Centaurea Americana: Guía y Cuidados de la Flor Canasta

Pronunciación:

Introducción

Centaurea americana es más comúnmente conocida como la Canasta Americana en Estados Unidos. También puede ser referida como Cardo Estrellado Americano o simplemente Canasta. Esta planta es nativa de Norteamérica y no es típicamente conocida por otros nombres regionales.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Asterales
  • Familia: Asteraceae
  • Género: Centaurea
  • Especie: C. americana

Descripción

Centaurea americana es una planta anual conocida por sus grandes y llamativas flores que se asemejan a los cardos. A menudo se cultiva por su valor ornamental y es una elección popular para jardines de flores silvestres y áreas naturalizadas. La planta no se considera invasiva o problemática en su área nativa, y no se le conoce por tener un valor comercial significativo.

Tamaño

La Canasta Americana puede alcanzar alturas de 1.5 a 3 pies, con una extensión similar.

Hojas

Sus hojas son alternas, lanceoladas a lineales en forma, y pueden medir hasta 8 pulgadas de largo. Las hojas son típicamente verdes con una textura ligeramente peluda.

Flor

Las flores son la característica más llamativa de la planta, con grandes y esponjosas cabezas de flores de color púrpura a lavanda que pueden medir hasta 5 pulgadas de diámetro. Florecen desde finales de primavera hasta principios de verano.

Fruto

El fruto de Centaurea americana es una pequeña semilla seca (un aquenio) que típicamente se dispersa por el viento.

Tallo

El tallo de la planta es erecto, ramificado y puede ser algo peludo.

Cultivo y Cuidado

Siembra

Planta las semillas en primavera después de la última helada, o en otoño donde los inviernos son suaves. Las semillas deben ser sembradas directamente en el suelo donde las plantas crecerán, ya que no se trasplantan bien.

Preferencia de Suelo

La Canasta Americana prefiere suelos bien drenados pero es tolerante a una variedad de tipos de suelo, incluyendo arcilla, limo y suelos arenosos.

Riego

Una vez establecida, la planta es bastante tolerante a la sequía y solo requiere riego ocasional.

Requerimientos de Sol

El sol pleno es lo mejor para el crecimiento y la floración de Centaurea americana.

Poda

Generalmente no es necesario podar la Canasta Americana, pero la eliminación de flores marchitas (deadheading) puede fomentar más floraciones y prevenir la auto-siembra si se desea. Usa tijeras de jardín o tijeras para cortar las cabezas de las flores después de la floración.

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Propagación

La propagación se hace típicamente por semilla. La planta puede auto-sembrarse prolíficamente si se dejan madurar las cabezas de las flores.

Salud y Seguridad

No se conocen partes tóxicas o venenosas de Centaurea americana para humanos, perros o gatos. La planta no se conoce por causar dermatitis de contacto ni por ser peligrosa debido a espinas o picos.

Plagas y Problemas

Centaurea americana es relativamente libre de plagas pero ocasionalmente puede ser afectada por plagas comunes de jardín como los áfidos (Aphidoidea) y el mildiu polvoriento. Los áfidos pueden ser manejados por depredadores naturales, como las mariquitas, o usando jabones insecticidas. El mildiu polvoriento puede ser minimizado asegurando una buena circulación de aire alrededor de las plantas y evitando el riego por encima.

Información General

Nombre de la Planta:centaurea americana
Etimología:El género «Centaurea» se deriva de la figura mitológica griega del Centauro Quirón, conocido por su conocimiento de las plantas medicinales. El epíteto de la especie «americana» se refiere a su origen geográfico, América.
Nombre Común:Flor Canasta Americana
Género:Centaurea
Especie:americana
Familia:Asteraceae

