Cassia Alata: Guía y Cuidados de la Planta Vela

Pronunciación:

Introducción

Cassia alata, comúnmente conocida como arbusto candelabro o arbusto contra la tiña, es una especie de planta con flores de la familia de las leguminosas, Fabaceae. Es ampliamente reconocida por su llamativa apariencia y propiedades medicinales. En Estados Unidos, a menudo se le llama planta candelabro debido a la forma de sus espigas florales. Otros nombres regionales o comunes incluyen candelabros del emperador, arbusto candelabro y velas de Navidad, reflejando su valor ornamental y la forma de sus inflorescencias.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Fabales
  • Familia: Fabaceae
  • Género: Senna
  • Especie: S. alata (anteriormente Cassia alata)

Descripción

Cassia alata es un arbusto perenne o pequeño árbol conocido por sus flores amarillas brillantes y propiedades medicinales. A menudo se cultiva como planta ornamental en jardines tropicales y subtropicales por su atractivo follaje y flores llamativas. La planta también ha sido utilizada tradicionalmente en diversas culturas para tratar enfermedades de la piel e infecciones fúngicas. En algunas regiones, se considera invasiva debido a su capacidad para propagarse rápidamente y competir con la vegetación nativa.

Tamaño

La planta generalmente crece a una altura de 2 a 4 metros (6 a 12 pies), pero puede alcanzar hasta 6 metros (20 pies) en condiciones óptimas.

Hojas

Cassia alata tiene hojas pinnadas grandes que pueden medir hasta 60 centímetros (24 pulgadas) de largo. Cada hoja está compuesta por 8 a 16 pares de folíolos, que son anchos, oblongos y tienen una textura suave.

Flor

Las flores están dispuestas en racimos verticales y alargados que se asemejan a candelabros, de ahí el nombre común. Cada racimo puede medir hasta 60 centímetros (24 pulgadas) de longitud. Las flores individuales son de color amarillo brillante con cinco pétalos y florecen al final de la tarde, cerrándose por la mañana.

Fruto

El fruto es una legumbre (vaina) que es plana, marrón y puede medir hasta 25 centímetros (10 pulgadas) de largo. Las vainas contienen numerosas semillas y se abren al madurar para liberarlas.

Tallo

El tallo de Cassia alata es leñoso, ramificado y puede engrosarse con la edad. La corteza es lisa y de color marrón claro.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Cassia alata debe plantarse en un lugar que reciba luz solar directa y tenga un suelo bien drenado. Es mejor plantarla durante la temporada cálida cuando el riesgo de heladas ha pasado.

Preferencia de Suelo

La planta prefiere suelos ricos, húmedos, pero bien drenados. Puede tolerar una variedad de tipos de suelo, pero prospera en suelos con buena fertilidad y un pH ligeramente ácido a neutro.

Riego

Cassia alata requiere riego regular, especialmente durante períodos secos. Sin embargo, es importante evitar el encharcamiento, que puede provocar pudrición de la raíz.

Requerimientos de Sol

La planta necesita sol pleno a sombra parcial para florecer. En regiones con luz solar intensa, algo de sombra por la tarde puede ser beneficiosa.

Poda

La poda es necesaria para mantener la forma y tamaño deseados de la planta, así como para eliminar cualquier rama muerta o enferma. El mejor momento para podar es después de que la planta haya terminado de florecer.

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Guía paso a paso para la poda:
1. Utilice tijeras de podar o cortarramas limpias y afiladas.
2. Elimine cualquier rama muerta, dañada o enferma desde la base.
3. Recorte las ramas demasiado crecidas para mantener la forma de la planta.
4. Corte las espigas florales después de la floración para fomentar un nuevo crecimiento.
5. Deseche el material podado adecuadamente para prevenir la propagación de enfermedades.

Propagación

Cassia alata se puede propagar por semillas o esquejes de tallo. Las semillas deben sembrarse en suelo cálido y húmedo y germinarán en unas pocas semanas. Los esquejes de tallo se pueden tomar de un crecimiento nuevo, sumergirlos en hormona de enraizamiento y plantarlos en un medio de cultivo bien drenado.

Salud y Seguridad

Aunque no se conoce que Cassia alata sea venenosa o tóxica para humanos, perros o gatos, siempre es aconsejable prevenir la ingestión de partes de la planta por mascotas y niños como precaución. No hay informes de que la planta tenga espinas, picos o cause dermatitis por contacto.

Plagas y Problemas

Cassia alata puede ser susceptible a plagas comunes como áfidos (Aphidoidea), cochinillas (Pseudococcidae) y ácaros araña (Tetranychidae). Estas plagas típicamente se alimentan de la savia de la planta, lo que puede llevar a un crecimiento atrofiado y un declive en la salud de la planta. El control de plagas se puede lograr mediante el uso de jabones insecticidas, aceite de neem o fomentando depredadores naturales como mariquitas y crisopas.

La planta también puede verse afectada por enfermedades fúngicas, particularmente en condiciones húmedas. Una buena circulación de aire, un espaciado adecuado y evitar el riego por encima pueden ayudar a prevenir problemas fúngicos. Si ocurre una infección fúngica, puede ser necesario el uso de fungicidas para controlar su propagación.

