Centaurium Erythraea: Cuidados de la Hierba Centauro

Pronunciación:

Introducción

Centaurium erythraea, comúnmente conocida en Estados Unidos como centaura menor, es una especie de planta con flores perteneciente a la familia de las gencianáceas. También se le conoce regionalmente como centaura europea o por otros nombres comunes como hierba febrífuga o hierba amarga. Esta planta tiene una larga historia de uso en la medicina tradicional y es apreciada por sus potenciales propiedades terapéuticas.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Gentianales
  • Familia: Gentianaceae
  • Género: Centaurium
  • Especie: C. erythraea

Descripción

Centaurium erythraea es una planta bianual o perenne de corta vida conocida por sus propiedades medicinales y delicada belleza. No tiene un valor ornamental o comercial significativo y no se considera invasiva o problemática. La planta es reconocida por su uso tradicional en remedios herbales, particularmente como tónico digestivo y por sus propiedades amargas que estimulan el apetito y ayudan en la digestión.

Tamaño

La planta típicamente crece a una altura de 10 a 50 centímetros (4 a 20 pulgadas).

Hojas

Las hojas de Centaurium erythraea son opuestas, simples y de forma lanceolada a elíptica, con márgenes enteros.

Flor

Las flores son de color rosa a lavanda, con cinco pétalos, y están dispuestas en cimas. Son conocidas por su llamativa apariencia cuando están en plena floración.

Fruto

El fruto es una cápsula que contiene numerosas semillas diminutas, las cuales se dispersan cuando la cápsula se abre.

Tallo

El tallo es erecto, delgado y cuadrado en sección transversal, ramificándose cerca de la parte superior donde se forman los racimos de flores.

Cultivo y Cuidado

Siembra

Las semillas se pueden sembrar directamente en el suelo en primavera u otoño.

Preferencia de Suelo

Centaurium erythraea prefiere suelos bien drenados, arenosos o limosos con un pH neutro a ligeramente alcalino.

Riego

La planta requiere riego moderado, teniendo cuidado de no regar en exceso ya que no tolera condiciones de encharcamiento.

Requerimientos de Sol

Prospera a pleno sol pero puede tolerar sombra parcial.

Poda

Generalmente no es necesario podar Centaurium erythraea, pero la eliminación de flores marchitas después de la floración puede fomentar una segunda floración y prevenir la auto-siembra si no se desea. Utilice tijeras limpias y afiladas o podadoras para quitar las cabezas de flores gastadas.

Propagación

La propagación se realiza típicamente por semilla. Puede auto-sembrarse bajo condiciones de cultivo adecuadas.

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Salud y Seguridad

No se conoce toxicidad en Centaurium erythraea para humanos, perros o gatos, y la planta no es espinosa, punzante y no causa dermatitis de contacto. Sin embargo, como con cualquier planta, pueden ocurrir alergias individuales y siempre se recomienda manejar las plantas con cuidado.

Plagas y Problemas

Centaurium erythraea es relativamente libre de plagas pero ocasionalmente puede ser afectada por áfidos (Aphidoidea) y babosas (Gastropoda). Los áfidos pueden succionar la savia de la planta, causando distorsión de las hojas y reducción del crecimiento, mientras que las babosas pueden masticar las hojas y los tallos. Las medidas de control incluyen depredadores naturales para los áfidos y gránulos o barreras amigables con el medio ambiente para las babosas. Además, la planta puede sufrir de pudrición de raíz si se riega en exceso o se planta en suelo con mal drenaje.

Información General

Nombre de la Planta:centaurium erythraea
Etimología:Centaurium: De la mitología griega, nombrada así por el centauro Quirón, famoso por su conocimiento de las hierbas medicinales.
Erythraea: Derivado de la palabra griega «erythros» que significa rojo, refiriéndose al color de las flores.
Nombre Común:Centaura Menor
Género:Centaurium
Especie:erythraea
Familia:Gentianaceae

