Casuarina Cunninghamiana: Guía Completa del Árbol Australiano

Pronunciación:

Introducción

Casuarina cunninghamiana, comúnmente conocida como roble de río o roble she-oak en Estados Unidos, es una especie de casuarina nativa de Australia. También se le conoce regionalmente como roble de arroyo, madera de hierro o simplemente casuarina. Esta planta es valorada por su madera, como árbol ornamental y por su capacidad para estabilizar riberas de ríos.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Pinopsida
  • Orden: Fagales
  • Familia: Casuarinaceae
  • Género: Casuarina
  • Especie: C. cunninghamiana

Descripción

Casuarina cunninghamiana es un árbol de crecimiento rápido y perenne conocido por su distintivo follaje fino y acicular y sus ramillas articuladas que se asemejan a las agujas de pino. Aunque a menudo se utiliza con fines ornamentales, tiene un valor comercial significativo por su madera dura y también se planta para el control de la erosión del suelo. No se considera invasiva en su área nativa, pero se debe tener cuidado al introducirla en áreas no nativas para evitar comportamientos potencialmente invasivos.

Tamaño

El roble de río puede crecer hasta una altura de 20 a 35 metros (65 a 115 pies) con un diámetro de tronco de hasta 1 metro (3.3 pies).

Hojas

Las «hojas» de C. cunninghamiana son en realidad diminutas y reducidas, apareciendo como pequeñas escamas en las ramillas articuladas. Las ramillas verdes y fotosintéticas son las que dan al árbol su apariencia similar al follaje.

Flor

Las flores del roble de río son discretas, con flores masculinas y femeninas separadas que generalmente aparecen en diferentes árboles (dioico). Las flores masculinas son pequeñas y se encuentran en espigas delgadas, mientras que las flores femeninas son diminutas y se encuentran en espigas cortas.

Fruto

El fruto es un pequeño cono leñoso que contiene las semillas. Estos conos pueden persistir en el árbol durante algún tiempo antes de liberar las semillas.

Tallo

El tallo de C. cunninghamiana es típicamente recto y erguido, con corteza áspera, de color gris oscuro a marrón.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Los robles de río deben plantarse en áreas con espacio suficiente para su tamaño. Es mejor plantarlos en los meses más frescos para permitir su establecimiento antes del calor del verano.

Preferencia de Suelo

Esta especie se adapta a una variedad de tipos de suelo, pero prefiere suelos bien drenados. Puede tolerar suelos pobres y a menudo se encuentra a lo largo de riberas de ríos en su hábitat nativo.

Riego

Casuarina cunninghamiana es relativamente tolerante a la sequía una vez establecida, pero se beneficiará de riegos regulares durante períodos prolongados de sequía, especialmente cuando es joven.

Requerimientos de Sol

El pleno sol es ideal para el roble de río, asegurando un crecimiento y forma saludables.

Poda

Generalmente no se requiere poda para la salud del árbol, pero se puede realizar para dar forma o para eliminar madera dañada o enferma. La poda debe hacerse en la temporada de inactividad utilizando herramientas limpias y afiladas para hacer cortes limpios que el árbol pueda cicatrizar rápidamente.

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Propagación

La propagación se realiza típicamente a través de semillas, las cuales no requieren pretratamiento y pueden ser sembradas directamente en un lecho de siembra preparado o en macetas.

Salud & Seguridad

No se conocen efectos tóxicos de Casuarina cunninghamiana para humanos, perros o gatos. La planta no es espinosa ni punzante y no se sabe que cause dermatitis de contacto u otras irritaciones en la piel.

Plagas y Problemas

Casuarina cunninghamiana es relativamente libre de plagas. Sin embargo, puede ser susceptible a la pudrición de raíces causada por varios hongos si el suelo no está bien drenado. En algunas regiones, la polilla de la casuarina (Lymantria xylina) puede ser una plaga, con orugas que se alimentan del follaje y potencialmente defolian el árbol. La monitorización regular y el mantenimiento de la salud del árbol son las mejores defensas contra plagas y enfermedades.

Información General

Nombre de la Planta:casuarina cunninghamiana
Etimología:Casuarina: Derivado de la palabra malaya ‘kasuari’, refiriéndose a la similitud del fino follaje del árbol con las plumas del ave Casuario.
Cunninghamiana: Nombrada en honor a Allan Cunningham, un botánico y explorador inglés.
Nombre Común:Casuarina de Río
Género:Casuarina
Especie:cunninghamiana
Familia:Casuarinaceae

