Cenchrus barbatus, Zacate Cola de Zorro: Guía y Cuidados

Pronunciación:

Introducción

Cenchrus barbatus, comúnmente conocido en Estados Unidos como mijo cola de zorro o pasto cola de zorro, es una especie de pasto que pertenece a la familia Poaceae. Es conocido por varios nombres regionales dependiendo de su ubicación alrededor del mundo. No debe confundirse con otras especies que pueden compartir el nombre común «cola de zorro», ya que este es un término utilizado para diferentes pastos con apariencias similares.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Liliopsida
  • Orden: Poales
  • Familia: Poaceae
  • Género: Cenchrus
  • Especie: Cenchrus barbatus

Descripción

Cenchrus barbatus es un pasto anual que es conocido por su resistencia y capacidad para prosperar en diversas condiciones. Principalmente se cultiva por su grano, que se utiliza para alimentación en algunas partes del mundo, particularmente en Asia y África. La planta también tiene valor ornamental debido a sus atractivas cabezas de semillas, que se asemejan a colas tupidas, de ahí el nombre «cola de zorro». Generalmente no se considera invasiva o problemática, aunque puede volverse maleza en algunas áreas si no se maneja adecuadamente.

Tamaño

La planta típicamente alcanza alturas de 60 a 150 centímetros (24 a 59 pulgadas), dependiendo de las condiciones de cultivo.

Hojas

Las hojas de Cenchrus barbatus son largas, delgadas y verdes, con una apariencia típica de pasto.

Flor

Las flores de la planta son pequeñas e insignificantes, formando inflorescencias densas y cerdosas que luego se desarrollan en las cabezas de semillas características.

Fruto

El fruto de Cenchrus barbatus es una cariópside, que es un fruto pequeño, seco y de una sola semilla típico de los pastos.

Tallo

El tallo, o culmo, es erecto y delgado, soportando las hojas y las estructuras florales.

Cultivo y Cuidado

Siembra

La siembra se realiza típicamente sembrando semillas directamente en el suelo durante la temporada apropiada, que varía según la región.

Preferencia de Suelo

El mijo cola de zorro prefiere suelos bien drenados pero puede tolerar una gama de tipos de suelo, desde arenosos hasta limosos.

Riego

Aunque la planta es tolerante a la sequía, se beneficia de un riego regular durante períodos secos, especialmente durante las fases de establecimiento y crecimiento.

Requerimientos de Sol

El sol pleno es ideal para el crecimiento de Cenchrus barbatus, ya que prospera en condiciones cálidas y soleadas.

Poda

La poda generalmente no es necesaria para Cenchrus barbatus, pero las plantas pueden ser recortadas después de la floración si se desea por razones estéticas o para prevenir la auto-siembra.

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Propagación

La propagación se logra usualmente a través de semillas, que pueden ser recolectadas de plantas maduras o compradas.

Salud y Seguridad

No se conocen partes tóxicas o venenosas de Cenchrus barbatus para humanos, perros o gatos. Sin embargo, las cabezas de semillas cerdosas pueden ser irritantes si entran en contacto con la piel o si son ingeridas por animales, ya que pueden causar daño mecánico.

Plagas y Problemas

Cenchrus barbatus puede ser susceptible a varias plagas y enfermedades comunes en los cultivos de cereales, como royas (Puccinia spp.), carbones (Ustilago spp.) y tizones. Plagas como áfidos (Aphidoidea) y gusanos soldado (Spodoptera spp.) también pueden afectar la planta. Estas plagas dañan la planta al alimentarse de las hojas, tallos o raíces, dependiendo de la etapa del ciclo de vida de la plaga. Los métodos de control incluyen prácticas culturales, como la rotación de cultivos y la sanidad, así como el uso de pesticidas cuando sea necesario.

Información General

Nombre de la Planta:cenchrus barbatus
Etimología:Cenchrus: Del griego «kenkhros,» que era el nombre de un tipo de mijo.
Barbatus: Del latín, que significa «barbudo,» en referencia a las cerdas o aristas de la planta.
Nombre Común:Abrojo Dientudo
Género:Cenchrus
Especie:barbatus
Familia:Poaceae

