Brachychiton rupestris: Cultivo del Árbol Botella

Pronunciación:

Introducción

Brachychiton rupestris, comúnmente conocido como el árbol botella de Queensland, es una planta nativa icónica de Australia. En Estados Unidos, a menudo se le llama por su nombre común o simplemente como el árbol botella. Esta planta es renombrada por su distintivo tronco hinchado, que se asemeja a una botella en forma, y su habilidad para prosperar en condiciones secas. El árbol botella de Queensland es valorado por su atractivo ornamental, particularmente en xerojardinería y diseños de jardines áridos, y también tiene significado cultural para los pueblos indígenas australianos.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Malvales
  • Familia: Malvaceae
  • Género: Brachychiton
  • Especie: B. rupestris

Descripción

Brachychiton rupestris es un árbol caducifolio conocido por su notable tronco almacenador de agua y su resistencia a la sequía. El tronco hinchado funciona como un reservorio de agua, permitiendo al árbol sobrevivir períodos prolongados de sequía. La corteza es suave y de color gris crema, a menudo marcada con parches de corteza vieja. El dosel del árbol es disperso, con follaje concentrado en los extremos de las ramas, dándole una silueta distintiva.

El árbol botella de Queensland es principalmente conocido por su valor ornamental, haciéndolo una elección popular para jardines y espacios públicos en regiones áridas. También es una planta de significado cultural, con indígenas australianos utilizando su corteza interna fibrosa para hacer cuerdas y redes. Las semillas, raíces y tallos del árbol han sido utilizados como fuente de alimento. No se considera invasivo o problemático fuera de su rango nativo.

Tamaño

El árbol botella de Queensland típicamente alcanza alturas de 15 a 20 metros (49 a 66 pies) con un diámetro de tronco de 1 a 2 metros (3.3 a 6.6 pies). Ejemplares excepcionales pueden crecer hasta 25 metros (82 pies) de altura. La tasa de crecimiento es relativamente lenta, promediando unos pocos centímetros por mes. El sistema de raíces es extenso pero no invasivo, haciéndolo adecuado para plantaciones urbanas sin causar daños a estructuras cercanas.

Hojas

Las hojas de Brachychiton rupestris son variables en forma, desde simples hasta profundamente lobuladas, y están dispuestas alternadamente en las ramas. Son de color verde oscuro, brillantes y tienen una textura coriácea. En una descripción botánica más avanzada, las hojas son ovadas a orbiculares en forma, midiendo 10 a 20 centímetros (4 a 8 pulgadas) de largo, con márgenes enteros o ligeramente lobulados.

Flor

El árbol botella de Queensland produce racimos de pequeñas flores en forma de campana. Las flores son de color rosa cremoso a rojizo y aparecen a finales de primavera o principios de verano. Son discretas y a menudo ocultas dentro del follaje. El período de floración es relativamente corto, y las flores atraen una variedad de polinizadores, incluyendo abejas y pájaros.

Fruto

El fruto de Brachychiton rupestris es un folículo leñoso en forma de bote que contiene varias semillas grandes. El fruto madura a finales de verano u otoño y se abre para liberar las semillas, que están rodeadas por pelos irritantes que pueden causar irritación en la piel al contacto.

Tallo

El tallo del árbol botella de Queensland es su característica más distintiva. Es ancho e hinchado, particularmente en la base, y sirve como un órgano de almacenamiento de agua. La circunferencia del tallo puede expandirse significativamente durante períodos de disponibilidad de agua abundante.

Cultivo y Cuidado

Brachychiton rupestris es un árbol resistente que requiere cuidado mínimo una vez establecido. Es bien adaptado a climas áridos y puede tolerar una gama de tipos de suelo, siempre que sean bien drenados.

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Plantación

Para plantar un árbol botella de Queensland, seleccione una ubicación soleada con suelo bien drenado. Cave un hoyo dos veces más ancho que el cepellón y de la misma profundidad. Coloque el árbol en el hoyo, rellene con suelo y riegue a fondo. El acolchado alrededor de la base puede ayudar a retener la humedad y regular la temperatura del suelo.

