Centaurea Melitensis: Guía de Abrojo Maltés Completa

Pronunciación:

Introducción

Centaurea melitensis, comúnmente conocida en Estados Unidos como cardo estrellado de Malta o tocalote, es una especie de planta con flor de la familia Asteraceae. También es conocida regionalmente por otros nombres como espuela de Malta y aciano de Malta.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Asterales
  • Familia: Asteraceae
  • Género: Centaurea
  • Especie: C. melitensis

Descripción

Centaurea melitensis es una planta herbácea anual o bianual conocida por sus flores amarillas espinosas. Es nativa de la región mediterránea, pero se ha extendido ampliamente, a menudo considerada una maleza invasora en muchas partes del mundo, incluyendo América del Norte y Australia. Su capacidad para propagarse y competir con la flora nativa la hace una planta problemática en estas regiones.

Tamaño

La planta típicamente alcanza una altura de 30 a 60 centímetros (12 a 24 pulgadas).

Hojas

Las hojas de Centaurea melitensis son oblongas a lanceoladas, con las hojas inferiores siendo pecioladas (con un tallo de la hoja) y las hojas superiores sésiles (sin tallo de la hoja). Las hojas son verdes y pueden tener finos pelos.

Flor

Las flores son de color amarillo brillante y se presentan en capítulos espinosos (cabezas de flor), con cada cabeza rodeada por una serie de brácteas que tienen un característico fleco espinoso. El período de floración es de mayo a julio.

Fruto

El fruto de Centaurea melitensis es un aquenio, un pequeño fruto seco de una sola semilla que no se abre para liberar la semilla.

Tallo

El tallo de la planta es erecto, ramificado y también puede tener finos pelos.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Centaurea melitensis no se cultiva típicamente debido a su naturaleza invasora y más a menudo es objeto de control o erradicación.

Preferencia de Suelo

La planta prefiere suelos bien drenados y puede prosperar en una variedad de tipos de suelo, incluyendo aquellos que son pobres y rocosos.

Riego

Como especie tolerante a la sequía, Centaurea melitensis no requiere riego frecuente y puede sobrevivir en condiciones secas.

Requerimientos de Sol

El pleno sol es ideal para el crecimiento de esta planta.

Poda

La poda no es aplicable a Centaurea melitensis ya que no se mantiene típicamente en cultivo. Sin embargo, las medidas de control incluyen el corte con máquina o la extracción manual antes de que la planta produzca semillas.

Propagación

La propagación es a través de semillas, que pueden ser dispersadas por el viento, el agua, los animales y las actividades humanas.

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Salud y Seguridad

No hay información específica que indique que Centaurea melitensis sea venenosa o tóxica para humanos, perros o gatos. Sin embargo, la naturaleza espinosa de las cabezas de las flores puede causar lesiones físicas si se manejan sin cuidado.

Plagas y Problemas

Centaurea melitensis es una planta resistente con pocas plagas conocidas. Sin embargo, es susceptible a hongos del óxido como Puccinia jaceae, que pueden causar enfermedades en la planta. Los hongos del óxido infectan las hojas y tallos, causando pústulas que liberan esporas, potencialmente reduciendo el vigor de la planta y la producción de semillas. La parte principal del ciclo de vida que causa daño es la etapa de esporulación, donde el óxido produce esporas en el tejido de la planta.

Información General

Nombre de la Planta:centaurea melitensis
Etimología:El género «Centaurea» se deriva de la figura mitológica griega del centauro Quirón, conocido por su conocimiento de hierbas medicinales. El epíteto de la especie «melitensis» se refiere a Malta (Melita en latín), indicando la asociación de la planta con la isla o su descubrimiento allí.
Nombre Común:Cardo Estrellado de Malta
Género:Centaurea
Especie:melitensis
Familia:Asteraceae

