Catha Edulis: Guía Completa del Khat

Pronunciación:

Introducción

Catha edulis, comúnmente conocida en Estados Unidos como khat o qat, es una planta con flores nativa del Cuerno de África y la Península Arábiga. En diferentes regiones, también puede ser conocida por otros nombres como miraa, chat y qaad o qhat en Yemen.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Angiospermas
  • Clase: Eudicotiledóneas
  • Orden: Celastrales
  • Familia: Celastraceae
  • Género: Catha
  • Especie: C. edulis

Descripción

Catha edulis es una planta con flores que es conocida principalmente por sus hojas, las cuales contienen compuestos psicoactivos y han sido utilizadas durante siglos como estimulantes en algunas culturas. No tiene un valor ornamental significativo y no se cultiva ampliamente con fines decorativos. Tiene valor comercial en regiones donde su uso está culturalmente arraigado. En algunos países, se considera invasiva o problemática debido a su potencial de abuso y los problemas de salud asociados con su consumo.

Tamaño

La planta de khat puede crecer como un arbusto grande o un árbol pequeño, alcanzando típicamente alturas de 1.5 a 20 metros (5 a 66 pies).

Hojas

Las hojas de Catha edulis son perennes, brillantes y están dispuestas de manera opuesta en el tallo. Son de forma ovalada a oblonga, con bordes serrados, y son la parte de la planta que se cosecha para su uso.

Flor

Las flores de la planta de khat son pequeñas y blancas con cinco pétalos, a menudo se presentan en corimbos o panículas.

Fruto

El fruto de Catha edulis es una cápsula dehiscente que contiene de una a tres semillas. Los frutos son pequeños y típicamente no se cosechan ni se utilizan.

Tallo

El tallo de la planta de khat es leñoso y puede volverse bastante grueso con la edad. Los tallos más jóvenes pueden tener un color marrón rojizo, mientras que los tallos más viejos son grises.

Cultivo y Cuidado

Plantación

El khat se propaga típicamente a partir de semillas o esquejes y debe plantarse en áreas con suelo bien drenado.

Preferencia de Suelo

La planta prefiere suelos bien drenados y fértiles con una buena cantidad de materia orgánica.

Riego

El khat requiere riego regular, especialmente durante períodos secos, pero el riego excesivo puede llevar a la pudrición de la raíz.

Requerimientos de Sol

Catha edulis prefiere pleno sol a sombra parcial.

Poda

Para mantener la salud y la forma de la planta, pódala eliminando ramas muertas o enfermas usando tijeras de podar limpias y afiladas. La poda se realiza mejor después de que la planta ha terminado de florecer para evitar cortar cualquier fruto en desarrollo.

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Propagación

La propagación se hace usualmente a través de semillas o esquejes de tallo. Para los esquejes, toma una rama sana y no floreciente, córtala en un ángulo de 45 grados y plántala en una mezcla de tierra húmeda hasta que se desarrollen las raíces.

Salud y Seguridad

Las hojas de Catha edulis contienen compuestos psicoactivos, incluyendo catinona y catina, que pueden considerarse tóxicos o venenosos debido a sus efectos estimulantes en humanos. El consumo puede llevar a varios problemas de salud, incluyendo problemas dentales, trastornos gastrointestinales y efectos psicológicos como depresión y agresión. No hay espinas o picos en la planta, y no se sabe que cause dermatitis por contacto.

Plagas y Problemas

Catha edulis puede ser susceptible a plagas como áfidos (Aphidoidea), moscas blancas (Aleyrodidae) y ácaros araña (Tetranychidae). Estas plagas típicamente se alimentan de la savia de la planta, lo que puede llevar a hojas amarillentas, crecimiento atrofiado y, en casos severos, muerte de la planta. Los métodos de control incluyen monitoreo regular, mantener la salud de la planta y usar insecticidas o acaricidas apropiados cuando sea necesario.

Información General

Nombre de la Planta:catha edulis
Etimología:Catha: De la palabra árabe «qat» que hace referencia a la planta.
Edulis: Latín para «comestible».
Nombre Común:Khat
Género:Catha
Especie:edulis
Familia:Celastraceae