Preferencia de Suelo

El árbol botella de Queensland prefiere suelos arenosos, limosos o arcillosos bien drenados. Es adaptable a una variedad de condiciones del suelo pero prospera en suelos con un rango de pH de 5.5 a 7.5.

Riego

Los árboles jóvenes requieren riego regular para establecer un sistema de raíces fuerte. Una vez establecido, el árbol botella de Queensland es tolerante a la sequía y requiere poco riego suplementario. Durante períodos secos, un riego profundo cada pocas semanas es beneficioso.

Requerimientos de Sol

Brachychiton rupestris requiere sol pleno para prosperar. Es mejor plantarlo en áreas abiertas donde pueda recibir luz solar directa durante la mayor parte del día.

Poda

Generalmente no es necesario podar el árbol botella de Queensland, excepto para remover ramas muertas o dañadas. Si se requiere dar forma, pode a finales de invierno o principios de primavera utilizando herramientas limpias y afiladas para hacer cortes limpios.

Propagación

La propagación se hace típicamente por semilla, que debe ser sembrada en primavera después de la última helada. Las semillas tienen una cubierta dura y pueden requerir escarificación o remojo en agua para mejorar las tasas de germinación.

Salud y Seguridad

Los pelos que rodean las semillas de Brachychiton rupestris pueden causar irritación en la piel, por lo que se debe manejar el fruto con cuidado. No se conocen efectos tóxicos en humanos, perros o gatos de otras partes de la planta. El árbol no tiene espinas ni púas.

Plagas y Problemas

Brachychiton rupestris es relativamente libre de plagas. Sin embargo, ocasionalmente puede ser afectado por insectos escama (Coccoidea) y cochinillas (Pseudococcidae), que succionan la savia de las hojas y tallos. Estas plagas pueden ser controladas con aceites hortícolas o jabones insecticidas. El árbol también es susceptible a la pudrición de raíces si se planta en suelos mal drenados. Una selección adecuada del sitio y cuidado pueden prevenir la mayoría de los problemas.

Información General

Nombre de la Planta:Brachychiton rupestris
Etimología:Género: Brachychiton – Deriva de las palabras griegas «brachys» que significa corto y «chiton» que significa túnica, refiriéndose al revestimiento de la semilla.
Especie: rupestris – Del latín que significa «de las rocas», indicando su hábitat natural rocoso.
Nombre Común:Árbol Botella de Queensland
Género:Brachychiton
Especie:rupestris
Familia:Malvaceae

Características de la Planta

Altura:3-20 metros, 9.8-65.6 pies
Ancho y Extensión:Ancho: 5-10 metros (16-33 pies)
Extensión: 5-10 metros (16-33 pies)
Tipo de Planta:Perenne
Hábito/Forma:Hábito de Crecimiento: Árbol
Forma de Crecimiento: Tronco columnar o en forma de botella
Tipo de Hoja:Simple, alterna
Disposición de las Hojas:Alterna
Forma de la Hoja:Lanceolada a ovada
Borde de la Hoja:Entero
Color de la Hoja:Verde, cambiando a amarillo o marrón antes de caer.
Fragancia:No documentado.
Descripción del Tallo:Cilíndrico, grueso, almacenador de agua, verde cuando es joven cambiando a gris-marrón con la edad, liso con lenticelas.
El Tallo es Aromático:No
Textura:Tronco: Liso cuando es joven, volviéndose fisurado con la edad. Hojas: Variable, desde liso hasta ligeramente peludo.
Sensación al Tacto de la Hoja:Coriácea, peluda en la parte inferior
Longitud de la Hoja:100-200 mm
Descripción de la Hoja:Disposición de la hoja: Alterna
Tipo de hoja: Simple
Forma de la hoja: Variable, comúnmente ovada a lobulada
Borde de la hoja: Entero o ligeramente lobulado
Textura de la hoja: Coriácea
Venación de la hoja: Pinnada
Longitud de la hoja: Hasta 10 cm
Ancho de la hoja: Hasta 10 cm
Color de la hoja: Verde oscuro
Longitud del pecíolo: Hasta 5 cm
Color de otoño: No documentado
Característica de otoño: Decidua en condiciones secas
Presencia de Pelos:No
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Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial
Preferencia de Suelo:pH: Neutro a ligeramente alcalino
Textura: Bien drenado, arenoso a limoso
Humedad: Tolerante a la sequía una vez establecido
Nutrición: Fertilidad baja a moderada
Requerimientos de Agua:Baja a moderada una vez establecido; tolerante a la sequía.
Requerimientos de Fertilizante:Tipo de NPK: Equilibrado, como 10-10-10
Frecuencia: Cada 2-3 meses durante la temporada de crecimiento
Momento: Primavera a verano
Requerimientos de Poda:Poda ligera para dar forma o eliminar madera muerta; tolera poda intensa si es necesario.
Tiempo de Germinación de la Semilla:14-30 días
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Mayo a Agosto
Producción de Fruto/Semilla:Producción de fruto: Cápsulas, leñosas, en forma de bote, de 9-15 cm de largo, conteniendo numerosas semillas.
Producción de semilla: Semillas son ovadas, aproximadamente 10 mm de largo, rodeadas por pelos irritantes amarillos.
Tasa de Crecimiento:Lento a moderado
Hábito de Crecimiento:Árbol
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante

