Cassia Obtusifolia: Guía Completa del Cuidado del Pie de Palo

Pronunciación:

Introducción

Cassia obtusifolia, comúnmente conocida en Estados Unidos como sicklepod, es una especie de planta que pertenece a la familia Fabaceae. También es conocida regionalmente como hierba del café, frijol de Java y hierba de arsénico. La planta tiene valor comercial, particularmente por sus semillas que se utilizan como sustituto del café, y también se considera una especie invasora en algunas regiones debido a su capacidad para colonizar rápidamente áreas perturbadas.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Angiospermas
  • Clase: Eudicots
  • Orden: Fabales
  • Familia: Fabaceae
  • Género: Cassia
  • Especie: C. obtusifolia

Descripción

Cassia obtusifolia es una hierba anual o perenne que es conocida por su resistencia y adaptabilidad a varios ambientes. Tiene cierto valor ornamental debido a sus flores amarillas brillantes, pero es más comúnmente reconocida por su uso comercial y como una especie invasora problemática en ciertas áreas.

Tamaño

La planta típicamente crece a una altura de aproximadamente 0.5 a 2 metros.

Hojas

Las hojas de Cassia obtusifolia son compuestas con 4 a 5 pares de foliolos que son de forma oblonga a obovada.

Flor

Las flores son de color amarillo brillante y crecen en racimos axilares. Son hermafroditas, conteniendo tanto estructuras reproductivas masculinas como femeninas.

Fruto

El fruto es una legumbre, típicamente de 10 a 15 cm de largo, que es ligeramente curvada pareciendo una hoz, de ahí el nombre común sicklepod.

Tallo

El tallo es erecto, ramificado y de color verde a marrón.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Cassia obtusifolia no se cultiva comúnmente de manera intencional debido a su naturaleza invasora, pero si se desea cultivar, debe plantarse en un área donde se pueda controlar.

Preferencia de Suelo

Prefiere suelos bien drenados pero es adaptable a una gama de tipos de suelo.

Riego

La planta es tolerante a la sequía y no requiere riegos frecuentes una vez establecida.

Requerimientos de Sol

Prospera a pleno sol pero puede tolerar sombra parcial.

Poda

La poda típicamente no es necesaria para Cassia obtusifolia, pero si se necesita, debe hacerse después de la floración para prevenir la dispersión no deseada de semillas. Utilice tijeras de podar para remover cualquier rama no deseada o que haya crecido demasiado.

Propagación

La propagación usualmente se realiza por semillas, las cuales pueden ser recolectadas después de que las vainas maduren y se sequen en la planta.

Salud y Seguridad

Partes de Cassia obtusifolia, particularmente las semillas, contienen compuestos que pueden ser tóxicos si se ingieren en grandes cantidades. No hay información específica sobre su toxicidad para perros o gatos, pero como precaución general, debe mantenerse alejada de las mascotas. La planta no se conoce por ser espinosa, punzante o causar dermatitis por contacto.

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Plagas y Problemas

Cassia obtusifolia es bastante resistente y no tiene muchas plagas conocidas. Sin embargo, puede ser susceptible a plagas generales que afectan a la familia Fabaceae, como los áfidos (Aphidoidea) y los ácaros araña (Tetranychidae). Estas plagas típicamente se alimentan de la savia de la planta, lo que puede llevar a un crecimiento atrofiado y reducción del vigor. El problema más significativo asociado con Cassia obtusifolia es su naturaleza invasora, que puede llevar al desplazamiento de especies de plantas nativas y cambios en los ecosistemas locales.

Información General

Nombre de la Planta:cassia obtusifolia
Etimología:Cassia: Del griego ‘kassia’, que significa ‘desprender corteza’.
Obtusifolia: Del latín ‘obtusus’ que significa ‘obtuso’ y ‘folium’ que significa ‘hoja’, refiriéndose a la forma de las hojas.
Nombre Común:Pie de paloma
Género:Cassia
Especie:obtusifolia
Familia:Fabaceae