Características de la Planta

Altura:10-80 cm / 0.1-0.8 m
Ancho y Extensión:30-60 cm / 0.3-0.6 m
Tipo de Planta:Planta anual
Hábito/Forma:Herbácea anual
Tipo de Hoja:Alterna, pinnadamente lobulada
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Lanceolada a oblonga con lóbulos pinnados
Borde de la Hoja:Entero a ligeramente lobulado
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Sí; fragancia dulce, similar al aroma de la miel.
Descripción del Tallo:Vertical, ramificado, acanalado, a menudo lanoso, especialmente cerca de la base.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Áspera, peluda
Textura de la Hoja:Áspera al tacto, peluda
Longitud de la Hoja:1-5 cm
Descripción de la Hoja:Alterna, pinnadamente lobulada, con bordes espinosos, hojas superiores sésiles, hojas inferiores pecioladas.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado; tolera una variedad de tipos de suelo incluyendo arcilla, limo y suelos arenosos; prefiere pH neutro a ligeramente alcalino.
Requerimientos de Agua:Moderados
Requerimientos de Fertilizante:Fertilizante rico en nitrógeno durante el crecimiento; N-P-K equilibrado durante la floración.
Requerimientos de Poda:Mínimos; remover flores marchitas para prevenir la auto-siembra si se desea.
Tiempo de Germinación de la Semilla:7-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Finales de primavera a principios de verano
Producción de Fruto/Semilla:Producción de semillas
Tasa de Crecimiento:Moderada a rápida
Hábito de Crecimiento:Anual
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:No aplica (Centaurea melitensis no produce fruto; produce semillas dentro de una cabeza de flor).
Descripción del Fruto:Marrón, cilíndrico, 3-4 mm de largo, con escamas estrechas y un fleco de cerdas marrones en el ápice.
Color de la Flor:Amarillo y morado
Forma de la Flor:Capítulo (inflorescencia en forma de cabeza) compuesto por flores del disco rodeadas por un papus con aspecto de cerdas
Inflorescencia de la Flor:Capítulo solitario, rodeado por brácteas espinosas
Temporada de Floración:Primavera a principios de verano
Duración de la Floración:4-6 semanas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:No tolera las heladas
Tolerancia al Calor:Moderada a alta tolerancia al calor
Tolerancia al Viento:Baja a moderada tolerancia al viento
Tolerancia a la Sombra:Baja a moderada tolerancia a la sombra
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:7-10
Sensibilidad al Fotoperiodo:Planta de día corto

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, mariposas y otros insectos.
Valor para la Vida Silvestre:Bajo; proporciona néctar para algunos insectos, pero es una especie invasora con valor limitado para la fauna nativa.
Insectos Problemáticos:Lygus hesperus (chinche de la alfalfa)
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Centaurea melitensis, una especie invasora, a menudo compite con plantas nativas por recursos, altera la química del suelo y reduce la biodiversidad.
Potencial de Control de Erosión:Bajo
Ubicación en el Paisaje:Áreas perturbadas, bordes de caminos, pastizales, campos abiertos, pastos sobre pastoreados
Tema del Paisaje:Mediterráneo; Tolerante a la sequía; Pradera de flores silvestres; Xerojardinería
Característica de Diseño:Centaurea melitensis, comúnmente conocida como cardo estrellado de Malta, no se utiliza típicamente como una característica de diseño debido a su naturaleza invasiva y estatus de maleza en muchas regiones. Se controla o erradica más a menudo que se utiliza con fines estéticos.
Significado Etnobotánico:Uso medicinal tradicional para trastornos gastrointestinales y como diurético.
Capacidad de Naturalización:Alta
Adecuación para la Siembra Complementaria:No está bien documentado; puede beneficiarse de estar cerca de plantas que atraigan polinizadores.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:Hojas y brotes jóvenes (cocidos o crudos).
Toxicidad:
Partes Venenosas de la Planta:No se conocen partes venenosas de Centaurea melitensis.
Toxicidad para Humanos:
Toxicidad para Gatos:
Toxicidad para Perros:
Causa Dermatitis de Contacto:
Cualidades de Purificación del Aire:No se han establecido cualidades de purificación del aire.
Propiedades Medicinales:Antimicrobianas, antiinflamatorias, antioxidantes.
Espinicidad o Picazón:Espinosa

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Base de Datos de Plantas del USDA (plants.usda.gov)
  2. Cardo Estrellado de Malta (Centaurea melitensis) · iNaturalist (www.inaturalist.org)
  3. Centaurea melitensis L. – Flora Mundial en Línea (www.worldfloraonline.org)
  4. Centaurea melitensis – Wikimedia Commons (commons.wikimedia.org)
  5. Centaurea melitensis – Wikispecies – Wikimedia (species.wikimedia.org)
  6. Alta capacidad competitiva de Centaurea melitensis L … – Springer (link.springer.com)

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