Cassia Didymobotrya: Cuida tu Planta Palomitas

Pronunciación:

Introducción

Cassia didymobotrya, comúnmente conocida como Senna Africana o Cassia Palomitas en Estados Unidos, es una planta tropical conocida por su distintivo follaje y sus brillantes flores amarillas. El nombre «Cassia Palomitas» proviene del aroma similar al de las palomitas de maíz de sus hojas cuando se aplastan. También se le llama a veces Cassia Mantequilla de Cacahuate debido a un aroma similar notado por algunas personas. Esta especie es nativa de África y ha sido introducida en varias otras regiones, incluyendo partes de América y Asia.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Fabales
  • Familia: Fabaceae
  • Género: Senna
  • Especie: Senna didymobotrya (anteriormente conocida como Cassia didymobotrya)

Descripción

Cassia didymobotrya es un arbusto perenne de rápido crecimiento o un pequeño árbol. Es conocida por su valor ornamental debido a sus llamativas inflorescencias amarillas y su frondoso follaje verde. La planta se utiliza en paisajismo y como elemento decorativo en jardines, especialmente en regiones tropicales y subtropicales. Aunque tiene valor ornamental, puede volverse invasiva en algunas áreas fuera de su rango nativo.

Tamaño

La planta puede alcanzar alturas de 3 a 6 metros (10 a 20 pies) y se extiende de 2 a 3 metros (6 a 10 pies) de ancho.

Hojas

Las hojas son pinnadas con folíolos opuestos que son oblongos a elípticos en forma. Son de color verde brillante y brillantes, contribuyendo al atractivo estético de la planta.

Flor

Las flores son de color amarillo brillante, dispuestas en racimos verticales, y florecen a finales del verano hasta el otoño. Las flores atraen a polinizadores como abejas y mariposas.

Fruto

El fruto es una legumbre, una vaina que es negra cuando madura y contiene varias semillas.

Tallo

Los tallos son leñosos en la base con crecimiento herbáceo en las puntas. Típicamente son de color verde a marrón.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Cassia didymobotrya debe plantarse en un lugar donde pueda recibir sol pleno y tenga suficiente espacio para acomodar su tamaño maduro.

Preferencia de Suelo

Prefiere suelos bien drenados pero se adapta a varios tipos de suelos, incluyendo arenosos y limosos.

Riego

La planta necesita riego regular, especialmente durante períodos secos, pero es relativamente tolerante a la sequía una vez establecida.

Requerimientos de Sol

El sol pleno es ideal para el crecimiento y la floración de Cassia didymobotrya.

Poda

Para mantener la forma de la planta y fomentar un crecimiento más frondoso, la poda debe hacerse a finales del invierno o principios de la primavera antes de que comience el nuevo crecimiento. Utilice tijeras de podar o cortalopas limpias y afiladas para eliminar cualquier rama muerta o dañada, aclarar áreas congestionadas y dar forma a la planta según se desee.

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Propagación

La propagación se realiza típicamente a través de semillas o esquejes semi-maduros.

Salud y Seguridad

Algunas partes de Cassia didymobotrya, particularmente las semillas, se consideran tóxicas si se ingieren debido a la presencia de compuestos como antraquinonas. Puede causar malestar digestivo leve a severo en humanos y animales. No se conoce que la planta tenga espinas o cause dermatitis por contacto.

Plagas y Problemas

Cassia didymobotrya puede ser susceptible a plagas como áfidos (Aphidoidea), ácaros (Tetranychidae) y moscas blancas (Aleyrodidae). Estas plagas típicamente se alimentan de la savia de la planta, lo que puede llevar a hojas amarillentas, crecimiento atrofiado y un declive en la salud general de la planta. Las medidas de control incluyen monitoreo regular, mantenimiento de la salud de la planta y, si es necesario, el uso de jabones insecticidas o aceites.

Información General

Nombre de la Planta:cassia didymobotrya
Etimología:Cassia: Del griego ‘kassia’, refiriéndose a las cortezas aromáticas de ciertos árboles.
Didymobotrya: Del griego ‘didymos’ que significa ‘gemelo’ y ‘botrys’ que significa ‘racimo’ o ‘grupo’, refiriéndose a las inflorescencias apareadas.
Nombre Común:Cassia Palomitas
Género:Cassia
Especie:didymobotrya
Familia:Fabaceae

