Cassia Occidentalis: Guía y Cuidados del Fedegoso

Pronunciación:

Introducción

Cassia occidentalis, conocida comúnmente en Estados Unidos como café senna, es una especie de planta perteneciente a la familia Fabaceae. También es conocida regionalmente como hierba hedionda, debido a su desagradable olor, y es reconocida por otros nombres comunes como hierba séptica, hierba estíptica y café negro. Esta planta es nativa de América pero se ha extendido en regiones tropicales y subtropicales alrededor del mundo.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Fabales
  • Familia: Fabaceae
  • Género: Cassia
  • Especie: C. occidentalis

Descripción

Cassia occidentalis es una hierba anual o perenne o arbusto conocido por sus propiedades medicinales y como maleza en algunas regiones. Tiene un valor ornamental limitado y a menudo se considera invasiva en áreas fuera de su rango nativo. La planta ha sido utilizada en medicina tradicional para varios padecimientos, pero también es conocida por tener propiedades tóxicas.

Tamaño

La planta típicamente crece a una altura de 1 a 1.5 metros (3 a 5 pies), pero ocasionalmente puede alcanzar hasta 2 metros (6 pies) bajo condiciones ideales.

Hojas

Las hojas de Cassia occidentalis son compuestas con cuatro a cinco pares de foliolos, cada foliolo es de forma oval a oblonga y mide hasta 15 cm (6 pulgadas) de longitud.

Flor

Las flores son amarillas, pequeñas y crecen en racimos axilares. Son típicas de la familia Fabaceae, con cinco pétalos que forman la figura de una mariposa.

Fruto

El fruto es una legumbre (vaina) que es cilíndrica, mide hasta 15 cm (6 pulgadas) de largo y contiene numerosas semillas. Las vainas son inicialmente verdes y se vuelven marrón oscuro al madurar.

Tallo

El tallo del café senna es erecto, ramificado y puede ser algo leñoso en la base. Es liso o ligeramente peludo y de color verde a marrón.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Cassia occidentalis se propaga típicamente a partir de semillas. Las semillas deben ser sembradas en un lugar soleado después de la última helada en regiones templadas o durante la temporada de lluvias en climas tropicales.

Preferencia de Suelo

La planta no es particularmente exigente en cuanto a la calidad del suelo y puede crecer en una variedad de tipos de suelo, pero prefiere suelos bien drenados.

Riego

El café senna es tolerante a la sequía una vez establecido y no requiere riegos frecuentes. Debe ser regado moderadamente, especialmente durante períodos secos prolongados.

Requerimientos de Sol

Esta planta prospera a pleno sol pero puede tolerar sombra parcial.

Poda

Generalmente no es necesario podar Cassia occidentalis, pero si es necesario, debe hacerse después de la floración para mantener la forma y eliminar cualquier rama muerta o enferma. Utilice tijeras de podar limpias y afiladas para hacer cortes limpios.

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Propagación

La propagación usualmente se realiza a través de semillas, las cuales pueden ser recolectadas de vainas maduras. Las semillas tienen una cubierta dura y pueden requerir escarificación (raspar o hacer muescas en la cubierta de la semilla) para mejorar las tasas de germinación.

Salud y Seguridad

Cassia occidentalis contiene antraquinonas y otros compuestos que pueden ser tóxicos para humanos y animales si se ingieren. Se considera que toda la planta es venenosa, siendo las semillas y las hojas particularmente tóxicas. La planta ha sido asociada con miodegeneración en el ganado y puede causar síntomas como debilidad, daño hepático e incluso la muerte.

No se conoce que la planta tenga espinas, picos o cause dermatitis por contacto, pero se aconseja manejar la planta con cuidado debido a su naturaleza tóxica.

Plagas y Problemas

Cassia occidentalis puede ser afectada por plagas como áfidos (Aphidoidea) y ácaros (Tetranychidae), que pueden causar daño al succionar la savia de las hojas, llevando a amarillamiento y posible defoliación. También puede sufrir de pudrición de raíz si se cultiva en suelos con mal drenaje. El monitoreo regular y mantener buenas prácticas culturales pueden ayudar a minimizar estos problemas.