Información General

Nombre de la Planta:cassia alata
Etimología:Cassia: Del griego ‘kasia’, nombre de una planta aromática. Alata: Del latín ‘alatus’, que significa ‘alado’, en referencia a los tallos alados de la planta.
Nombre Común:Candelilla
Género:Cassia
Especie:alata
Familia:Fabaceae

Características de la Planta

Altura:200-600 cm / 2-6 m
Ancho y Expansión:Ancho: 1.83-3.66 m
Expansión: 1.83-3.66 m
Tipo de Planta:Leguminosae (Fabaceae)
Hábito/Forma:Arbusto o árbol pequeño
Tipo de Hoja:Pinnada con foliolos opuestos
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Pinnada con foliolos ovados
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Sí; dulce y ligeramente medicinal.
Descripción del Tallo:Cuadrado y leñoso
Tallo Aromático:No
Textura:Hojas: Lisas, glabras; Flores: Textura aterciopelada
Sensación al Tacto de la Hoja:Lisa, con textura cerosa
Longitud de la Hoja:20-40 cm
Descripción de la Hoja:Pinnada, 8-16 pares de foliolos, oblongos, 5-15 cm de largo, 2-5 cm de ancho, con puntas puntiagudas.
Presencia de Pelos:

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:Bien drenado, consistentemente húmedo, suelo fértil; tolera una gama de tipos de suelo incluyendo arenosos y francos.
Requerimientos de Agua:Moderados; prefiere suelo consistentemente húmedo pero bien drenado.
Requerimientos de Fertilizante:Suelo bien drenado con fertilidad moderada; aplicar fertilizante balanceado (p. ej., 10-10-10 NPK) cada 4-6 semanas durante la temporada de crecimiento.
Requerimientos de Poda:Poda para eliminar ramas muertas o enfermas; cortar después de la floración para mantener la forma y fomentar el crecimiento nuevo.
Tiempo de Germinación de la Semilla:7-14 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:La cassia alata, comúnmente conocida como candelilla, se cosecha típicamente por sus hojas y flores durante la temporada de lluvias cuando la planta está en plena floración, lo cual puede variar dependiendo de la ubicación geográfica pero generalmente ocurre entre junio y octubre en regiones tropicales.
Producción de Fruto/Semilla:Producción de fruto
Tasa de Crecimiento:Moderada
Hábito de Crecimiento:Arbusto o árbol pequeño
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante
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Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:No aplica (Cassia alata, ahora Senna alata, es conocida principalmente por sus hojas y flores, no por su fruto)
Descripción del Fruto:Vainas planas, marrones, rectas o ligeramente curvadas, 15-20 cm de largo, 2.5 cm de ancho, con protuberancias distintivas sobre las semillas.
Color de la Flor:Amarillo
Forma de la Flor:Irregular, racimos
Inflorescencia de la Flor:Racimo; flores amarillas brillantes
Temporada de Floración:Junio a Octubre
Duración de la Floración:4-6 semanas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:Sensible
Tolerancia al Calor:Alta
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Moderada
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Moderada
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:10-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:No sensible al fotoperiodo

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, mariposas y colibríes.
Valor para la Vida Silvestre:Atrae polinizadores como abejas y mariposas; proporciona alimento para orugas de ciertas especies de mariposas.
Insectos Problemáticos:Áfidos, ácaros, cochinillas
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:La cassia alata, también conocida como Senna alata, mejora su hábitat actuando como especie pionera en áreas perturbadas, mejorando la fertilidad del suelo a través de la fijación de nitrógeno y proporcionando hábitat para diversos insectos y animales con su follaje denso.
Potencial de Control de Erosión:Moderado
Ubicación en el Paisaje:Jardines tropicales y subtropicales, bordes y como planta ornamental.
Tema del Paisaje:Jardín tropical; Jardín de plantas medicinales; Jardín de mariposas; Exhibición de follaje ornamental
Característica de Diseño:Sí, a menudo utilizada en diseño de paisajes tropicales por su llamativo follaje y brillantes flores amarillas.
Significado Etnobotánico:Medicina tradicional para enfermedades de la piel e infecciones por hongos.
Capacidad de Naturalización:Moderada a alta
Adecuación para Cultivo Asociado:La cassia alata (ahora conocida como Senna alata) es adecuada para cultivo asociado con plantas que requieren condiciones de crecimiento similares, como sol pleno y suelo bien drenado. Puede ser plantada con otras ornamentales que no compiten agresivamente por nutrientes, como las maravillas o zinnias, que también pueden ayudar a disuadir plagas.

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:Hojas (utilizadas como vegetales en algunas culturas)
Toxicidad:La cassia alata (ahora conocida como Senna alata) generalmente no se considera altamente tóxica, pero puede causar malestar gastrointestinal leve si se ingiere en grandes cantidades.
Partes Tóxicas de la Planta:Semillas, hojas (cuando se consumen en grandes cantidades)
Toxicidad para Humanos:La cassia alata (ahora Senna alata) generalmente no se considera tóxica para los humanos, pero puede causar reacciones alérgicas en algunas personas.
Toxicidad para Gatos:
Toxicidad para Perros:
Causa Dermatitis de Contacto:Sí.
Calidades de Purificación del Aire:Evidencia limitada; se necesita más investigación.
Propiedades Medicinales:Antifúngicas, antiinflamatorias, antimicrobianas, laxantes, antiparasitarias
Presencia de Espinas o Púas:No

Fuentes y Lectura Adicional

  1. Senna alata – Plant Finder – Missouri Botanical Garden (www.missouribotanicalgarden.org)
  2. Descripción Etnobotánica y Actividades Biológicas de Senna alata (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  3. Constituyentes químicos, uso y actividad farmacológica de Cassia alata (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  4. Cassia alata, Coriandrum sativum, Curcuma longa (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  5. Cassia alata L. – World Flora Online (www.worldfloraonline.org)
  6. Constituyentes químicos, uso y actividad farmacológica de Cassia alata (www.sciencedirect.com)
  7. (PDF) UNA REVISIÓN SOBRE LA PLANTA MEDICINAL CASSIA ALATA (L … – ResearchGate (www.researchgate.net)

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