Características de la Planta

Altura:10-50 cm
Ancho y Expansión:15-30 cm
Tipo de Planta:Herbácea anual o bianual
Hábito/Forma:Herbácea erecta, bianual o perenne
Tipo de Hoja:Simple, opuesta, lanceolada
Disposición de las Hojas:Opuesta
Forma de la Hoja:Lanceolada a elíptica
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Sí; fragancia dulce y agradable
Descripción del Tallo:Cuadrado, erecto, ramificado
El Tallo es Aromático:No
Textura:Seca, textura fina
Tacto de la Hoja:Lisa
Longitud de la Hoja:1-3 cm
Descripción de la Hoja:Opuestas, simples, lanceoladas, márgenes enteros, sésiles, de 1-3 cm de largo.
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Bien drenado, calcáreo, neutro a ligeramente alcalino
Requerimientos de Agua:Humedad moderada; suelo bien drenado; evitar el encharcamiento.
Requerimientos de Fertilizante:La centaura menor, comúnmente conocida como centaura, generalmente requiere un suelo bien drenado con fertilidad moderada. No necesita una fertilización pesada; un fertilizante de liberación lenta y equilibrado aplicado en primavera suele ser suficiente. La sobrefertilización puede llevar a un crecimiento excesivo del follaje en detrimento de las flores.
Requerimientos de Poda:Mínimos; retirar flores muertas o descoloridas para promover nuevo crecimiento o prevenir la auto-siembra.
Tiempo de Germinación de Semillas:14-30 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Junio a agosto
Producción de Fruto/Semilla:Producción de semillas.
Tasa de Crecimiento:Lento a moderado
Hábito de Crecimiento:Herbácea anual o bianual
Tipo de Sistema Radicular:Sistema radicular fibroso
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:No aplica (Centaurium erythraea no produce un fruto comúnmente reconocido para consumo).
Descripción del Fruto:No aplica (Centaurium erythraea no produce un fruto carnoso típico; produce cápsulas secas que contienen semillas).
Color de la Flor:Rosa
Forma de la Flor:Cinco pétalos, forma de estrella
Inflorescencia de la Flor:Cimosa, con una cima dicásica que a menudo se ramifica para formar una apariencia similar a un corimbo.
Temporada de Floración:Verano (típicamente de junio a septiembre)
Duración de la Floración:2-3 semanas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:-5°C a -10°C
Tolerancia al Calor:Intermedia
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Moderada tolerancia a la sombra
Tolerancia a la Sal:Baja a moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:4-8
Sensibilidad al Fotoperiodo:No sensible al fotoperiodo

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, mariposas y polillas.
Valor para la Vida Silvestre:Atrae polinizadores como abejas y mariposas.
Insectos Problemáticos:Áfidos, moscas blancas
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Centaurium erythraea mejora la calidad del suelo agregando materia orgánica a través de la hojarasca y puede apoyar a las poblaciones de polinizadores proporcionando néctar.
Potencial de Control de Erosión:Bajo
Ubicación en el Paisaje:Praderas, pastizales, bosques abiertos y afloramientos rocosos en Europa y partes de Asia y África del Norte
Tema del Paisaje:Jardín mediterráneo; jardín de rocas; prado de flores silvestres; jardín de hierbas; jardín amigable con los polinizadores; jardín de estilo rural
Característica de Diseño:Centaurium erythraea no se utiliza típicamente como una característica de diseño principal; se valora principalmente por sus propiedades medicinales y a veces se utiliza en jardines por sus flores rosas.
Significado Etnobotánico:Medicina tradicional para trastornos digestivos, fiebres y condiciones de la piel.
Capacidad de Naturalización:Moderada
Adecuación para la Siembra Complementaria:No ampliamente estudiado para la siembra complementaria

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Partes aéreas (hojas y tallos), flores
Toxicidad:No
Partes Tóxicas de la Planta:nan
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:No
Toxicidad para Perros:No
Causa Dermatitis de Contacto:No se conoce una causa común de dermatitis de contacto.
Cualidades de Purificación del Aire:No establecidas
Propiedades Medicinales:Antioxidante, antiinflamatorio, antimicrobiano, hepatoprotector, colerético, estimulante digestivo, antipirético
Espinacidad o Picazón:No

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Centaurium erythraea Centaury – Feverwort, European centaury PFAF Plant … (pfaf.org)
  2. Centaurium erythraea|common centaury/RHS Gardening (www.rhs.org.uk)
  3. Centaurium erythraea Rafn – Plants of the World Online (powo.science.kew.org)
  4. USDA Plants Database (plants.usda.gov)
  5. Centaurium erythraea – an overview | ScienceDirect Topics (www.sciencedirect.com)
  6. Phytochemical properties, biological activities and medicinal use of … (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)
  7. Bioactivities of Centaurium erythraea (Gentianaceae) Decoctions … (www.ncbi.nlm.nih.gov)

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