Información de Floración y Fruto

Tipo de Fruto:Cápsula
Descripción del Fruto:Cápsula, leñosa, en forma de bote, de 6-10 cm de largo, 3-6 cm de ancho, marrón oscuro a negro, conteniendo numerosas semillas incrustadas en pelos irritantes.
Color de la Flor:Amarillo con manchas rojo-marrón
Forma de la Flor:En forma de campana
Inflorescencia de la Flor:Tipo de inflorescencia: Racimo
Disposición: Axilar
Sexo: Unisexual (la planta es monoica)
Color de la flor: En forma de campana, cremosa con rayas rojizas en el interior
Período de floración: Finales de primavera a verano
Temporada de Floración:Abril a Junio
Duración de la Floración:6-8 semanas

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Alta
Tolerancia a las Heladas:-5 a -7 grados Celsius
Tolerancia al Calor:50°C
Tolerancia al Viento:Alta
Tolerancia a la Sombra:No documentado
Tolerancia a la Sal:Moderada
Tolerancia a la Compactación del Suelo:Baja
Zonas de Resistencia de Plantas del USDA:9b-11
Sensibilidad al Fotoperiodo:No documentado

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí. Abejas, aves.
Valor para la Vida Silvestre:Fuente de néctar para aves e insectos; hábitat para diversas especies de vida silvestre.
Insectos Problemáticos:– Cochinillas
– Cochinillas harinosas
– Áfidos
Propiedades Alelopáticas:No
Mejora del Hábitat:Brachychiton rupestris proporciona sombra, actúa como cortavientos, estabiliza el suelo, soporta la biodiversidad al ofrecer hábitat y alimento para diversas especies, y contribuye al ciclo del carbono a través de la fotosíntesis.
Potencial de Control de Erosión:Alto
Ubicación en el Paisaje:Queensland, Australia
Tema del Paisaje:– Paisajes áridos o desérticos
– Xerojardinería
– Jardines mediterráneos
– Jardines de rocas
– Jardines nativos australianos
– Plantaciones tolerantes a la sequía
Característica de Diseño:Sí. Brachychiton rupestris, comúnmente conocido como el árbol botella de Queensland, se utiliza como una característica de diseño en paisajismo por su distintivo tronco hinchado, tolerancia a la sequía y dosel que proporciona sombra.
Significado Etnobotánico:Usos como medicina tradicional y fuente de alimento por los aborígenes australianos; fibras utilizadas para hacer redes y bolsas.
Capacidad de Naturalización:Alta
Adecuación para Plantación Complementaria:nan

Salud y Seguridad

Comestibilidad:Sí.
Partes Comestibles:Raíces jóvenes y semillas después de asar.
Toxicidad:
Partes Venenosas de la Planta:Partes de Brachychiton rupestris que son venenosas: Semillas (contienen químicos tóxicos que pueden ser dañinos si se ingieren).
Tóxico para Humanos:Sí.
Tóxico para Gatos:Sí.
Tóxico para Perros:Sí.
Causa Dermatitis de Contacto:No documentado.
Cualidades de Purificación del Aire:No documentado
Propiedades Medicinales:No documentado
Thorniness or Spikiness:No
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