Características de la Planta

Altura:36-96 pulgadas / 3-8 pies / 91-244 cm / 0.91-2.44 m
Ancho y Expansión:3-6 pies / 0.9-1.8 m / 91-183 cm / 0.91-1.83 m
Tipo de Planta:Arbusto perenne
Hábito/Forma:Arbusto o árbol pequeño
Tipo de Hoja:Pinnada con foliolos opuestos
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Pinnada con foliolos opuestos
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Sí; aroma a mantequilla de cacahuete al ser aplastada
Descripción del Tallo:Cilíndrico, liso, verde que se vuelve leñoso y marrón con la edad
El Tallo es Aromático:
Textura:Aterciopelada
Sensación al Tacto de la Hoja:Lisa y ligeramente brillante
Longitud de la Hoja:5-25 cm
Descripción de la Hoja:Pinnada, con 8-12 pares de foliolos, cada foliolo oblongo a elíptico, de 2-5 cm de largo.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado, prefiere suelo arenoso a franco, tolerante a un rango de pH de ácido a neutro a ligeramente alcalino.
Requerimientos de Agua:Moderados; prefiere humedad constante pero suelo bien drenado, tolerante a la sequía una vez establecido.
Requerimientos de Fertilizante:Fertilizante equilibrado (por ejemplo, 10-10-10 NPK), aplicado cada 4-6 semanas durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Poda para eliminar ramas muertas o enfermas; dar forma según sea necesario después de la floración.
Tiempo de Germinación de Semillas:7-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Junio a Octubre
Producción de Fruto/Semilla:Producción de semillas
Tasa de Crecimiento:Rápida
Hábito de Crecimiento:Arbusto o árbol pequeño
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:No aplicable (cassia didymobotrya no produce frutos comestibles)
Descripción del Fruto:Vainas negras, marrones o marrón oscuro, planas, alargadas; de 10-20 cm de largo, 1.5-2 cm de ancho; contienen 25-30 semillas por vaina.
Color de la Flor:Amarillo
Forma de la Flor:Racimos
Inflorescencia de la Flor:Racimos, flores amarillas
Temporada de Floración:Junio a Septiembre
Duración de la Floración:4-6 semanas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:No tolera las heladas
Tolerancia al Calor:Alta
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Moderada tolerancia a la sombra
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Moderada
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:9-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:No sensible al fotoperiodo

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, mariposas.
Valor para la Vida Silvestre:Atrae polinizadores como abejas y mariposas; proporciona alimento para las orugas de algunas especies de mariposas.
Insectos Problemáticos:Áfidos, ácaros, cochinillas
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Cassia didymobotrya, comúnmente conocida como senna africana o planta de palomitas, mejora su hábitat fijando nitrógeno en el suelo a través de una relación simbiótica con las bacterias Rhizobium, mejorando la fertilidad del suelo para las plantas circundantes.
Potencial de Control de Erosión:Moderado
Ubicación en el Paisaje:Jardines tropicales y subtropicales, bordes y como planta ornamental.
Tema del Paisaje:Tropical, Subtropical, Jardín de Mariposas, Jardín Aromático, Xeriscape
Característica de Diseño:Sí, como planta ornamental por su llamativo follaje y flores amarillas.
Significado Etnobotánico:Usada en medicina tradicional para tratar problemas respiratorios, malaria y como repelente de insectos.
Capacidad de Naturalización:Moderada
Adecuación para la Plantación Complementaria:Tagetes, lemongrass, ajo

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:Hojas (usadas como especia o condimento)
Toxicidad:
Partes Tóxicas de la Planta:Todas las partes, especialmente las semillas
Tóxico para Humanos:
Tóxico para Gatos:
Tóxico para Perros:
Causa Dermatitis de Contacto:
Cualidades de Purificación del Aire:Cassia didymobotrya no ha sido específicamente estudiada por sus cualidades de purificación del aire; no hay datos establecidos sobre su efectividad en la eliminación de contaminantes aéreos.
Propiedades Medicinales:Antimicrobiana, antifúngica, insecticida, nematicida
Presencia de Espinas o Púas:No

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Popcorn Cassia (Senna didymobotrya) — Guía de Cuidado Profundo – Plantophiles (plantophiles.com)
  2. Cassia Palomitas (Senna didymobotrya) – Garden.org (garden.org)
  3. Cassia Didymobotrya: Una Guía Completa de sus Características y … (louistheplantgeek.com)
  4. Cassia de Mantequilla de Cacahuete (Senna didymobotrya) · iNaturalist (www.inaturalist.org)
  5. (PDF) Senna didymobotrya (Fabaceae: Caesalpinioideae): Noroeste … (www.researchgate.net)
  6. Cassia didymobotrya (Senna Salvaje): Cultivo In Vitro … – Springer (link.springer.com)

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