Cenchrus purpureus: Guía y Cuidados del Zácate Elefante

Pronunciación:

Introducción

Cenchrus purpureus, comúnmente conocido en Estados Unidos como Pasto Elefante, es una hierba perenne robusta nativa de las praderas de África. También es conocido por otros nombres como Pasto Napier o Pasto Ugandés. En algunas regiones, se le refiere como «Pasto Rey», especialmente cuando se utiliza en variedades híbridas para forraje.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Liliopsida
  • Orden: Poales
  • Familia: Poaceae
  • Género: Cenchrus
  • Especie: C. purpureus

Descripción

Cenchrus purpureus es una hierba perenne alta y de rápido crecimiento que es conocida principalmente por su uso como cultivo forrajero, pero también tiene valor ornamental debido a su apariencia alta e imponente. A menudo se planta para control de la erosión del suelo y como cultivo de bioenergía debido a su alta producción de biomasa. Sin embargo, en algunas áreas fuera de su rango nativo, puede volverse invasiva y problemática, compitiendo con la vegetación nativa y alterando los ecosistemas.

Tamaño

El Pasto Elefante puede crecer hasta 3 a 4 metros (aproximadamente 10 a 13 pies) de altura, lo que lo convierte en una de las especies de pasto más altas.

Hojas

Las hojas son anchas, lineales y pueden tener hasta 4 cm de ancho y 90 cm de largo. Típicamente son de color verde brillante y tienen una textura áspera.

Flor

La hierba produce inflorescencias moradas o rosadas que son plumosas y pueden alcanzar hasta 30 cm de longitud.

Fruto

El fruto de Cenchrus purpureus es una cariópside, que es un tipo de fruto seco común en las especies de pasto.

Tallo

Los tallos son gruesos, parecidos a la caña, y tienen nudos que son prominentes y a menudo de color oscuro.

Cultivo y Cuidado

Plantación

El Pasto Elefante se propaga típicamente a través de esquejes de tallo o divisiones de raíz. Es mejor plantarlo al comienzo de la temporada de lluvias para asegurar agua adecuada para su establecimiento.

Preferencia de Suelo

Prefiere suelos fértiles bien drenados pero puede tolerar una amplia gama de tipos de suelo, incluyendo aquellos de baja fertilidad.

Riego

Aunque es tolerante a la sequía una vez establecido, el riego regular asegurará un crecimiento vigoroso, especialmente en climas secos.

Requerimientos de Sol

Cenchrus purpureus requiere pleno sol para prosperar y producir altos rendimientos.

Poda

La poda o corte se puede hacer para manejar la altura de la hierba y fomentar un nuevo crecimiento. Es mejor hacerlo al final de la temporada de crecimiento antes de que la hierba entre en dormancia. Utilice tijeras afiladas o un machete para cortar los tallos a la altura deseada. Siempre use ropa protectora y guantes al manejar y cortar la hierba para evitar irritaciones en la piel.

Propagación

La propagación se hace usualmente a través de la división de los grupos de raíces o plantando esquejes de tallo.

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Salud y Seguridad

No se conocen efectos tóxicos de Cenchrus purpureus en humanos, perros o gatos. Sin embargo, los bordes de las hojas pueden ser afilados y causar cortes o rasguños si se manejan sin cuidado.

Plagas y Problemas

Cenchrus purpureus puede ser afectado por plagas como barrenadores del tallo (Chilo partellus y Busseola fusca) y el gusano cogollero (Spodoptera frugiperda). Estas plagas ponen huevos en las hojas y las larvas se alimentan de los tejidos de la planta, causando daños a las hojas y tallos. Las medidas de control incluyen el monitoreo regular del cultivo, control biológico utilizando depredadores naturales y, si es necesario, la aplicación de insecticidas apropiados siguiendo las regulaciones ambientales y de seguridad.

Información General

Nombre de la Planta:cenchrus purpureus
Etimología:Cenchrus: Del griego «kenkhros,» que era el nombre de un tipo de mijo. Purpureus: Del latín, que significa «púrpura,» refiriéndose al color de las inflorescencias de la planta.
Nombre Común:Pasto Napier
Género:Cenchrus
Especie:purpureus
Familia:Poaceae

Características de la Planta

Altura:60-144 pulgadas / 5-12 pies / 152-366 cm / 1.52-3.66 m
Ancho y Dispersión:1.2-3 m / 4-10 pies / 120-300 cm / 1.2-3 m
Tipo de Planta:Gramínea
Hábito/Forma:Gramínea perenne
Tipo de Hoja:Lineal con bordes afilados
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Lanceolada a elíptica
Borde de la Hoja:Serrado
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Cenchrus purpureus (también conocido como Pennisetum purpureum) no tiene una fragancia distintiva reportada en la literatura botánica.
Descripción del Tallo:Cilíndrico, erecto, puede alcanzar hasta 3 metros de altura, a menudo purpúreo, con nudos.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Áspera
Sensación de la Hoja:Suave y lisa
Longitud de la Hoja:30-60 cm
Descripción de la Hoja:Lineal a lanceolada, puntiaguda, de hasta 100 cm de largo y 5 cm de ancho, con una nervadura central prominente y márgenes lisos.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno
Preferencia de Suelo:Suelos bien drenados y fértiles; tolera una amplia gama de tipos de suelo incluyendo suelos arenosos y arcillosos.
Requerimientos de Agua:Requerimientos de agua moderados a altos; tolerante a la sequía una vez establecido.
Requerimientos de Fertilizante:Relación N-P-K de 8-2-24 o 15-15-15, aplicar 150-200 kg/ha de nitrógeno, 25-50 kg/ha de fósforo y 50-100 kg/ha de potasio.
Requerimientos de Poda:Mínimos; podar para remover el follaje viejo, fomentar el crecimiento nuevo o dar forma según se desee.
Tiempo de Germinación de Semillas:7-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Finales de verano a principios de otoño
Producción de Fruta/Semilla:Producción de semillas
Tasa de Crecimiento:Rápido
Hábito de Crecimiento:Gramínea perenne
Tipo de Sistema Radicular:Sistema radicular fibroso

Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Ninguno (Cenchrus purpureus es una especie de gramínea)
Descripción del Fruto:Cenchrus purpureus, comúnmente conocido como pasto elefante o pasto Napier, no produce un fruto carnoso típico; en su lugar, forma una cariópside, que es un fruto pequeño, seco y de una sola semilla que es característico de las gramíneas. La cariópside está encerrada dentro de estructuras espinosas y cerdosas llamadas
Color de la Flor:Púrpura
Forma de la Flor:Espiguilla
Inflorescencia de la Flor:Panícula con espiguillas encerradas en bursas espinosas
Temporada de Floración:Todo el año en zonas tropicales; finales de verano a principios de otoño en zonas templadas
Duración de la Floración:4-6 semanas
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Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Alta
Tolerancia a las Heladas:-12°C (10°F)
Tolerancia al Calor:Alta tolerancia al calor
Tolerancia al Viento:Moderada a alta tolerancia al viento
Tolerancia a la Sombra:Baja a moderada tolerancia a la sombra
Tolerancia a la Salinidad:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Moderada
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:9-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:Medianamente sensible

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Cenchrus purpureus (sin. Pennisetum purpureum), comúnmente conocido como pasto elefante o pasto Napier, es principalmente polinizado por el viento y no atrae significativamente a los polinizadores.
Valor para la Vida Silvestre:Cenchrus purpureus, también conocido como pasto Napier o pasto elefante, proporciona hábitat y alimento para la vida silvestre, incluyendo cobertura para pequeños animales y aves, y sus semillas son consumidas por aves granívoras.
Insectos Problemáticos:Salivazos, gusanos cortadores, orugas medidoras
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Cenchrus purpureus, también conocido como pasto Napier o pasto elefante, mejora su hábitat previniendo la erosión del suelo, mejorando la fertilidad del suelo a través de la adición de materia orgánica y proporcionando un hábitat para la vida silvestre.
Potencial de Control de Erosión:Alto
Ubicación en el Paisaje:Regiones tropicales y subtropicales; a menudo utilizado en pastizales, para control de erosión y como gramínea ornamental.
Tema del Paisaje:Tropical, Subtropical, Tolerante a la Sequía, Bajo Mantenimiento, Jardín de Gramíneas Ornamentales, Jardín de Pradera, Jardín para Vida Silvestre
Característica de Diseño:Sí, utilizado como gramínea ornamental, para pantallas de privacidad y en diseño de paisaje para contraste de textura y color.
Significado Etnobotánico:Cultivo de forraje, control de erosión del suelo, usos en medicina tradicional.
Capacidad de Naturalización:Alta
Adecuación para la Siembra Complementaria:Leguminosas (por ejemplo, frijoles, guisantes), cultivos de cobertura fijadores de nitrógeno (por ejemplo, trébol, veza)

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Brotes jóvenes y semillas.
Toxicidad:No
Partes Venenosas de la Planta:No se conocen partes venenosas de Cenchrus purpureus (anteriormente Pennisetum purpureum), comúnmente conocido como pasto Napier o pasto elefante.
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:No
Toxicidad para Perros:No
Causa Dermatitis de Contacto:No.
Calidades de Purificación del Aire:Cenchrus purpureus (sin. Pennisetum purpureum), comúnmente conocido como pasto elefante o pasto Napier, no ha sido específicamente documentado por sus cualidades de purificación de aire en la literatura científica.
Propiedades Medicinales:No hay propiedades medicinales establecidas.
Espinicidad o Picazón:No

Fuentes y Lecturas Adicionales

  1. pasto Napier (Cenchrus purpureus) · iNaturalist (www.inaturalist.org)
  2. Cenchrus purpureus (Schumach.) Morrone | Plants of the World Online … (powo.science.kew.org)
  3. Cenchrus purpureus – Wikispecies – Wikimedia (species.wikimedia.org)
  4. El pasto elefante (Cenchrus purpureus) genoma proporciona … – PubMed (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)
  5. Cenchrus purpureus (Schumach.) Morrone – GBIF (www.gbif.org)
  6. Análisis de colecciones globales de pasto Napier (Cenchrus purpureus) … (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  7. Cenchrus americanus – Caja de Herramientas de Plantas del Jardinero de Extensión de Carolina del Norte (plants.ces.ncsu.edu)

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