Cenchrus Clandestinus: Guía Completa del Pasto Kikuyu

Pronunciación:

Introducción

Cenchrus clandestinus, más comúnmente conocido en Estados Unidos como pasto kikuyu, es una hierba perenne nativa del este de África. Lleva el nombre del pueblo Kikuyu de Kenia, donde la hierba es indígena. La planta también es conocida por nombres regionales como «pasto estrella africano» o «pasto de Kenia» en varias partes del mundo.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Angiospermas
  • Clase: Monocotiledóneas
  • Orden: Poales
  • Familia: Poaceae
  • Género: Cenchrus
  • Especie: C. clandestinus

Descripción

Cenchrus clandestinus es una hierba de temporada cálida y vigorosa que se propaga por estolones y rizomas, lo que la convierte en una excelente opción para cubierta de suelo. Es conocida por su crecimiento agresivo y su capacidad para formar rápidamente una alfombra densa de pasto, razón por la cual a menudo se utiliza para césped en campos deportivos, campos de golf y jardines. Aunque tiene valor ornamental y comercial para estos usos, también puede considerarse invasiva en áreas fuera de su rango nativo, ya que puede competir con la vegetación nativa y es difícil de erradicar una vez establecida.

Tamaño

El pasto kikuyu puede crecer hasta 150 mm (6 pulgadas) de alto, pero cuando se corta regularmente, generalmente se mantiene mucho más corto para fines de césped.

Hojas

Las hojas del pasto kikuyu son de color verde brillante, planas y de textura fina con una punta puntiaguda. Típicamente miden de 10-40 mm de ancho y de 25-150 mm de largo.

Flor

La hierba produce flores pequeñas e inconspicuas que son polinizadas por el viento. Las flores están agrupadas en espiguillas que a su vez se agrupan en inflorescencias.

Fruto

El fruto de Cenchrus clandestinus es una cariópside, un tipo de fruto seco típico de la familia de las gramíneas, que contiene una sola semilla.

Tallo

Los tallos, o culmos, son postrados o ascendentes y pueden echar raíces en los nudos, lo que contribuye al hábito de propagación de la hierba.

Cultivo y Cuidado

Plantación

El pasto kikuyu se planta típicamente utilizando estolones o césped pre-cultivado. Se establece rápidamente y comienza a propagarse poco después de la plantación.

Preferencia de Suelo

Prefiere suelos bien drenados, pero puede tolerar una amplia gama de tipos de suelo, desde arenosos hasta arcillosos.

Riego

Aunque el pasto kikuyu es tolerante a la sequía una vez establecido, el riego regular mantendrá su color verde y crecimiento vigoroso, especialmente durante períodos secos.

Requerimientos de Sol

El pasto kikuyu prospera a pleno sol, pero puede tolerar sombra parcial.

Poda

Para mantener el pasto kikuyu, se requiere cortarlo regularmente durante la temporada de crecimiento para mantenerlo a la altura deseada. Utilice una cortadora de césped ajustada a la altura apropiada para el uso del césped. El corte se puede realizar semanal o quincenalmente, dependiendo de la velocidad de crecimiento y el aspecto deseado.

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Propagación

La propagación generalmente se realiza de manera vegetativa plantando estolones o dividiendo el césped existente. La propagación por semillas es menos común debido a la dormancia de las semillas y las bajas tasas de germinación.

Salud y Seguridad

No se conoce que Cenchrus clandestinus sea venenoso o tóxico para humanos, perros o gatos. No tiene espinas ni partes puntiagudas, ni se sabe que cause dermatitis por contacto.

Plagas y Problemas

Las plagas comunes del pasto kikuyu incluyen el escarabajo negro africano (Heteronychus arator) y el gorgojo del tallo argentino (Listronotus bonariensis). Estas plagas pueden dañar la hierba al alimentarse de las raíces y los tallos, particularmente las larvas durante su ciclo de vida. El mantenimiento regular del césped y las medidas de control de plagas pueden ayudar a manejar estas plagas y mantener la hierba saludable.

Información General

Nombre de la Planta:cenchrus clandestinus
Etimología:Cenchrus: Derivado de la palabra griega ‘kenkhros’, que era el nombre de un tipo de mijo.
clandestinus: Del latín, que significa ‘oculto’ o ‘secreto’, posiblemente refiriéndose al hábito de crecimiento de la planta o a características que no son inmediatamente obvias.
Nombre Común:Pasto kikuyo
Género:Cenchrus
Especie:clandestinus
Familia:Poaceae