Información General

Nombre de la Planta:cassia occidentalis
Etimología:Cassia: Del griego «kassia», que significa «canela» (debido a las propiedades aromáticas de algunas especies).
Occidentalis: Latín para «occidental», indicando su origen geográfico o distribución.
Nombre Común:Café Senna
Género:Cassia
Especie:occidentalis
Familia:Fabaceae

Características de la Planta

Altura:24-48 pulg / 2-4 pies / 60-120 cm / 0.6-1.2 m
Ancho y Extensión:Ancho: 2-3 pies / 0.6-0.9 m
Extensión: 2-3 pies / 0.6-0.9 m
Tipo de Planta:Planta herbácea anual/perenne
Hábito/Forma:Herbácea perenne
Tipo de Hoja:Compuesta, pinnada con 4 a 5 pares de foliolos
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Lanceolada a ovada
Borde de la Hoja:Serrado
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Sí; olor ligeramente desagradable.
Descripción del Tallo:Cilíndrico, erecto, liso, verde a marrón, a menudo con manchas moradas, ramificado.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Áspera, peluda
Sensación al Tacto de la Hoja:Áspera y peluda
Longitud de la Hoja:5-15 cm
Descripción de la Hoja:Compuesta, pinnada con 4-5 pares de foliolos, elíptica, de hasta 15 cm de largo, con una punta puntiaguda y una base redondeada.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado, tolera una variedad de tipos de suelo incluyendo arenosos, limosos y arcillosos; pH adaptable.
Requerimientos de Agua:Moderado; prefiere suelo bien drenado, tolera la sequía.
Requerimientos de Fertilizante:Fertilizante rico en nitrógeno, aplicado durante la temporada de crecimiento, cada 4-6 semanas.
Requerimientos de Poda:Mínimo; eliminar ramas muertas o enfermas según sea necesario.
Tiempo de Germinación de la Semilla:7-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Finales de verano a otoño
Producción de Fruto/Semilla:Producción de semillas
Tasa de Crecimiento:De rápido crecimiento
Hábito de Crecimiento:Herbácea anual o perenne o arbusto
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante
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Información sobre Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Legumbre
Descripción del Fruto:Vainas marrones, planas, oblongas; 8-12 cm de largo; contienen 30-50 semillas; semillas pequeñas, ovales, comprimidas.
Color de la Flor:Amarillo
Forma de la Flor:Zigomorfa irregularmente
Inflorescencia de la Flor:Racemosa, axilar o panículas terminales
Temporada de Floración:Finales de verano a otoño
Duración de la Floración:4-5 semanas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:No tolera las heladas
Tolerancia al Calor:Alta tolerancia al calor
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Moderada tolerancia a la sombra
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia del USDA:9-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:Planta de día corto

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, mariposas y polillas.
Valor para la Vida Silvestre:Atrae polinizadores, proporciona alimento para aves e insectos, utilizada como planta hospedera larval por algunas especies de mariposas.
Insectos Problemáticos:Aphis craccivora (áfido del caupí), Antigastra catalaunalis (polilla de la flor de cassia)
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Cassia occidentalis mejora la fertilidad del suelo a través de la fijación de nitrógeno.
Potencial de Control de Erosión:Bajo a moderado
Ubicación en el Paisaje:Regiones tropicales y subtropicales en todo el mundo
Tema del Paisaje:Jardín tropical; Jardín de vida silvestre; Jardín informal/naturalista; Jardín de plantas medicinales; Jardín de mariposas
Característica de Diseño:Sí, Cassia occidentalis, también conocida como café senna, se utiliza como planta ornamental en paisajismo por su follaje atractivo y flores amarillas.
Significado Etnobotánico:Medicina tradicional para dolencias como fiebre, asma y problemas estomacales; también se utiliza como laxante y agente antiinflamatorio.
Capacidad de Naturalización:Alta
Adecuación para Plantación Complementaria:No recomendado; Cassia occidentalis se considera una maleza y puede ser tóxica para el ganado y los humanos.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:Ninguna; todas las partes son tóxicas si se ingieren.
Toxicidad:
Partes de la Planta Venenosas:Semillas, hojas, raíces
Tóxico para Humanos:
Tóxico para Gatos:
Tóxico para Perros:
Causa Dermatitis de Contacto:
Cualidades de Purificación del Aire:No establecidas para la purificación del aire interior
Propiedades Medicinales:Laxante, antiinflamatorio, analgésico, antipirético, hepatoprotector, antimicrobiano, antiparasitario
Thorniness or Spikiness:No

Fuentes y Lecturas Adicionales

  1. Senna occidentalis – North Carolina Extension Gardener Plant Toolbox (plants.ces.ncsu.edu)
  2. Cassia occidentalis L.: una revisión sobre su etnobotánica, fitoquímica y … (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)
  3. Cassia occidentalis L. – World Flora Online (www.worldfloraonline.org)
  4. (PDF) LA IMPORTANCIA TERAPÉUTICA DE CASSIA OCCIDENTALIS … – ResearchGate (www.researchgate.net)
  5. Senna – LiverTox – NCBI Bookshelf (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  6. Senna occidentalis – una visión general | ScienceDirect Topics (www.sciencedirect.com)
  7. Extracto y fracción de Cassia occidentalis L. (un sinónimo de Senna … (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)

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