Cenchrus pauciflorus: Guía y Cuidados del Pasto Bufalo

Pronunciación:

Introducción

Cenchrus pauciflorus, comúnmente conocido en Estados Unidos como «buffelgrass» o «pasto buffel», es una especie de pasto nativa de África, Asia y Medio Oriente. También es conocido regionalmente por otros nombres comunes dependiendo de su ubicación y uso. En algunas regiones, simplemente se le refiere como «cola de zorro africana», «buffel» o «pasto de campo».

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Liliopsida
  • Orden: Poales
  • Familia: Poaceae
  • Género: Cenchrus
  • Especie: Cenchrus pauciflorus

Descripción

Cenchrus pauciflorus es una especie de pasto perenne conocida por su resistencia y capacidad para prosperar en condiciones áridas. A menudo se utiliza para pastoreo y estabilización del suelo. Aunque tiene valor comercial en su rango nativo y en áreas donde ha sido introducido para forraje y control de erosión, se considera invasivo en algunas regiones, como el suroeste de Estados Unidos, donde compite con la vegetación nativa y altera los regímenes de incendios.

Tamaño

El pasto buffel generalmente crece hasta unos 2 pies (60 cm) de altura, pero bajo condiciones ideales, puede alcanzar hasta 3 pies (90 cm).

Hojas

Las hojas de Cenchrus pauciflorus son estrechas, planas y pueden crecer hasta 8 pulgadas (20 cm) de largo. Son de color verde a verde azulado con una textura áspera.

Flor

Los tallos florales (inflorescencias) son espiga-like con múltiples racimos parecidos a abrojos (espiguillas) que contienen las flores. Estos racimos están cubiertos de cerdas que pueden adherirse al pelaje de los animales o a la ropa para la dispersión de las semillas.

Fruto

El fruto del pasto buffel es una cariópside, un tipo de fruto seco que es típico de los pastos. Las semillas están encerradas dentro de las espiguillas con cerdas.

Tallo

Los tallos son erectos o ascendentes y pueden ser solitarios o en manojos. Típicamente son no ramificados y pueden volverse bastante duros.

Cultivo y Cuidado

Plantación

El pasto buffel generalmente se propaga por semilla. Las semillas deben ser sembradas en suelo bien preparado y ligeramente cubiertas. Es mejor plantar durante la temporada de lluvias o con riego para asegurar la germinación.

Preferencia de Suelo

Cenchrus pauciflorus prefiere suelos bien drenados, pero es tolerante a una amplia gama de tipos de suelo, incluyendo aquellos de baja fertilidad.

Riego

Una vez establecido, el pasto buffel es tolerante a la sequía y requiere un riego mínimo. Sin embargo, para un crecimiento óptimo, especialmente en cultivo, el riego regular es beneficioso.

Requerimientos de Sol

El pasto buffel prospera a pleno sol y requiere un mínimo de seis horas de luz solar directa al día.

Poda

La poda no es típicamente necesaria para el pasto buffel, pero puede ser cortado o pastoreado para mantener una altura deseada y promover un crecimiento fresco. La poda debe hacerse con una cortadora de césped estándar o desbrozadora, y el mejor momento para cortar es justo antes de que el pasto produzca semillas para prevenir la dispersión no deseada.

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Propagación

La propagación usualmente se hace por semillas, pero también puede propagarse dividiendo matas establecidas durante la temporada de lluvias.

Salud y Seguridad

No se conocen efectos tóxicos de Cenchrus pauciflorus en humanos, perros o gatos. Sin embargo, las espiguillas con cerdas pueden causar irritación física si entran en contacto con la piel o si se quedan atrapadas en el pelaje de un animal.

Plagas y Problemas

El pasto buffel es relativamente resistente a plagas y enfermedades, pero ocasionalmente puede ser afectado por patógenos fúngicos como royas (Puccinia spp.) y carbones (Ustilago spp.). Estos patógenos pueden causar decoloración y distorsión de las hojas y tallos. El problema más significativo asociado con el pasto buffel es su naturaleza invasiva en regiones no nativas, donde puede competir con la flora local y alterar los ecosistemas naturales.

Información General

Nombre de la Planta:cenchrus pauciflorus
Etimología:Género – Cenchrus: Nombrado así por la palabra griega antigua ‘kenkhros’, que era un tipo de mijo. Especie – pauciflorus: Del latín ‘paucus’ que significa ‘pocos’ y ‘florus’ que significa ‘con flores’, refiriéndose a la planta que tiene pocas flores.
Nombre Común:Paspalum delgado
Género:Cenchrus
Especie:pauciflorus
Familia:Poaceae

