Ceiba Pentandra: Guía y Cuidados del Árbol de Kapok

Pronunciación:

Introducción

El nombre más común para Ceiba pentandra en Estados Unidos es el árbol de kapok. También es conocido regional y globalmente por otros nombres como árbol de algodón de seda y árbol de ceiba. El árbol de kapok tiene una importancia cultural e histórica significativa en varias partes del mundo y es conocido por su apariencia distintiva y sus diversos usos.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Malvales
  • Familia: Malvaceae
  • Género: Ceiba
  • Especie: C. pentandra

Descripción

Ceiba pentandra es un árbol tropical caducifolio conocido por su impresionante tamaño y características únicas. Es reverenciado por su valor ornamental debido a su gran estatura y tronco con contrafuertes, así como por su valor comercial para la producción de kapok, una fibra obtenida de sus vainas de semillas. La fibra de kapok es ligera y flotante, lo que la hace útil para rellenar almohadas, colchones y chalecos salvavidas. El árbol no se considera invasivo o problemático, sino más bien un componente valioso de sus ecosistemas nativos.

Tamaño

El árbol de kapok puede crecer hasta una altura de 60 a 70 metros (200 a 230 pies) con un diámetro de tronco de hasta 3 metros (10 pies), lo que lo convierte en uno de los árboles más grandes de la selva tropical.

Hojas

Las hojas de Ceiba pentandra son palmadas, con 5 a 9 foliolos dispuestos como los dedos de una mano. Son caducifolias, cayendo estacionalmente en ciertos climas.

Flor

Las flores del árbol de kapok son blancas o rosadas, con cinco pétalos, y son polinizadas por murciélagos, insectos y, en algunas regiones, por el viento.

Fruto

El fruto es una vaina grande, que contiene la fibra de kapok y las semillas. Las vainas se abren cuando están maduras, liberando las semillas que son dispersadas por el viento debido a la ligereza del kapok.

Tallo

El tallo de Ceiba pentandra es distintivo con sus enormes contrafuertes que pueden extenderse hacia arriba en el tronco, proporcionando soporte estructural al árbol.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Los árboles de kapok generalmente se cultivan a partir de semillas, las cuales deben sembrarse en suelo bien drenado y mantenerse húmedas hasta la germinación.

Preferencia de Suelo

El árbol prefiere suelos profundos y bien drenados, pero puede tolerar una amplia gama de tipos de suelo, incluyendo aquellos que son pobres en nutrientes.

Riego

Mientras que los árboles establecidos son tolerantes a la sequía, los árboles jóvenes requieren riego regular para asegurar un crecimiento y establecimiento adecuados.

Requerimientos de Sol

Ceiba pentandra requiere pleno sol para prosperar y alcanzar su máximo potencial de crecimiento.

Poda

Generalmente no se requiere poda para el árbol de kapok debido a su gran tamaño y hábito de crecimiento. Sin embargo, cualquier rama rota o enferma debe ser removida para mantener la salud del árbol. Utilice herramientas de poda limpias y afiladas para hacer cortes limpios y minimizar el daño al árbol.

Propagación

La propagación se hace típicamente a través de semillas, las cuales tienen un corto período de viabilidad y deben ser plantadas poco después de la cosecha.

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Salud y Seguridad

No se conocen partes tóxicas o venenosas de Ceiba pentandra que representen un riesgo para humanos, perros o gatos. No se sabe que el árbol tenga espinas o púas, ni que cause dermatitis de contacto u otras irritaciones de la piel.

Plagas y Problemas

Ceiba pentandra es relativamente libre de plagas y enfermedades graves. Sin embargo, ocasionalmente puede ser afectado por plagas como termitas (Isoptera) que pueden dañar la madera, y orugas de la polilla Pseudobunaea irius, que pueden defoliar el árbol. Estas plagas dañan el árbol al consumir las hojas o perforar la madera, afectando la salud e integridad estructural del árbol. El monitoreo regular y las estrategias apropiadas de manejo de plagas pueden ayudar a mitigar estos problemas.

Información General

Nombre de la Planta:ceiba pentandra
Etimología:Ceiba: Derivado de «ceyba», el nombre para una especie de árboles de algodón de seda en la lengua del pueblo Taíno del Caribe.
Pentandra: Del griego «penta-» que significa «cinco» y «andros» que significa «hombre», refiriéndose a los cinco estambres de la flor.
Nombre Común:Árbol de Kapok
Género:Ceiba
Especie:pentandra
Familia:Malvaceae

Características de la Planta

Altura:98-230 ft / 30-70 m / 1181-2756 in / 3000-21000 cm
Ancho y Expansión:Ancho: 10-15 ft (3-4.5 m)
Expansión: 70-200 ft (21-61 m)
Tipo de Planta:Árbol
Hábito/Forma:Árbol caducifolio
Tipo de Hoja:Palmada (con 5 a 9 foliolos)
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Palmada con 5 a 9 foliolos
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Las flores de Ceiba pentandra tienen una fragancia suave, a menudo descrita como ligeramente dulce o almizclada.
Descripción del Tallo:Columnar, espinoso en su juventud, se vuelve más liso con la edad
El Tallo es Aromático:No
Textura:Liso en su juventud, se vuelve áspero con la edad
Tacto de la Hoja:Coriácea, lisa en la superficie superior, ligeramente peluda en la superficie inferior
Longitud de la Hoja:15-20 cm
Descripción de la Hoja:Alterna, palmada, con 5 a 9 foliolos, foliolos lanceolados, margen entero, pecíolo largo.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno
Preferencia de Suelo:Bien drenado, profundo, franco arenoso; tolera una variedad de suelos incluyendo arcilla, arena y loam.
Requerimientos de Agua:Necesidades de agua moderadas a altas; prospera con riego regular pero puede tolerar algo de sequía una vez establecido.
Requerimientos de Fertilizante:Ceiba pentandra requiere un fertilizante equilibrado con una proporción NPK de aproximadamente 10-10-10 o 20-20-20, aplicado durante la temporada de crecimiento cada 4-6 semanas.
Requerimientos de Poda:Mínima; eliminar ramas muertas o rotas según sea necesario.
Tiempo de Germinación de Semillas:14-21 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Ceiba pentandra (árbol de kapok) típicamente tiene un tiempo de cosecha para sus vainas llenas de fibra durante la temporada seca, que puede variar dependiendo de la región pero generalmente ocurre entre diciembre y junio.
Producción de Fruto/Semilla:Producción de fruto
Tasa de Crecimiento:Moderada a rápida
Hábito de Crecimiento:Árbol caducifolio
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante

Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Kapok (cápsula llena de fibra)
Descripción del Fruto:Cápsulas, verdes que se tornan marrones al madurar, ovoides a elipsoides, grandes, llenas de numerosas semillas negras incrustadas en una borra algodonosa blanca.
Color de la Flor:Blanco a amarillo pálido, a menudo con manchas rojizo-marrones
Forma de la Flor:En forma de campana
Inflorescencia de la Flor:Ceiba pentandra tiene flores grandes y llamativas con cinco pétalos, generalmente blancos o rosa pálido, dispuestas en racimos.
Temporada de Floración:Temporada seca
Duración de la Floración:4-6 semanas
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Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:Intolerante
Tolerancia al Calor:Ceiba pentandra es tolerante al calor y puede soportar temperaturas de hasta aproximadamente 35°C (95°F) durante su período de crecimiento activo.
Tolerancia al Viento:Moderada a alta tolerancia al viento
Tolerancia a la Sombra:Baja tolerancia a la sombra
Tolerancia a la Sal:Baja tolerancia a la sal
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:10-12
Sensibilidad al Fotoperíodo:No es sensible al fotoperíodo

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; murciélagos, abejas, colibríes.
Valor para la Vida Silvestre:Proporciona hábitat y alimento para aves, murciélagos y otra fauna; néctar y polen para abejas y otros polinizadores; fibras de kapok utilizadas para material de anidación.
Insectos Problemáticos:Ceiba pentandra, comúnmente conocida como árbol de kapok, puede ser afectada por plagas tales como:

– Chinche manchador de algodón (Dysdercus suturellus)
– Barrenador del kapok (Eulophonotus myrmeleon)
– Cochinillas harinosas (familia Pseudococcidae)
– Termitas (Iso

Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Ceiba pentandra proporciona hábitat para varias especies, estabiliza el suelo con su sistema radicular y contribuye al ciclo del agua a través de la transpiración.
Potencial de Control de Erosión:Bajo
Ubicación en el Paisaje:Regiones tropicales y subtropicales en todo el mundo
Tema del Paisaje:Tropical, Selva Tropical, Árbol Especimen, Plantación de Avenidas
Característica de Diseño:Ceiba pentandra, comúnmente conocida como árbol de kapok, se utiliza como una característica de diseño en paisajismo por su gran tronco con contrafuertes y extensa copa, proporcionando sombra e impacto visual. Su silueta distintiva y significado cultural también inspiran motivos en textiles, arte y arquitectura.
Significado Etnobotánico:Ceiba pentandra, comúnmente conocida como árbol de kapok, tiene significado etnobotánico como fuente de fibra para relleno, aislamiento y textiles tradicionales; sus semillas producen aceite comestible; la madera se utiliza para construcciones ligeras; y varias partes del árbol tienen usos medicinales en diferentes culturas.
Capacidad de Naturalización:Moderada
Adecuación para la Siembra Compañera:Ceiba pentandra (árbol de kapok) no se utiliza comúnmente en la siembra compañera debido a su gran tamaño y requerimientos de crecimiento específicos. Los compañeros adecuados no están bien documentados.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:Las semillas de Ceiba pentandra son comestibles cuando se cocinan.
Partes Comestibles:Semillas, aceite de semillas, hojas jóvenes, brotes de flores y pulpa de fruta.
Toxicidad:No
Partes Venenosas de la Planta:Ceiba pentandra no tiene partes conocidas como venenosas.
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:Ceiba pentandra no está listada como tóxica para gatos por la ASPCA.
Toxicidad para Perros:Ceiba pentandra no está listada como tóxica para perros.
Causa Dermatitis de Contacto:No hay causas comunes conocidas
Cualidades de Purificación del Aire:Ceiba pentandra no ha sido específicamente estudiada por sus cualidades de purificación del aire en un entorno científico controlado; por lo tanto, no hay datos verificados disponibles sobre sus capacidades de purificación del aire.
Propiedades Medicinales:Analgesico, antiinflamatorio, diurético, afrodisíaco, antipirético
Espinado o Puntiagudo:Espinoso

Fuentes y Lecturas Adicionales

  1. Ceiba pentandra – Plant Finder – Missouri Botanical Garden (www.missouribotanicalgarden.org)
  2. Kapok | Sostenible, Natural y Ligero | Britannica (www.britannica.com)
  3. Árbol de Kapok (Ceiba pentandra) · iNaturalist (www.inaturalist.org)
  4. Ceiba pentandra – Base de Datos de Plantas del USDA (plants.usda.gov)
  5. Ceiba pentandra (L.) Gaertn.: Una visión general de su botánica, usos … (www.researchgate.net)
  6. kapoktree – Enciclopedia de la Vida (eol.org)
  7. Ceiba pentandra (L.) Gaertn. – Plantas del Mundo en Línea (powo.science.kew.org)

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