Características de la Planta

Altura:24-36 pulg / 2-3 pies / 60-90 cm / 0.6-0.9 m
Ancho y Expansión:Ancho: 2-3 pies / 0.6-0.9 m / 60-90 cm / 0.6-0.9 m
Tipo de Planta:Leguminosae (Fabaceae)
Hábito/Forma:Perenne herbácea
Tipo de Hoja:Compuesta, pinnada con foliolos opuestos
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Obovada a oblonga
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Sí; aroma dulce, ligeramente especiado
Descripción del Tallo:Cilíndrico, liso, de color verde a marrón, a menudo con rayas o crestas longitudinales.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Áspera, pubescente
Sensación al Tacto de la Hoja:Coriácea, ligeramente peluda
Longitud de la Hoja:5-12 cm
Descripción de la Hoja:Alterna, pinnada, 4-7 pares de foliolos elípticos o obovados, cada uno de 2-4 cm de largo.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado con preferencia por suelos arenosos y limosos, rango de pH de ligeramente ácido a neutro.
Requerimientos de Agua:Necesidades moderadas de agua; tolerante a la sequía una vez establecida.
Requerimientos de Fertilizante:Fertilizante rico en nitrógeno; aplicar en primavera y verano durante el crecimiento activo.
Requerimientos de Poda:Mínimos; podar para dar forma y eliminar ramas muertas o enfermas.
Tiempo de Germinación de Semillas:7-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Junio a Octubre
Producción de Fruto/Semilla:Producción de semillas
Tasa de Crecimiento:Lento a moderado
Hábito de Crecimiento:Herbácea anual o perenne o arbusto
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante

Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Legumbre
Descripción del Fruto:Vainas planas, marrones, oblongas con numerosas semillas, 10-15 cm de largo, 1-2 cm de ancho.
Color de la Flor:Amarillo
Forma de la Flor:Regular, con cinco pétalos
Inflorescencia de la Flor:Racimos con flores amarillas
Temporada de Floración:Finales de verano a otoño
Duración de la Floración:6-8 semanas
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Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:No tolera las heladas
Tolerancia al Calor:Alta (puede tolerar temperaturas de hasta 50°C)
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Baja a moderada tolerancia a la sombra
Tolerancia a la Salinidad:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia del USDA:9-11
Sensibilidad al Fotoperíodo:Planta de día corto

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, mariposas.
Valor para la Vida Silvestre:Atrae polinizadores; proporciona alimento para aves e insectos; planta hospedera larval para algunas especies de mariposas.
Insectos Problemáticos:Áfidos, ácaros, mosca blanca
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Mejora la fertilidad del suelo a través de la fijación de nitrógeno; proporciona sombra y refugio para otras especies; sirve como fuente de alimento para varios organismos.
Potencial de Control de Erosión:Bajo a moderado
Ubicación en el Paisaje:Regiones tropicales y subtropicales, a menudo en sitios alterados, bordes de caminos y tierras agrícolas.
Tema del Paisaje:Tropical, subtropical, xeriscape, amigable con polinizadores, jardín de vida silvestre
Característica de Diseño:Cassia obtusifolia, conocida como pie de paloma, se utiliza principalmente en paisajismo por sus brillantes flores amarillas y como cultivo de cobertura en la agricultura. No se utiliza comúnmente como característica de diseño en productos o arquitectura.
Significado Etnobotánico:Utilizada en medicina tradicional para tratar enfermedades de la piel y como laxante.
Capacidad de Naturalización:Moderada a alta
Aptitud para la Plantación Complementaria:No bien documentada; se necesita investigación.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Semillas (utilizadas como sustituto del café)
Toxicidad:Las semillas de Cassia obtusifolia (Pie de paloma) contienen antraquinonas, que pueden ser tóxicas en grandes cantidades.
Partes Tóxicas de la Planta:Semillas
Tóxico para Humanos:Las semillas de Cassia obtusifolia (Pie de paloma) contienen antraquinonas que pueden ser tóxicas en grandes cantidades, pero se utilizan en medicina tradicional en dosis controladas.
Tóxico para Gatos:
Tóxico para Perros:
Causa Dermatitis de Contacto:Datos insuficientes para confirmar que cassia obtusifolia sea causa de dermatitis de contacto.
Cualidades de Purificación del Aire:No se han establecido cualidades de purificación del aire.
Propiedades Medicinales:Laxante, antifúngico, antimicrobiano, antiinflamatorio, hepatoprotector
Es Thorniness o Spikiness:No

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Senna obtusifolia – North Carolina Extension Gardener Plant Toolbox (plants.ces.ncsu.edu)
  2. Phytochemistry, Ethnopharmacological Uses, Biological Activities, and … (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  3. Senna obtusifolia – Plant Finder – Missouri Botanical Garden (www.missouribotanicalgarden.org)
  4. Senna obtusifolia – an overview | ScienceDirect Topics (www.sciencedirect.com)
  5. USDA Plants Database (plants.usda.gov)
  6. Cassia obtusifolia L. – World Flora Online (www.worldfloraonline.org)
  7. Phytochemistry, Ethnopharmacological Uses, Biological Activities, and … (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)

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