Características de la Planta

Altura:50-115 pies / 15-35 m
Ancho y Expansión:Ancho/Expansión: 20-30 pies / 6-9 m
Tipo de Planta:Árbol
Hábito/Forma:Árbol
Tipo de Hoja:Similares a agujas, escamosas, dispuestas en verticilos
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Similares a agujas
Borde de la Hoja:Serrulado
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Sí; fragancia similar al pino.
Descripción del Tallo:Articulado, acanalado, parecido a un cola de caballo, de color verde a gris-marrón.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Áspera, fibrosa
Sensación al Tacto de la Hoja:Áspera, similar a agujas
Longitud de la Hoja:10-20 mm
Descripción de la Hoja:Estrecha, similar a agujas, en verticilos, escamosa, de 5-20 mm de largo, verde.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno
Preferencia de Suelo:Bien drenado, desde arenosos hasta arcillosos; pH adaptable, tolera suelos pobres.
Requerimientos de Agua:Moderados a altos requerimientos de agua; tolerante a la sequía una vez establecido.
Requerimientos de Fertilizante:Relación NPK de 10-10-10 o 8-2-12, aplicada a una tasa de 1 a 3 libras por 100 pies cuadrados, una o dos veces al año durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Poda para eliminar ramas muertas o rotas; se requiere mínima poda.
Tiempo de Germinación de Semillas:14-28 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Finales de verano a principios de otoño
Producción de Fruto/Semilla:Semilla
Tasa de Crecimiento:Moderado a Rápido
Hábito de Crecimiento:Árbol
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante con raíces laterales

Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Ninguno (Casuarina cunninghamiana no produce frutos carnosos típicos; produce estructuras leñosas similares a conos.)
Descripción del Fruto:Estructura pequeña, leñosa, similar a un cono, de 10-20 mm de diámetro, compuesta por numerosas pequeñas nueces aladas.
Color de la Flor:Marrón verdoso
Forma de la Flor:Unisexual, pequeña e insignificante
Inflorescencia de la Flor:Unisexual, flores masculinas en espigas delgadas y simples; flores femeninas en pequeñas cabezas globulares.
Temporada de Floración:Primavera a principios de verano
Duración de la Floración:4-6 semanas
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Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Alta
Tolerancia a las Heladas:-6 a -9°C (21 a 16°F)
Tolerancia al Calor:Alta
Tolerancia al Viento:Alta
Tolerancia a la Sombra:Moderada tolerancia a la sombra
Tolerancia a la Salinidad:Moderadamente tolerante a la sal
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:9-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:No es sensible al fotoperiodo

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Casuarina cunninghamiana es principalmente polinizada por el viento y no depende de atraer polinizadores.
Valor para la Vida Silvestre:Casuarina cunninghamiana proporciona hábitat y alimento para la vida silvestre, control de erosión y cortinas rompevientos.
Insectos Problemáticos:Polilla de la Casuarina (Eumeta variegata), escarabajos longicornios (Arthropoda: Coleoptera: Cerambycidae)
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Casuarina cunninghamiana mejora la fertilidad del suelo a través de la fijación de nitrógeno mediante una relación simbiótica con bacterias de nódulos radiculares, reduce la erosión del suelo con su extenso sistema radicular y proporciona hábitat para la vida silvestre.
Potencial de Control de Erosión:Alto
Ubicación en el Paisaje:Zonas ribereñas, parques, jardines, plantaciones en calles
Tema del Paisaje:Nativo Australiano, Xeriscape, Ribereño, Cortina Rompevientos, Costero, Tolerante a la Sequía
Característica de Diseño:Sí, Casuarina cunninghamiana se utiliza como característica de diseño en paisajismo para cortinas rompevientos, pantallas de privacidad y como árbol ornamental debido a su fino follaje similar a agujas y corteza atractiva.
Significado Etnobotánico:Casuarina cunninghamiana se utiliza para medicina tradicional, estabilización del suelo y como fuente de madera para combustible y madera aserrada.
Capacidad de Naturalización:Alta
Adecuación para la Siembra Complementaria:Casuarina cunninghamiana (Casuarina de Río) es adecuada para la siembra complementaria con plantas fijadoras de nitrógeno, coberturas de suelo para reducir la competencia de malezas y especies que proporcionan beneficios de biodiversidad. Evitar la siembra con especies que requieren altos niveles de nutrientes o agua, ya que Casuarina cunninghamiana puede ser competitiva por estos recursos.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:Ninguna; Casuarina cunninghamiana no es conocida por tener partes comestibles.
Toxicidad:No
Partes Tóxicas de la Planta:nan
Toxicidad para Humanos:No
Toxicidad para Gatos:No
Toxicidad para Perros:No
Causa Dermatitis de Contacto:No hay asociación conocida con dermatitis de contacto.
Cualidades de Purificación del Aire:Casuarina cunninghamiana no ha sido específicamente estudiada por sus cualidades de purificación del aire en ambientes interiores como algunas otras plantas (por ejemplo, la planta araña, la planta serpiente). Sin embargo, como otros árboles, contribuye a la mejora de la calidad del aire al aire libre a través de la absorción de dióxido de carbono y la producción de oxígeno.
Propiedades Medicinales:No hay propiedades medicinales establecidas
Presencia de Espinas o Púas:No

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Base de Datos de Plantas PFAF Casuarina cunninghamiana River She-Oak (pfaf.org)
  2. Casuarina cunninghamiana – Wikispecies – Wikimedia (species.wikimedia.org)
  3. Casuarina cunninghamiana subsp. cunninghamiana – Flora Mundial en Línea (www.worldfloraonline.org)
  4. Parque Estatal Stonewall Resort – Parques Estatales de Virginia Occidental (wvstateparks.com)

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