Características de la Planta

Altura:24-36 pulgadas / 2-3 pies / 60-90 cm / 0.6-0.9 m
Ancho y Extensión:24-36 pulgadas / 2-3 pies / 60-90 cm / 0.6-0.9 m
Tipo de Planta:Planta anual o bienal con flores
Hábito/Forma:Herbácea perenne
Tipo de Hoja:Alterna, simple, lanceolada a oblanceolada
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Lanceolada a oblanceolada
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:La centaurea americana tiene una fragancia suave, a menudo descrita como ligeramente dulce o especiada.
Descripción del Tallo:Cilíndrico, erecto, ocasionalmente ramificado, peludo o lanoso, de color verde a rojizo.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Áspera, peluda
Sensación al Tacto de la Hoja:Textura áspera
Longitud de la Hoja:10-30 cm
Descripción de la Hoja:Lanceolada a elíptica, pinnadamente lobulada a entera, gris-verde, tomentosa
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado; tolera una variedad de tipos de suelo incluyendo arenoso, franco y arcilloso; prefiere un pH neutro a ligeramente alcalino.
Requerimientos de Agua:Moderados; prefiere suelo bien drenado, tolerante a la sequía una vez establecida.
Requerimientos de Fertilizante:Suelo bien drenado con fertilidad moderada; no requiere un fertilizante específico pero se puede aplicar un fertilizante de liberación lenta balanceado en primavera si es necesario.
Requerimientos de Poda:Podar después de la floración para prevenir la auto-siembra; cortar a finales del otoño o principios de la primavera para rejuvenecimiento.
Tiempo de Germinación de la Semilla:7-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Finales de primavera a principios de verano
Producción de Fruto/Semilla:Producción de semillas
Tasa de Crecimiento:Moderada
Hábito de Crecimiento:Forb anual o bienal
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:No aplicable (Centaurea americana no produce fruto; produce aquenios, que son frutos secos de una sola semilla que no se abren al madurar).
Descripción del Fruto:Aquenios de color marrón pálido, oblongos, con cuatro ángulos y un anillo de cerdas en la parte superior.
Color de la Flor:Lavanda a morado rosáceo
Forma de la Flor:Similar al cardo
Inflorescencia de la Flor:Solitaria, grandes cabezas de flores tipo cardo en las puntas de los tallos
Temporada de Floración:Finales de primavera a principios de verano
Duración de la Floración:4-6 semanas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:-5°C (23°F)
Tolerancia al Calor:Alta
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Moderada
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:3-8
Sensibilidad al Fotoperiodo:No sensible al fotoperiodo

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, mariposas y otros insectos.
Valor para la Vida Silvestre:Atrae polinizadores como abejas y mariposas; proporciona semillas para las aves.
Insectos Problemáticos:Áfidos, trips, ácaros
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Centaurea americana proporciona néctar y polen para los polinizadores, estabiliza el suelo con su sistema radicular y añade materia orgánica al suelo cuando se descompone.
Potencial de Control de Erosión:Moderado
Ubicación en el Paisaje:Prairies, praderas, bosques abiertos
Tema del Paisaje:Jardín de pradera; Pradera de flores silvestres; Xerojardinería; Jardín amigable para polinizadores; Jardín de estilo rural
Característica de Diseño:Centaurea americana, comúnmente conocida como Flor Canasta Americana, se utiliza en el diseño de jardines por sus grandes y llamativas flores y como característica en praderas de flores silvestres o plantaciones naturalistas. También se utiliza en arreglos florales cortados.
Significado Etnobotánico:Utilizada en medicina tradicional por sus propiedades diuréticas y tónicas; a veces se utiliza en arreglos florales.
Capacidad de Naturalización:Moderada
Adecuación para la Plantación Complementaria:Compatible con: tomates, pepinos, maíz; Evitar plantar con: hinojo

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:Pétalos de flores (con moderación)
Toxicidad:No
Partes Venenosas de la Planta:No se conoce que sea venenosa
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:No se conoce toxicidad para gatos.
Toxicidad para Perros:No se conoce toxicidad para perros.
Causa Dermatitis de Contacto:No hay evidencia conocida de que Centaurea americana cause dermatitis de contacto.
Cualidades de Purificación del Aire:No se han establecido cualidades de purificación del aire.
Propiedades Medicinales:Antioxidante, antimicrobiano, antiinflamatorio
Espinicidad o Picazón:No

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Base de Datos de Plantas del USDA (plants.usda.gov)
  2. Especies de Centaurea, Cardo Estrella Americano, Flor Canasta Americana… (davesgarden.com)
  3. Centaurea montana – Buscador de Plantas – Jardín Botánico de Missouri (www.missouribotanicalgarden.org)

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