Castela Tortuosa: Cuidados del Junípero

Pronunciación:

Introducción

Castela tortuosa, comúnmente conocida en Estados Unidos como Espina de la Crucifixión o Chaparro Amargoso, es una planta nativa de los desiertos del suroeste de Estados Unidos y norte de México. El nombre «Espina de la Crucifixión» proviene de la apariencia espinosa y austera de la planta, que recuerda a un crucifijo. Esta planta no es muy conocida fuera de su área nativa y no tiene una gran variedad de nombres regionales o comunes.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Sapindales
  • Familia: Simaroubaceae
  • Género: Castela
  • Especie: Castela tortuosa

Descripción

Castela tortuosa es un arbusto pequeño y caducifolio o árbol pequeño conocido por sus ramas extremadamente espinosas y su capacidad para sobrevivir en entornos desérticos áridos. No tiene un valor ornamental significativo debido a su follaje escaso y espinas formidables, pero es de importancia ecológica en su hábitat nativo. No se considera comercialmente valiosa y no se sabe que sea invasiva o problemática.

Tamaño

La planta típicamente crece hasta alcanzar de 1 a 3 metros de altura, con una extensión similar.

Hojas

Las hojas de Castela tortuosa son pequeñas, verdes y a menudo escasas. Generalmente son oblongas a espatuladas en forma y pueden ser caducas en períodos de sequía.

Flor

Las flores son pequeñas, amarillas y poco llamativas. Generalmente no se consideran de valor ornamental.

Fruto

El fruto es una pequeña cápsula que contiene varias semillas. Las semillas se dispersan por el viento y los animales.

Tallo

La característica más distintiva de Castela tortuosa son sus tallos espinosos y retorcidos, que le dan a la planta su nombre común de Espina de la Crucifixión.

Cultivo y Cuidado

Plantación

La plantación se realiza típicamente por semillas, ya que la planta está bien adaptada para germinar en sus condiciones desérticas nativas.

Preferencia de Suelo

Castela tortuosa prefiere suelos bien drenados y es tolerante a sustratos pobres y rocosos típicos de ambientes desérticos.

Riego

La planta es altamente tolerante a la sequía y no requiere riegos frecuentes. El riego excesivo puede ser perjudicial.

Requerimientos de Sol

El sol pleno es esencial para el crecimiento saludable de Castela tortuosa, ya que es una planta desértica.

Poda

La poda no es típicamente necesaria para Castela tortuosa, pero si se necesita, debe hacerse con precaución debido a las espinas. Use guantes gruesos y tijeras de podar para remover cualquier rama no deseada o muerta. La poda debe hacerse a finales del invierno o principios de la primavera antes de que comience el nuevo crecimiento.

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Propagación

La propagación se realiza usualmente a través de semillas, ya que la planta se ha adaptado para reproducirse en sus condiciones áridas nativas.

Salud y Seguridad

No hay información específica que sugiera que Castela tortuosa sea venenosa o tóxica para humanos, perros o gatos. Sin embargo, las espinas son afiladas y pueden causar lesiones físicas si no se manejan con cuidado.

Plagas y Problemas

Castela tortuosa no tiene muchas plagas conocidas debido a su duro ambiente nativo y las defensas naturales de la planta. Sin embargo, el riego excesivo y la mala drenación pueden conducir a la pudrición de la raíz, lo cual puede ser un problema en el cultivo fuera de su hábitat natural.

Información General

Nombre de la Planta:castela tortuosa
Etimología:Género «Castela»: Nombrado en honor al botánico francés René Richard Castel. Especie «tortuosa»: Del latín «tortuosus», que significa torcido o sinuoso, refiriéndose al hábito de crecimiento de la planta.
Nombre Común:Espina de Cristo
Género:Castela
Especie:tortuosa
Familia:Simaroubaceae