Características de la Planta

Altura:30-60 cm
Ancho y Dispersión:60-90 cm
Tipo de Planta:Gramínea perenne
Hábito/Forma:Gramínea perenne
Tipo de Hoja:Perenne, simple, lineal y plana con una lígula membranosa
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Lineal a lanceolada
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Cenchrus clandestinus (conocido comúnmente como pasto kikuyo) no tiene una fragancia distintiva que sea ampliamente reconocida o descrita en la literatura botánica.
Descripción del Tallo:Rizomatoso, estolonífero y rastrero
El Tallo es Aromático:No
Textura:Suave, denso, frondoso
Sensación al Tacto de la Hoja:Suave y de textura fina
Longitud de la Hoja:5-10 cm
Descripción de la Hoja:Gramínea perenne con hojas planas, lineales y suaves, de 2-5 mm de ancho, a menudo dobladas o enrolladas, con una superficie lisa o ligeramente áspera.
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado y fértil; pH 5.5-7.0.
Requerimientos de Agua:Media (requiere riego regular para mantener el mejor follaje pero puede tolerar algo de sequía)
Requerimientos de Fertilizante:Relación NPK de 3:1:2 o 4:1:2; aplicar 1-2 libras de nitrógeno por 1000 pies cuadrados anualmente, dividido en múltiples aplicaciones durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Mínima; remover el follaje muerto o dañado según sea necesario.
Tiempo de Germinación de Semillas:7-28 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Primavera a otoño
Producción de Fruto/Semilla:Producción de semillas
Tasa de Crecimiento:Moderada a rápida
Hábito de Crecimiento:Gramínea perenne, formadora de tapetes
Tipo de Sistema Radicular:Sistema radicular fibroso

Información sobre Flores y Frutos

Tipo de Fruto:No aplica (Cenchrus clandestinus, conocido comúnmente como pasto kikuyo, no produce un fruto típico; se propaga a través de sus rizomas y estolones.)
Descripción del Fruto:Cenchrus clandestinus, conocido comúnmente como pasto kikuyo, no produce un fruto carnoso típico; en cambio, forma una cariópside, que es un fruto pequeño, seco y unisemillado que es característico de las gramíneas.
Color de la Flor:Púrpura a violeta
Forma de la Flor:En espiguilla agrupada, con cerdas (cerdas involucrales rodean las espiguillas)
Inflorescencia de la Flor:Espiguillas dispuestas en racimos digitados, cada racimo con un involucro cerdoso en la base.
Temporada de Floración:Primavera a otoño
Duración de la Floración:6-8 semanas
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Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Alta
Tolerancia a las Heladas:-2°C a -4°C
Tolerancia al Calor:Alta
Tolerancia al Viento:Alta
Tolerancia a la Sombra:Alta
Tolerancia a la Salinidad:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Moderada
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:7-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:Planta de día corto

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Cenchrus clandestinus (conocido comúnmente como pasto kikuyo) es una gramínea que se propaga vegetativamente y se extiende principalmente por corredores y rizomas, y no es conocida por atraer un número significativo de polinizadores debido a su limitada floración y dependencia de la reproducción vegetativa.
Valor para la Vida Silvestre:Cenchrus clandestinus, conocido comúnmente como pasto kikuyo, proporciona cobertura del suelo que puede ayudar a prevenir la erosión, ofrece forraje para animales de pastoreo y puede servir como hábitat para la pequeña fauna silvestre.
Insectos Problemáticos:Escarabajo negro africano (Heteronychus arator), gusanos cortadores (Spodoptera spp.), nematodos agalladores (Meloidogyne spp.)
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Cenchrus clandestinus, conocido comúnmente como pasto kikuyo, mejora su hábitat proporcionando estabilización del suelo, reduciendo la erosión y creando un césped denso que compite con las malas hierbas.
Potencial de Control de Erosión:Alto
Ubicación en el Paisaje:Jardines, pastizales, bordes de caminos, áreas perturbadas
Tema del Paisaje:Tropical, Subtropical, Mediterráneo, Urbano, Costero, Tolerante a la Sequía, Bajo Mantenimiento, Pradera, Alternativa al Césped
Característica de Diseño:Cenchrus clandestinus, conocido comúnmente como pasto kikuyo, se utiliza como césped para jardines, campos deportivos y campos de golf debido a su crecimiento agresivo y tolerancia al tráfico pesado de pies.
Significado Etnobotánico:Utilizado para la conservación del suelo y como pasto forrajero para el ganado.
Capacidad de Naturalización:Alta
Adecuación para la Siembra Compañera:No recomendado; los efectos alelopáticos pueden inhibir el crecimiento de plantas cercanas.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:No hay partes consideradas comestibles para humanos.
Toxicidad:No
Partes Venenosas de la Planta:No se conocen partes venenosas de Cenchrus clandestinus (conocido comúnmente como pasto kikuyo).
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:No
Toxicidad para Perros:No
Causa Dermatitis de Contacto:No.
Cualidades de Purificación del Aire:No se conocen cualidades de purificación del aire
Propiedades Medicinales:Antimicrobianas, antifúngicas, antiinflamatorias, antioxidantes
Espinicidad o Puntiagudez:No

Fuentes y Lecturas Adicionales

  1. Cenchrus clandestinus (Plantas de Madeira Poaceae) · iNaturalist (www.inaturalist.org)
  2. Pasto Kikuyo (Cenchrus clandestinus) · iNaturalist (www.inaturalist.org)
  3. Cenchrus clandestinus (Hochst. ex Chiov.) Morrone (powo.science.kew.org)
  4. Cenchrus clandestinus – Wikispecies – Wikimedia (species.wikimedia.org)
  5. Cenchrus clandestinus (Hochst. ex Chiov.) Morrone – GBIF (www.gbif.org)
  6. Navegador de Taxonomía (Cenchrus clandestinus) – Centro Nacional para … (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  7. Base de Datos de Plantas del USDA (plants.usda.gov)

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