Características de la Planta

Altura:12-24 pulg / 1-2 pies / 30-60 cm / 0.3-0.6 m
Ancho y Dispersión:60-90 cm / 2-3 pies / 60-90 cm / 0.6-0.9 m
Tipo de Planta:Cenchrus barbatus no es un nombre científico válido para una especie de planta. El nombre correcto para la especie comúnmente referida como «Cola de Zorro Gigante» o «Abrojo Gigante» es Cenchrus myosuroides.
Hábito/Forma:Gramínea anual
Tipo de Hoja:Lineal con lámina enrollada
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Lineal a lanceolada
Borde de la Hoja:Serrado
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Cenchrus barbatus no tiene una fragancia notable; no se asocia ningún olor específico con esta especie.
Descripción del Tallo:Cilíndrico, erecto, glabro
El Tallo es Aromático:No
Textura:Áspera
Sensación al Tacto de la Hoja:Áspera
Longitud de la Hoja:No disponible
Descripción de la Hoja:Lineal, plana, áspera, con bordes escabrosos, de hasta 30 cm de largo y 5 mm de ancho.
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno
Preferencia de Suelo:Suelos bien drenados, arenosos a francos.
Requerimientos de Agua:Requerimientos de agua moderados a bajos; tolerante a la sequía una vez establecido.
Requerimientos de Fertilizante:Nitrógeno: Moderado, Fósforo: Bajo, Potasio: Moderado, pH del Suelo: 5.5-7.5
Requerimientos de Poda:Mínimos; retirar el follaje muerto o dañado según sea necesario.
Tiempo de Germinación de la Semilla:7-30 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Junio a Septiembre
Producción de Fruto/Semilla:Producción de semillas
Tasa de Crecimiento:Moderada
Hábito de Crecimiento:Gramínea perenne
Tipo de Sistema Radicular:Sistema radicular fibroso
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:No aplicable (especie de gramínea)
Descripción del Fruto:No aplicable (Cenchrus barbatus, comúnmente conocido como abrojo gigante, no produce un fruto carnoso típico; produce un racimo de espiguillas en forma de abrojo con espinas afiladas).
Color de la Flor:Amarillento a purpúreo
Forma de la Flor:Espiguilla
Inflorescencia de la Flor:Espiga con espiguillas en forma de abrojo que contienen espinas afiladas
Temporada de Floración:Verano a principios de otoño
Duración de la Floración:4-6 semanas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Alta
Tolerancia a las Heladas:No tolera las heladas
Tolerancia al Calor:Alta
Tolerancia al Viento:Alta
Tolerancia a la Sombra:Intermedia
Tolerancia a la Salinidad:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia del USDA:9-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:No sensible al fotoperiodo

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, mariposas y otros insectos.
Valor para la Vida Silvestre:Cenchrus barbatus, comúnmente conocido como pasto cola de zorro, proporciona alimento para la vida silvestre en forma de semillas para aves y pequeños mamíferos. También ofrece cobertura para pequeños animales.
Insectos Problemáticos:Plagas de Cenchrus ciliaris (sin. Cenchrus barbatus): Áfidos, gusanos cortadores, gusanos medidores de pasto, larvas blancas
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Cenchrus barbatus, comúnmente conocido como abrojo gigante, mejora su hábitat estabilizando el suelo, reduciendo la erosión y proporcionando alimento y hábitat para la vida silvestre.
Potencial de Control de Erosión:Moderado
Ubicación en el Paisaje:Sabanas, pastizales, bordes de caminos, áreas perturbadas
Tema del Paisaje:Xerojardinería, Jardín de Rocas, Jardín Tolerante a la Sequía, Jardín Mediterráneo, Jardín de Pradera, Jardín para Vida Silvestre
Característica de Diseño:Sí, como pasto ornamental en paisajismo por su textura y movimiento.
Significado Etnobotánico:Cenchrus barbatus, comúnmente conocido como Abrojo Gigante, ha sido utilizado tradicionalmente como forraje para el ganado debido a su alto contenido de fibra.
Capacidad de Naturalización:Capacidad de naturalización de baja a moderada
Adecuación para la Siembra Compañera:No adecuado; Cenchrus barbatus (mijo cola de zorro) es principalmente un cultivo agrícola, no se utiliza comúnmente en la siembra compañera.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:No se consideran comestibles partes alguna.
Toxicidad:No
Partes Venenosas de la Planta:No se conocen partes venenosas de Cenchrus barbatus.
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:No
Toxicidad para Perros:No
Causa Dermatitis de Contacto:
Cualidades de Purificación del Aire:No se reportan cualidades específicas de purificación del aire.
Propiedades Medicinales:No documentadas.
Espinicidad o Agudeza:Espinoso

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Base de Datos de Plantas del USDA (plants.usda.gov)
  2. Cenchrus barbatus Schumach. – Flora Mundial en Línea (www.worldfloraonline.org)
  3. Cenchrus barbatus Schumach. – Plantas del Mundo en Línea (powo.science.kew.org)
  4. Cenchrus barbatus Schumach. – GBIF (www.gbif.org)
  5. Cenchrus americanus – Caja de Herramientas de Plantas del Jardinero de Extensión de Carolina del Norte (plants.ces.ncsu.edu)
  6. Cenchrus biflorus – Wikiespecies – Wikimedia (species.wikimedia.org)
  7. Cenchrus biflorus Roxb. (www.gbif.org)

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