Carica Papaya: Guía para Cultivar y Cuidar Papayas

Pronunciación:

Introducción

Carica papaya, comúnmente conocida como papaya o lechosa en Estados Unidos, es una planta de fruto tropical ampliamente cultivada por su fruto comestible. También es conocida por nombres regionales como «papaw» o «melón de árbol» en diferentes partes del mundo. La papaya no solo es valorada por su fruto, sino también por sus enzimas, que se utilizan en diversas industrias.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Angiospermas
  • Clase: Eudicotiledóneas
  • Orden: Caricaceae
  • Familia: Brassicales
  • Género: Carica
  • Especie: C. papaya

Descripción

Carica papaya es un árbol tropical de crecimiento rápido y pequeño, conocido por sus grandes frutos dulces de pulpa anaranjada. Tiene un significativo valor comercial, especialmente en regiones tropicales, donde se cultiva tanto para el consumo local como para la exportación. La planta de papaya tiene un valor ornamental limitado debido a su forma algo desgarbada y su corta vida útil. No se considera típicamente invasiva o problemática, aunque puede propagarse si las condiciones son favorables.

Tamaño

Los árboles de papaya pueden crecer hasta 20 pies (6 metros) de altura, pero generalmente son más bajos en cultivo.

Hojas

Las hojas son grandes, lobuladas y palmadas, con un pecíolo suave y hueco. Pueden medir hasta 2 pies (60 cm) de diámetro.

Flor

Las flores de papaya son cerosas, fragantes y crecen directamente del tronco. Pueden ser masculinas, femeninas o hermafroditas, dependiendo del tipo de papaya.

Fruto

El fruto es una gran baya que puede ser redonda, ovalada o en forma de pera. Cuando está madura, tiene una piel amarilla a anaranjada y contiene una cavidad llena de semillas negras y redondeadas.

Tallo

El tallo es erecto, leñoso y hueco con cicatrices de hojas prominentes. Tiene una textura suave y esponjosa.

Cultivo y Cuidado

Plantación

Los árboles de papaya generalmente se cultivan a partir de semillas, las cuales deben sembrarse en suelo bien drenado. También pueden propagarse a partir de esquejes o cultivo de tejidos.

Preferencia de Suelo

Las papayas prefieren suelo arenoso, franco con buen drenaje y un pH de 5.5 a 7.0.

Riego

El riego regular es necesario, pero la planta no tolera el encharcamiento. El riego por goteo se utiliza a menudo para mantener la humedad constante.

Requerimientos de Sol

El sol pleno es necesario para un crecimiento óptimo y producción de fruto.

Poda

La poda no es extensivamente requerida para los árboles de papaya, pero se deben eliminar las ramas enfermas o muertas. La poda debe hacerse con herramientas limpias y afiladas para prevenir infecciones.

Propagación

La propagación generalmente se hace por semillas, pero los esquejes y los métodos de cultivo de tejidos también se utilizan para cultivares específicos.

Salud y Seguridad

El látex de la planta de papaya contiene papaína, que puede ser un irritante de la piel y causar reacciones alérgicas en algunas personas. La planta no se conoce por ser venenosa o tóxica para humanos, perros o gatos.

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Plagas y Problemas

Las plagas comunes incluyen la mosca de la fruta de la papaya (Toxotrypana curvicauda), el virus del anillo de la papaya y el ácaro araña (Tetranychus spp.). Estas plagas y enfermedades pueden llevar a una reducción de la calidad del fruto y el vigor de la planta. La mosca de la fruta de la papaya pone huevos en el fruto, causando que se pudra, mientras que el virus del anillo de la papaya causa moteado y distorsión de las hojas, llevando a una reducción de la fotosíntesis y producción de fruto. Los ácaros araña succionan la savia de la planta, llevando a amarillamiento y caída de las hojas. El manejo de estos problemas típicamente involucra prácticas culturales, control biológico y uso cuidadoso de pesticidas.

Información General

Nombre de la Planta:carica papaya
Etimología:Carica: Del latín «carica» que significa «higo», probablemente debido al parecido del fruto de la papaya con los higos.
Papaya: Posiblemente derivado de una palabra caribeña para la fruta.
Nombre Común:Papaya
Género:Carica
Especie:papaya
Familia:Caricaceae

Características de la Planta

Altura:5-10 pies / 1.5-3 m / 60-120 pulgadas / 150-300 cm
Ancho y Extensión:Ancho: 6-8 pies / 1.8-2.4 m
Extensión: 6-8 pies / 1.8-2.4 m
Tipo de Planta:Árbol Frutal
Hábito/Forma:Árbol
Tipo de Hoja:Simple, grande y palmatilobulada
Disposición de las Hojas:Espiral
Forma de la Hoja:Palmatilobulada
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Sí; dulce, tropical, ligeramente almizclado.
Descripción del Tallo:Hueco, herbáceo, cilíndrico, generalmente sin ramificar, contiene savia lechosa.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Blanda cuando está madura
Sensación de la Hoja:Lisa, delgada, con venas prominentes
Longitud de la Hoja:20-70 cm
Descripción de la Hoja:Simple, grande, palmatilobulada con 5-7 lóbulos, dispuestas en espiral, con un pecíolo largo.
Presencia de Pelos:No

Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno
Preferencia de Suelo:Suelo bien drenado, fértil con un pH de 5.5 a 7.0
Requerimientos de Agua:Requerimientos de agua medios; suelo consistentemente húmedo, evitar el encharcamiento.
Requerimientos de Fertilizante:Relación balanceada de NPK (Nitrógeno, Fósforo, Potasio) de 10-10-10 o 14-14-14; aplicar cada 14 días durante la temporada de crecimiento; ajustar basado en los resultados de análisis de suelo.
Requerimientos de Poda:Mínimos; remover hojas y frutas muertas o enfermas para mantener la salud de la planta.
Tiempo de Germinación de Semillas:14-21 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Regiones tropicales y subtropicales: todo el año; Regiones templadas: finales de verano a principios de otoño
Producción de Fruta/Semilla:Producción de fruta
Tasa de Crecimiento:Crecimiento rápido
Hábito de Crecimiento:Árbol
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante

Información sobre Flores y Frutas

Tipo de Fruta:Baya
Descripción de la Fruta:Ovalada a casi redonda, grande, baya carnosa, amarillo-naranja cuando está madura, contiene numerosas semillas pequeñas y negras.
Color de la Flor:Amarillo
Forma de la Flor:En forma de embudo
Inflorescencia de la Flor:Dioica o monoica, con flores masculinas en panículas colgantes largas, flores femeninas o hermafroditas solitarias o agrupadas cerca de las axilas de las hojas.
Temporada de Floración:Todo el año en climas tropicales; pico en verano y otoño en áreas subtropicales.
Duración de la Floración:5-7 meses
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Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:Intolerante a las heladas; dañada a temperaturas por debajo de 32°F (0°C).
Tolerancia al Calor:30-33°C (rango óptimo de temperatura para el crecimiento)
Tolerancia al Viento:Moderada
Tolerancia a la Sombra:Baja
Tolerancia a la Salinidad:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:9b-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:Planta de día corto.

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí; abejas, mariposas, polillas, aves y murciélagos.
Valor para la Vida Silvestre:Carica papaya proporciona alimento para animales frugívoros, incluyendo aves, murciélagos y monos, a través de su fruta.
Insectos Problemáticos:Mosca de la fruta de la papaya (Toxotrypana curvicauda), Cochinilla de la papaya (Paracoccus marginatus), Mosca blanca de la papaya (Bemisia tabaci), Ácaro rojo de dos manchas (Tetranychus urticae)
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Carica papaya mejora la fertilidad del suelo a través de la descomposición de la hojarasca, proporciona sombra y puede servir como hospedero para organismos beneficiosos.
Potencial de Control de Erosión:Bajo
Ubicación en el Paisaje:Regiones tropicales y subtropicales
Tema del Paisaje:Tropical, Subtropical, Jardín Comestible
Característica de Diseño:Carica papaya, comúnmente conocida como papaya, se utiliza como una característica de diseño en textiles, papeles tapiz y decoración del hogar por su estética tropical; en diseño de paisajes por su valor ornamental; y en empaques de productos por su asociación con la salud y el exotismo.
Significado Etnobotánico:Ayuda digestiva, cicatrizante, anticonceptivo, agente antiparasitario
Capacidad de Naturalización:Moderada
Aptitud para la Siembra Complementaria:Legumbres, caléndulas, capuchinas, girasoles, pimientos, espinacas

Salud y Seguridad

Comestibilidad:
Partes Comestibles:Fruta, semillas, hojas (cuando se cocinan)
Toxicidad:Las semillas, hojas y fruta no madura de Carica papaya contienen papaína que puede ser tóxica en grandes cantidades.
Partes Tóxicas de la Planta:Las semillas y hojas de Carica papaya contienen sustancias tóxicas que pueden ser venenosas en grandes cantidades.
Toxicidad para Humanos:Carica papaya no madura contiene látex que puede ser tóxico y causar irritación o reacciones alérgicas en algunas personas.
Toxicidad para Gatos:
Toxicidad para Perros:Sí, en grandes cantidades debido a que las semillas contienen cianuro. La pulpa es no tóxica.
Causa Dermatitis de Contacto:
Cualidades de Purificación del Aire:No se reportan cualidades significativas de purificación del aire.
Propiedades Medicinales:Ayuda digestiva, antiinflamatorio, antioxidante, cicatrizante, antiparasitario
Es Thorniness o Spikiness:No

Fuentes y Lecturas Adicionales

  1. Carica Papaya – an overview | ScienceDirect Topics (www.sciencedirect.com)
  2. Papaya | Descripción, Cultivo, Usos y Hechos | Britannica (www.britannica.com)
  3. Carica papaya – Buscador de Plantas – Jardín Botánico de Missouri (www.missouribotanicalgarden.org)
  4. Papel Beneficioso de los Extractos de Carica papaya y Fitoquímicos en … (www.ncbi.nlm.nih.gov)
  5. Carica papaya: visión general completa de los valores nutricionales … (link.springer.com)
  6. Base de Datos de Plantas del USDA (plants.usda.gov)
  7. Carica papaya L.: Una Fruta Tropical con Beneficios más allá de los Trópicos – MDPI (www.mdpi.com)

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