Características de la Planta

Altura:20-100 cm / 0.2-1 m / 7.9-39.4 in / 0.7-3.3 ft
Ancho y Dispersión:30-60 cm / 1-2 ft / 30-60 cm / 0.3-0.6 m
Tipo de Planta:Gramínea
Hábito/Forma:Gramínea perenne en matas
Tipo de Hoja:Lineal, plana o doblada
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Lineal a lanceolada
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:No se reporta una fragancia distintiva.
Descripción del Tallo:Cilíndrico, erecto o ascendente geniculado, glabro, a menudo ramificado en la base.
Tallo Aromático:No
Textura:Áspera
Tacto de la Hoja:Áspero
Longitud de la Hoja:5-25 mm
Descripción de la Hoja:Lineal a lanceolada, plana o doblada, 10-25 cm de largo, 3-5 mm de ancho, con una superficie áspera y una punta puntiaguda.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Suelos bien drenados, arenosos
Requerimientos de Agua:Requerimientos de agua moderados a bajos; tolerante a la sequía una vez establecida.
Requerimientos de Fertilizante:No hay requerimientos específicos de fertilizante disponibles; recomendación general para gramíneas: fertilizante NPK (Nitrógeno, Fósforo, Potasio) balanceado basado en análisis de suelo.
Requerimientos de Poda:Mínimos; eliminar el follaje muerto o dañado según sea necesario.
Tiempo de Germinación de la Semilla:7-30 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Junio a Septiembre
Producción de Fruto/Semilla:Producción de semillas
Tasa de Crecimiento:Lento a moderado
Hábito de Crecimiento:Gramínea perenne
Tipo de Sistema Radicular:Sistema radicular fibroso
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Cenchrus pauciflorus no produce un fruto; produce una cariópside (un tipo de fruto seco, con una semilla, típico de las gramíneas).
Descripción del Fruto:Pequeño, duro, ovalado a redondo, encerrado en burs espinosos.
Color de la Flor:Blanco amarillento
Forma de la Flor:Espiguilla
Inflorescencia de la Flor:Espiga con espiguillas parecidas a burs
Temporada de Floración:Junio a Octubre
Duración de la Floración:No disponible

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada a alta
Tolerancia a las Heladas:No tolera las heladas
Tolerancia al Calor:No disponible
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Tolerancia moderada a la sombra
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:5-9
Sensibilidad al Fotoperiodo:No documentada

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Cenchrus pauciflorus, al ser una especie de gramínea, es principalmente polinizada por el viento y no atrae específicamente a polinizadores insectos.
Valor para la Vida Silvestre:Cenchrus pauciflorus, comúnmente conocido como zacate buffel, proporciona forraje para el ganado y la vida silvestre, pero también puede volverse invasivo, compitiendo con las plantas nativas y alterando los hábitats.
Insectos Problemáticos:Chinches (Blissus spp.), Saltamontes (Orthoptera), Gusanos soldado (Spodoptera spp.)
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Cenchrus pauciflorus, comúnmente conocido como zacate buffel, mejora su hábitat estabilizando el suelo, reduciendo la erosión y proporcionando forraje para el ganado.
Potencial de Control de Erosión:Moderado a alto
Ubicación en el Paisaje:Sabanas, pastizales, bosques abiertos, bordes de caminos, áreas perturbadas
Tema del Paisaje:Restauración de praderas, xerojardinería, jardín de vida silvestre, jardín de plantas nativas
Característica de Diseño:Cenchrus pauciflorus, comúnmente conocido como zacate buffel, se utiliza en diseño de paisajes para control de erosión, como una alternativa resistente a la sequía para césped y para xerojardinería.
Significado Etnobotánico:Cenchrus pauciflorus, comúnmente conocido como zacate buffel, se utiliza como pasto forrajero para el ganado debido a su resistencia a la sequía y palatabilidad.
Capacidad de Naturalización:Moderada
Adecuación para Plantación Complementaria:Datos insuficientes sobre plantación complementaria para Cenchrus pauciflorus.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:No se consideran comestibles partes de la planta.
Toxicidad:No
Partes Tóxicas de la Planta:No se conocen partes venenosas de Cenchrus pauciflorus.
Toxicidad para Humanos:No se conoce toxicidad para humanos.
Toxicidad para Gatos:No se conoce toxicidad para gatos.
Toxicidad para Perros:No se conoce toxicidad para perros.
Causa Dermatitis de Contacto:No.
Cualidades de Purificación del Aire:No hay datos específicos sobre las cualidades de purificación del aire de Cenchrus pauciflorus.
Propiedades Medicinales:No hay propiedades medicinales bien documentadas.
Espinoso o Punzante:Espinoso

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Field Sandbur (Cenchrus pauciflorus) Seeds in the Same Bur … – PubMed (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)
  2. Cenchrus pauciflorus Benth. – World Flora Online (www.worldfloraonline.org)
  3. USDA Plants Database (plants.usda.gov)
  4. Cenchrus longispinus – North Carolina Extension Gardener Plant Toolbox (plants.ces.ncsu.edu)
  5. Physiological and Biochemical Responses of Invasive Species Cenchrus … (www.mdpi.com)
  6. Physiological and Biochemical Responses of Invasive Species Cenchrus … (www.researchgate.net)
  7. Plectranthus parviflorus – North Carolina Extension Gardener Plant Toolbox (plants.ces.ncsu.edu)

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