Características de la Planta

Altura:1.5-2.5 m / 4.9-8.2 ft / 150-250 cm / 1.5-2.5 m
Ancho y Expansión:1-1.5 m / 3.3-4.9 ft / 100-150 cm / 1-1.5 m
Tipo de Planta:Arbusto
Hábito/Forma:Arbusto o árbol pequeño
Tipo de Hoja:Perenne, brillante, hojas ovaladas
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Oblonga-lanceolada
Borde de la Hoja:Serrado
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Catha edulis tiene un ligero olor aromático.
Descripción del Tallo:Delgado, recto, ramificado, de color verde a marrón
El Tallo es Aromático:No
Textura:Cuero con una superficie brillante
Sensación al Tacto de la Hoja:Lisa y coriácea
Longitud de la Hoja:5-10 cm
Descripción de la Hoja:Oblonga a lanceolada, verde brillante, de 5-10 cm de largo, bordes serrados, dispuestas de manera opuesta en el tallo.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado, prefiere suelo franco o arenoso, pH 6.0-7.5.
Requerimientos de Agua:Moderado; riego regular durante la temporada de crecimiento, menos frecuente en invierno.
Requerimientos de Fertilizante:Fertilizante NPK balanceado, de liberación lenta, aplicado durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Poda ligera para mantener la forma deseada; eliminar ramas viejas o dañadas.
Tiempo de Germinación de la Semilla:7-21 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Octubre a Diciembre
Producción de Fruta/Semilla:Producción de semillas
Tasa de Crecimiento:Moderado
Hábito de Crecimiento:Arbusto perenne o árbol pequeño
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante

Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Hojas que contienen estimulantes
Descripción del Fruto:Cápsula oblonga, de tres válvulas, de 1-1.5 cm de largo, de color rojizo a marrón anaranjado al madurar, conteniendo de una a tres semillas pequeñas y oblongas.
Color de la Flor:Blanco a verdoso-amarillento
Forma de la Flor:Estrellada
Inflorescencia de la Flor:Pequeñas flores blancas de cinco pétalos agrupadas en cimas axilares
Temporada de Floración:Octubre – Marzo
Duración de la Floración:4-5 horas
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Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:No tolera las heladas
Tolerancia al Calor:Moderada tolerancia al calor; prefiere temperaturas entre 10°C y 35°C.
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Baja a moderada tolerancia a la sombra
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:9-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:Planta de día corto

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, mariposas y aves.
Valor para la Vida Silvestre:Bajo; principalmente como fuente de alimento para algunas especies de aves e insectos.
Insectos Problemáticos:Helopeltis spp., Aphis spp., Thrips spp.
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Catha edulis, comúnmente conocido como khat, es un arbusto perenne nativo del Cuerno de África y la Península Arábiga. Puede mejorar su hábitat previniendo la erosión del suelo debido a su sistema radicular, proporcionando sombra con su dosel y potencialmente ofreciendo un hábitat para diversas especies de insectos y aves.
Potencial de Control de Erosión:Bajo; no se utiliza comúnmente para el control de la erosión.
Ubicación en el Paisaje:Regiones semiáridas a áridas; nativo del Cuerno de África y la Península Arábiga
Tema del Paisaje:Árido o semiárido, xeropaisajismo, tropical, subtropical
Característica de Diseño:Catha edulis, comúnmente conocido como khat, no se utiliza típicamente como una característica de diseño debido a su uso principal como estimulante cuando se mastican sus hojas. Se cultiva principalmente por sus propiedades psicoactivas en lugar de fines ornamentales.
Significado Etnobotánico:Estimulante, medicina tradicional, prácticas sociales y culturales en el Cuerno de África y la Península Arábiga.
Capacidad de Naturalización:Moderada a alta
Adecuación para la Plantación Complementaria:No está bien documentado; se aconseja precaución debido a posibles propiedades alelopáticas.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Hojas
Toxicidad:Sí, contiene catinona y catina, que son estimulantes y pueden ser tóxicos en dosis altas.
Partes Tóxicas de la Planta:Las hojas contienen compuestos psicoactivos que pueden considerarse tóxicos si se usan incorrectamente.
Toxicidad para Humanos:Catha edulis contiene catinona y catina, que son estimulantes y pueden ser tóxicos en dosis altas.
Toxicidad para Gatos:
Toxicidad para Perros:
Causa Dermatitis de Contacto:Datos insuficientes para confirmar.
Cualidades de Purificación del Aire:No establecidas para la purificación del aire
Propiedades Medicinales:Estimulante, supresor del apetito, induce euforia
Presencia de Espinas o Púas:No

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Khat | Descripción & Droga | Britannica (www.britannica.com)
  2. Química, Farmacología y Toxicología del Khat (Catha Edulis Forsk): Un … (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  3. Progreso y Tendencias de Investigación sobre Catha edulis (Vahl) Endl. (Catha edulis … (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  4. Khat (Catha edulis)-una revisión actualizada – PubMed (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)
  5. Catha edulis – una visión general | Temas de ScienceDirect (www.sciencedirect.com)
  6. Khat – una visión general | Temas de ScienceDirect (www.sciencedirect.com)
  7. Composición química de Catha edulis (khat): una revisión (link.springer.com)

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