Características de la Planta

Altura:24-36 pulg / 2-3 pies / 60.96-91.44 cm / 0.6096-0.9144 m
Ancho y Dispersión:1-2 pies / 0.3-0.6 m / 30-60 cm / 0.3-0.6 m
Tipo de Planta:Arbusto
Hábito/Forma:Arbusto o árbol pequeño
Tipo de Hoja:Simple, alterna, lineal a estrechamente elíptica
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Lanceolada a elíptica
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Castela tortuosa no tiene una fragancia bien documentada.
Descripción del Tallo:Delgado, zigzagueante, a menudo con espinas cortas.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Rugosa
Sensación al Tacto de la Hoja:Rugosa y áspera como papel de lija
Longitud de la Hoja:1-3 cm
Descripción de la Hoja:Simple, alterna, pequeña, lineal a oblonga, semi-decidua, con una textura coriácea.
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Bien drenado, arenoso o rocoso.
Requerimientos de Agua:Baja a moderada; tolerante a la sequía una vez establecida
Requerimientos de Fertilizante:Castela tortuosa típicamente requiere suelo bien drenado con fertilidad baja a moderada. No hay requerimientos específicos de fertilizante documentados, pero un fertilizante de liberación lenta y equilibrado aplicado durante la temporada de crecimiento puede apoyar el crecimiento si es necesario.
Requerimientos de Poda:Mínimos; eliminar madera muerta o dañada según sea necesario.
Tiempo de Germinación de la Semilla:7-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Junio a Septiembre
Producción de Fruto/Semilla:Producción de fruto.
Tasa de Crecimiento:Lenta
Hábito de Crecimiento:Arbusto o árbol pequeño
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Cápsula
Descripción del Fruto:Pequeño, amarillento, drupa tipo cápsula con un exocarpo delgado, mesocarpo carnoso y un endocarpo óseo que contiene una semilla.
Color de la Flor:Amarillo
Forma de la Flor:Radialmente simétrica
Inflorescencia de la Flor:Grupos axilares
Temporada de Floración:Primavera a principios de verano
Duración de la Floración:Datos insuficientes disponibles

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Alta
Tolerancia a las Heladas:No tolera las heladas
Tolerancia al Calor:Alta
Tolerancia al Viento:Alta
Tolerancia a la Sombra:Sol pleno a sombra parcial
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia del USDA:9-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:No disponible

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Castela tortuosa, comúnmente conocida como espina de Cristo, atrae una variedad de polinizadores, incluyendo abejas y otros insectos.
Valor para la Vida Silvestre:Castela tortuosa provee alimento y hábitat para varios insectos y animales.
Insectos Problemáticos:No hay datos específicos disponibles
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Castela tortuosa provee alimento y hábitat para varios insectos y animales; su presencia puede contribuir a la estabilización del suelo.
Potencial de Control de Erosión:Bajo a moderado
Ubicación en el Paisaje:Desierto, matorrales xéricos
Tema del Paisaje:Desierto, xerojardinería, jardín de rocas
Característica de Diseño:Castela tortuosa, comúnmente conocida como Espina de Cristo, no se utiliza típicamente como una característica de diseño tradicional debido a su apariencia espinosa y poco acogedora y preferencia por ambientes áridos. Puede ser utilizada en xerojardinería y jardines de plantas nativas por su tolerancia a la sequía y forma única.
Significado Etnobotánico:Castela tortuosa se utiliza en medicina tradicional para tratar enfermedades de la piel y como antiséptico.
Capacidad de Naturalización:Baja a moderada
Adecuación para Plantación Complementaria:No está bien documentado

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:No se conocen partes comestibles de Castela tortuosa.
Toxicidad:
Partes Tóxicas de la Planta:Todas las partes de Castela tortuosa se consideran tóxicas debido a la presencia de alcaloides.
Tóxico para Humanos:
Tóxico para Gatos:
Tóxico para Perros:
Causa Dermatitis de Contacto:
Cualidades de Purificación del Aire:No establecidas
Propiedades Medicinales:Antimicrobiano, antifúngico, antiinflamatorio
Espinoso o Punzante:Espinoso

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Castela tortuosa Liebm. | Plants of the World Online | Kew Science (powo.science.kew.org)
  2. Castela tortuosa Liebm. – World Flora Online (www.worldfloraonline.org)
  3. Castela tortuosa · iNaturalist (www.inaturalist.org)
  4. Castela tortuosa Liebm. – GBIF (www.gbif.org)
  5. Castela tortuosa – Wikispecies (species.wikimedia.org)
  6. Castela tortuosa – NCBI – NLM (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  7. Castelalin, un quasinoide de Castela tortuosa – ScienceDirect (www.sciencedirect.com)

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