitud de la Hoja:30-60 cm
Descripción de la Hoja:El Saguaro (Cereus giganteus) no tiene hojas; tiene espinas en aréolas a lo largo de tallos columnares acanalados.
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado, arenoso o grava con pH neutro a alcalino.
Requerimientos de Agua:Baja; riego profundo una vez al mes durante la temporada de crecimiento, menos frecuente en invierno
Requerimientos de Fertilizante:Fórmula baja en nitrógeno (5-10-10) durante la temporada de crecimiento; fertilización mínima o nula en invierno.
Requerimientos de Poda:Podar para eliminar tejido muerto o dañado; poda mínima requerida.
Tiempo de Germinación de la Semilla:14-28 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Junio a Julio
Producción de Fruto/Semilla:El cactus Saguaro (Carnegiea gigantea) produce fruto.
Tasa de Crecimiento:Crecimiento lento
Hábito de Crecimiento:Cactus columnar
Tipo de Sistema Radicular:Sistema radicular fibroso
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Baya
Descripción del Fruto:El fruto del Cereus giganteus, comúnmente conocido como cactus Saguaro, es una baya roja, carnosa, ovalada de aproximadamente 6-9 cm de largo, que contiene numerosas semillas pequeñas y negras.
Color de la Flor:Blanco
Forma de la Flor:En forma de embudo
Inflorescencia de la Flor:Solitaria, grande, blanca, flores nocturnas.
Temporada de Floración:Abril a Junio
Duración de la Floración:Abril a Junio

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Alta
Tolerancia a las Heladas:-7°C (20°F) por períodos cortos
Tolerancia al Calor:Alta (puede tolerar temperaturas superiores a 100°F/37°C)
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Baja
Tolerancia a la Sal:Baja
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:9a a 11b
Sensibilidad al Fotoperiodo:No sensible al fotoperiodo

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; principalmente murciélagos (Leptonycteris yerbabuenae), también abejas y polillas.
Valor para la Vida Silvestre:Proporciona hábitat y alimento para aves, murciélagos e insectos; sitio de anidación para aves como carpinteros del Gila y tecolotes enanos.
Insectos Problemáticos:Escarabajo longicornio del cactus (Moneilema gigas), Polilla del cactus (Cactoblastis cactorum)
Propiedades Alelopáticas:No
Mejora del Hábitat:Cereus giganteus, también conocido como Carnegiea gigantea o cactus Saguaro, proporciona hábitat y alimento para la fauna del desierto, estabiliza el suelo y ofrece sombra que ayuda al crecimiento de plantas del sotobosque.
Potencial de Control de Erosión:Bajo
Ubicación en el Paisaje:Regiones desérticas, particularmente el Desierto de Sonora en el suroeste de Estados Unidos y partes de México
Tema del Paisaje:Desierto, jardín xerófito, jardín de rocas, jardín nativo del suroeste de EE. UU., jardín tolerante a la sequía
Característica de Diseño:Sí, como un elemento vertical dramático en paisajes, acento arquitectónico o cercado natural.
Significado Etnobotánico:El cactus Saguaro (Cereus giganteus) tiene una importancia cultural para los pueblos indígenas del Desierto de Sonora, como los Tohono O’odham, quienes lo utilizan para alimento, rituales y materiales de construcción.
Capacidad de Naturalización:Baja
Adecuación para la Plantación Complementaria:Agave spp., Opuntia spp.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:Fruto, Semillas
Toxicidad:No
Partes Tóxicas de la Planta:nan
Tóxico para Humanos:No
Tóxico para Gatos:No
Tóxico para Perros:No
Causa Dermatitis de Contacto:No.
Cualidades de Purificación del Aire:Ninguna comprobada por estudios científicos
Propiedades Medicinales:Cereus giganteus, comúnmente conocido como cactus Saguaro, ha sido tradicionalmente utilizado por sus propiedades antisépticas y para tratar el reumatismo. Sin embargo, hay evidencia científica limitada que respalde estos usos.
Espinoso o Punzante:Espinoso

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Saguaro | Descripción, Distribución, & Datos | Britannica (www.britannica.com)
  2. Carnegiea gigantea – Wikimedia Commons (commons.wikimedia.org)
  3. Base de Datos de Plantas del USDA (plants.usda.gov)
  4. Biología floral del saguaro (Cereus giganteus) – PubMed (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)
  5. Carnegiea gigantea (Saguaro) – Mundo de Suculentas (worldofsucculents.com)

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